Comment je l'ai fait: Alua Arthur, Death Doula

Comment je l'ai fait: Alua Arthur, Death Doula

Illustration: Lauren Tamaki

En 2012, Alua Arthur a quitté sa carrière juridique pour devenir une doula de la mort. Le problème était qu'elle n'avait aucune idée d'un tel emploi. «Tout ce que je savais, c'est qu'il devait y avoir une meilleure façon d'apporter un soutien pendant l'une des expériences les plus solitaires et isolantes qu'une personne puisse vivre», dit-elle. Aujourd'hui âgée de 42 ans, elle est une chef de file dans le domaine du travail de la mort et a guidé des milliers de personnes et leurs proches tout au long du processus de fin de vie. Elle a également formé des centaines d'autres doulas de la mort par l'intermédiaire de son entreprise, Going With Grace, et siège au conseil d'administration de la National End-of-Life Doula Alliance (NEDA).

Cette année, alors que COVID a forcé tant d'Américains à faire face à une perte soudaine et à leur propre mortalité, Arthur a été inondé de nouveaux clients et étudiants ainsi que de questions plus vastes sur la façon de gérer un chagrin constant. Elle vit à Los Angeles. Voici comment elle y parvient.

Sur sa routine matinale:
Je me lève généralement vers 8 h 30 ou 9 h. Je suis un oiseau de nuit, et cela m'aide dans mon travail parce que les gens ont tendance à mourir entre 2 h et 5 h du matin. Je ne sais pas pourquoi; il existe de nombreuses théories différentes à ce sujet. Mais je suis plus éveillé et alerte à ce moment-là. Les heures de sorcellerie. J'adore brûler mon encens à 4 h du matin et saluer les corbeaux.

La plupart des matins, je médite juste après mon réveil. Après avoir médité, je remplis ma cruche d'un gallon d'eau et fais de l'exercice. J'ai besoin de transpirer et de bouger. J'aime tout ce que l'instructeur dit: «Plus vite! Aller! Encore dix secondes! » Puisque nous ne pouvons pas faire de fitness en groupe en personne pour le moment, je dois le recréer chez moi. Cela ne fonctionne pas tout à fait de la même manière, car je vais m'arrêter et manger des collations au milieu d'une vidéo. Mais j'essaie. L'exercice et la méditation sont les choses qui me gardent sain d'esprit et fondé. Ils sont la base.

En étant attiré par les soins de fin de vie:
Être près de la mort m'a rendu plus honnête. Je vois que ce que nous ne disons pas nous étouffe en mourant. Les gens pensent toujours qu’ils ont plus de temps, et quand ils se rendent compte qu’ils ne le font pas, ils ont des regrets pour des choses qu’ils n’ont pas faites. J'essaye de faire ce que j'ai envie de faire maintenant. Et si cela signifie manger des Cheetos au cheddar blanc au petit-déjeuner, je le ferai. C'est ce que j'ai fait ce matin. Je ne pourrai pas toujours goûter de délicieuses choses, alors laissez-moi le faire maintenant.

Sur la gestion de ses clients:
Je ne prends pas en charge plus d’un client à la fois qui est en train de mourir, car je veux être de garde pour eux. Tout ce dont ils ont besoin, je le ferai. Lorsqu'un client qui n'a plus que quelques semaines ou quelques mois vient me voir pour la première fois, nous passerons en revue la longue liste d'éléments à considérer dans la mort et l'agonie, puis nous créerons un plan. Cela se produit généralement par téléphone. Ensuite, je vais leur rendre visite, je leur pose la main, je vois vraiment quelle est leur condition physique et je vois quel type de soutien ils ont.

