5 avantages et utilisations de l'encens – et 7 mythes

5 avantages et utilisations de l'encens - et 7 mythes

L'encens, également connu sous le nom d'oliban, est fabriqué à partir de la résine de l'arbre Boswellia. Il pousse généralement dans les régions sèches et montagneuses de l'Inde, de l'Afrique et du Moyen-Orient.

L'encens a une odeur boisée et épicée et peut être inhalé, absorbé par la peau, trempé dans un thé ou pris en supplément.

Utilisé en médecine ayurvédique depuis des centaines d'années, l'encens semble offrir certains avantages pour la santé, de l'amélioration de l'arthrite et de la digestion à une réduction de l'asthme et une meilleure santé bucco-dentaire. Il peut même aider à combattre certains types de cancer.

Voici 5 avantages de l'encens soutenus par la science – ainsi que 7 mythes.

L'encens a des effets anti-inflammatoires qui peuvent aider à réduire l'inflammation articulaire causée par l'arthrose et la polyarthrite rhumatoïde.

Les chercheurs pensent que l'encens peut empêcher la libération de leucotriènes, qui sont des composés pouvant provoquer une inflammation (1, 2).

Les terpènes et les acides boswelliques semblent être les composés anti-inflammatoires les plus puissants de l'encens (3, 4).

Des études sur éprouvettes et sur des animaux indiquent que les acides boswelliques peuvent être aussi efficaces que les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) – avec moins d'effets secondaires négatifs (5).

Chez l'homme, les extraits d'encens peuvent aider à réduire les symptômes de l'arthrose et de la polyarthrite rhumatoïde (6).

Dans une revue récente, l'encens était systématiquement plus efficace qu'un placebo pour réduire la douleur et améliorer la mobilité (7).

Dans une étude, les participants ayant reçu 1 gramme par jour d'extrait d'encens pendant huit semaines ont rapporté moins de gonflement et de douleur articulaires que ceux ayant reçu un placebo. Ils avaient également une meilleure amplitude de mouvement et pouvaient marcher plus loin que ceux du groupe placebo (8).

Dans une autre étude, la boswellie a aidé à réduire la raideur matinale et la quantité de médicaments AINS nécessaires chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde (9).

Cela dit, toutes les études ne sont pas d'accord et davantage de recherches sont nécessaires (6, dix).

Sommaire Les effets anti-inflammatoires de l’encens peuvent aider à réduire les symptômes de l’arthrose et de la polyarthrite rhumatoïde. Cependant, des études de plus grande qualité sont nécessaires pour confirmer ces effets.

Les propriétés anti-inflammatoires de l’encens peuvent également aider votre intestin à fonctionner correctement.

Cette résine semble particulièrement efficace pour réduire les symptômes de la maladie de Crohn et de la colite ulcéreuse, deux maladies inflammatoires de l'intestin.

Dans une petite étude chez des personnes atteintes de la maladie de Crohn, l'extrait d'encens était aussi efficace que le médicament pharmaceutique mésalazine pour réduire les symptômes (11).

Une autre étude a donné aux personnes souffrant de diarrhée chronique 1 200 mg de Boswellia – l'encens en résine d'arbre est fabriqué à partir – ou d'un placebo chaque jour. Après six semaines, davantage de participants du groupe boswellia avaient guéri leur diarrhée par rapport à ceux recevant le placebo (12).

De plus, 900 à 1 050 mg d’encens par jour pendant six semaines se sont révélés aussi efficaces qu’un produit pharmaceutique pour traiter la colite ulcéreuse chronique – et avec très peu d’effets secondaires (13, 14).

Cependant, la plupart des études étaient de petite taille ou mal conçues. Par conséquent, davantage de recherches sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

Sommaire L'encens peut aider à réduire les symptômes de la colite de Crohn et de la colite ulcéreuse en réduisant l'inflammation dans votre intestin. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

La médecine traditionnelle utilise l'encens pour traiter la bronchite et l'asthme depuis des siècles.

La recherche suggère que ses composés peuvent empêcher la production de leucotriènes, ce qui provoque une constriction des muscles bronchiques dans l'asthme (5).

Dans une petite étude menée auprès de personnes souffrant d'asthme, 70% des participants ont signalé une amélioration des symptômes, tels qu'un essoufflement et une respiration sifflante, après avoir reçu 300 mg d'encens trois fois par jour pendant six semaines (15).

De même, une dose quotidienne d'encens de 1,4 mg par livre de poids corporel (3 mg par kg) a amélioré la capacité pulmonaire et a aidé à réduire les crises d'asthme chez les personnes souffrant d'asthme chronique (16).

Enfin, lorsque les chercheurs ont donné aux gens 200 mg d'un supplément à base d'encens et de bael aux fruits d'Asie du Sud (Marmelos d'Aegle), ils ont constaté que le supplément était plus efficace qu'un placebo pour réduire les symptômes de l'asthme (17).

Sommaire L'encens peut aider à réduire la probabilité de crises d'asthme chez les personnes sensibles. Il peut également soulager les symptômes de l'asthme, tels que l'essoufflement et la respiration sifflante.

L'encens peut aider à prévenir la mauvaise haleine, les maux de dents, les caries et les plaies buccales.

Les acides boswelliques qu'il fournit semblent avoir de fortes propriétés antibactériennes, ce qui peut aider à prévenir et à traiter les infections buccales (18).

Dans une étude en éprouvette, l'extrait d'encens s'est révélé efficace contre Aggregatibacter actinomycetemcomitans, une bactérie qui provoque une maladie des gencives agressive (19).

Dans une autre étude, des lycéens atteints de gingivite ont mâché une gomme contenant soit 100 mg d'extrait d'encens, soit 200 mg de poudre d'encens pendant deux semaines. Les deux gencives étaient plus efficaces qu'un placebo pour réduire la gingivite (20).

Cependant, davantage d'études humaines sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

Sommaire L'extrait ou la poudre d'encens peut aider à combattre les maladies des gencives et à maintenir la santé bucco-dentaire. Cependant, d'autres études sont nécessaires.

L'encens peut également aider à lutter contre certains cancers.

Les acides boswelliques qu'il contient pourraient empêcher la propagation des cellules cancéreuses (21, 22).

Un examen des études en éprouvette note que les acides boswelliques peuvent également empêcher la formation d'ADN dans les cellules cancéreuses, ce qui pourrait aider à limiter la croissance du cancer (1).

De plus, certaines recherches sur des éprouvettes montrent que l'huile d'encens peut être capable de distinguer les cellules cancéreuses des cellules normales, ne tuant que les cellules cancéreuses (23).

Jusqu'à présent, des études en tube à essai suggèrent que l'encens peut combattre les cellules cancéreuses du sein, de la prostate, du pancréas, de la peau et du côlon (22, 24, 25, 26, 27).

Une petite étude indique qu'elle peut également aider à réduire les effets secondaires du cancer.

Lorsque les personnes traitées pour des tumeurs cérébrales prenaient 4,2 grammes d'encens ou un placebo chaque jour, 60% du groupe de l'encens présentait un œdème cérébral réduit – une accumulation de liquide dans le cerveau – par rapport à 26% de ceux ayant reçu le placebo (28).

Cependant, davantage de recherches chez l'homme sont nécessaires.

Sommaire Les composés de l'encens peuvent aider à tuer les cellules cancéreuses et empêcher la propagation des tumeurs. Cependant, davantage de recherches humaines sont nécessaires.

Bien que l'encens soit loué pour ses multiples bienfaits pour la santé, ils ne sont pas tous soutenus par la science.

Les 7 affirmations suivantes ont très peu de preuves derrière elles:

  1. Aide à prévenir le diabète: Certaines petites études rapportent que l'encens peut aider à abaisser la glycémie chez les personnes atteintes de diabète. Cependant, de récentes études de haute qualité n'ont trouvé aucun effet (29, 30).
  2. Réduit le stress, l'anxiété et la dépression: L'encens peut réduire le comportement dépressif chez la souris, mais aucune étude n'a été réalisée chez l'homme. Des études sur le stress ou l'anxiété font également défaut (31).
  3. Empêche les maladies cardiaques: L'encens a des effets anti-inflammatoires qui peuvent aider à réduire le type d'inflammation courant dans les maladies cardiaques. Cependant, aucune étude directe chez l'homme n'existe (32).
  4. Favorise une peau lisse: L'huile d'encens est présentée comme un remède naturel efficace contre l'acné et les rides. Cependant, aucune étude n'existe pour étayer ces affirmations.
  5. Améliore la mémoire: Des études montrent que de fortes doses d'encens peuvent aider à stimuler la mémoire chez le rat. Cependant, aucune étude n'a été réalisée chez l'homme (33, 34, 35).
  6. Équilibre les hormones et réduit les symptômes du syndrome prémenstruel: L'encens retarderait la ménopause et réduirait les crampes menstruelles, les nausées, les maux de tête et les sautes d'humeur. Aucune recherche ne le confirme.
  7. Améliore la fertilité: L'encens complète la fertilité chez le rat, mais aucune recherche sur l'homme n'est disponible (32).

Bien qu'il existe très peu de recherches pour étayer ces allégations, il en existe très peu pour les réfuter non plus.

Cependant, jusqu'à ce que plus d'études soient effectuées, ces affirmations peuvent être considérées comme des mythes.

Sommaire L'encens est utilisé comme remède alternatif pour un large éventail de conditions. Cependant, bon nombre de ses utilisations ne sont pas soutenues par la recherche.

L'encens pouvant être consommé de diverses manières, son dosage optimal n'est pas compris. Les recommandations posologiques actuelles sont basées sur les doses utilisées dans les études scientifiques.

La plupart des études utilisent des suppléments d'encens sous forme de comprimés. Les doses suivantes ont été signalées comme les plus efficaces (5):

  • Asthme: 300–400 mg, trois fois par jour
  • La maladie de Crohn: 1200 mg, trois fois par jour
  • Arthrose: 200 mg, trois fois par jour
  • Polyarthrite rhumatoïde: 200–400 mg, trois fois par jour
  • Rectocolite hémorragique: 350–400 mg, trois fois par jour
  • Gingivite: 100–200 mg, trois fois par jour

Outre les comprimés, des études ont également utilisé de l'encens dans la gomme – pour la gingivite – et des crèmes – pour l'arthrite. Cela dit, aucune information posologique sur les crèmes n'est disponible (20, 36).

Si vous envisagez de compléter avec de l'encens, parlez à votre médecin de la posologie recommandée.

Sommaire Le dosage de l'encens dépend de la condition que vous essayez de traiter. Les dosages les plus efficaces varient de 300 à 400 mg pris trois fois par jour.

L'encens est considéré comme sûr pour la plupart des gens.

Il a été utilisé comme remède pendant des milliers d'années sans aucun effet secondaire grave, et la résine a une faible toxicité (32).

Des doses supérieures à 900 mg par livre de poids corporel (2 grammes par kg) se sont révélées toxiques chez le rat et la souris. Cependant, des doses toxiques n'ont pas été étudiées chez l'homme (37).

Les effets indésirables les plus fréquemment rapportés dans les études scientifiques ont été les nausées et le reflux acide (5).

Certaines recherches indiquent que l'encens peut augmenter le risque de fausse couche pendant la grossesse, de sorte que les femmes enceintes peuvent vouloir l'éviter (5).

L'encens peut également interagir avec certains médicaments, en particulier les anti-inflammatoires, les anticoagulants et les pilules hypocholestérolémiantes (5).

Si vous prenez l'un de ces médicaments, assurez-vous de discuter de l'encens avec votre professionnel de la santé avant de l'utiliser.

Sommaire L'encens est considéré comme sûr pour la plupart des gens. Cependant, les femmes enceintes et celles qui prennent certains types de médicaments peuvent vouloir l'éviter.

L'encens est utilisé en médecine traditionnelle pour traiter une grande variété de conditions médicales.

Cette résine peut être bénéfique pour l'asthme et l'arthrite, ainsi que pour la santé intestinale et buccale. Il peut même avoir des propriétés anticancéreuses.

Bien qu'il ait peu d'effets secondaires, les femmes enceintes et les personnes prenant des médicaments sur ordonnance peuvent vouloir parler à leur médecin avant de prendre de l'encens.

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