Je continue à visiter chaque semaine environ jusqu'à ce que leur état commence à se détériorer rapidement, puis j'y suis plus souvent. Je serai peut-être là quand ils mourront, et si je ne le suis pas, je viendrai m'asseoir avec leur famille ou leurs soignants par la suite jusqu'à ce que le salon funéraire arrive. Je peux également aider à conclure des affaires pratiques – biens, comptes, assurance-vie, documents. C’est épuisant pour une famille d’y penser alors qu’elle est également en deuil, et je suis équipé pour aider. Je resterai en attente avec les compagnies d’assurances, je ferai les arrangements funéraires, tout ça.

Au-delà de ceux qui sont imminents, j'ai souvent plusieurs clients qui ont besoin de consultations de planification de fin de vie. Je peux en affronter quelques-uns à la fois. Cela pourrait être une personne qui vient juste de suivre un programme de soins palliatifs et qui n'a pas encore l'air si mal, ou une personne qui vient de recevoir un diagnostic et qui veut se préparer.

Pour se détendre après une journée intense:
Je vais boire du vin et passer du temps avec un amoureux. Je vais danser jusqu'à 5 h du matin. Parfois, je veux juste arrêter le cerveau après une longue journée, et la meilleure façon de le faire est de passer du temps avec des amis et des gens qui me chatouillent. Mais il est également bon de passer beaucoup de temps seul, ce qui est la valeur par défaut de nos jours. J'aime le silence.

En devenant une doula de la mort:
J'ai passé la majeure partie de ma carrière dans les services juridiques à L.A., travaillant avec des victimes de violence domestique. Ensuite, il y a eu de grosses compressions budgétaires, et j'ai fini par me retrouver à faire de la paperasse dans le sous-sol du palais de justice. J'étais déjà déprimé et épuisé, mais cela s'est transformé en une véritable dépression clinique. J'ai donc pris un congé et me suis rendu à Cuba. Pendant que j'étais là-bas, j'ai rencontré une femme allemande qui avait un cancer de l'utérus et qui faisait un voyage sur la liste des seaux. Nous avons beaucoup parlé de sa maladie et de sa mort. Elle n’avait pas pu discuter de beaucoup de ces choses auparavant, car personne dans sa vie ne lui laissait la place de parler de sa mort. Au lieu de cela, ils disaient: «Oh, ne vous inquiétez pas. Tu vas aller mieux. » Je suis rentré de ce voyage en pensant que je voulais être un thérapeute qui travaillait avec des personnes mourantes.

J'ai postulé dans les écoles pour devenir thérapeute, mais entre-temps, mon beau-frère est tombé très malade. J'ai donc fait mes valises et passé deux mois à New York avec lui. Cette expérience m'a donné beaucoup de clarté sur tout ce que nous pourrions faire mieux dans les processus de fin de vie. C'était tellement isolant et je ne pouvais pas comprendre pourquoi. Tout le monde meurt – alors pourquoi se sent-il si seul? Après cela, j'ai fait un programme de doula de la mort à Los Angeles, appelé Sacred Crossings, puis j'ai fondé ma société, Going With Grace.

En quittant sa carrière en droit (et un salaire régulier):
Ce n’était pas une décision difficile de quitter mon travail d’avocat. La partie difficile avait plus à voir avec l'identité et ce que signifie la réussite. Je suis né au Ghana et nous sommes tous élevés pour devenir médecins, avocats et ingénieurs. J'allais donc à l'encontre des attentes sociétales et des attentes parentales. C'était aussi difficile d'être brisé pendant longtemps. Mes prêts étudiants étaient indulgents. J'ai passé de nombreuses nuits allongé sur le canapé de ma mère à me demander comment j'allais faire fonctionner les choses. Si mes amis sortaient, ils devraient payer pour moi, sinon je ne pourrais pas les rejoindre. Pour subvenir à mes besoins pendant que je démarrais mon entreprise, j'ai travaillé à temps partiel dans un hospice et un salon funéraire.

Finalement, j'ai commencé à animer de petits ateliers sur la planification de la fin de vie. J'ai facturé 44 dollars pour que les gens se réunissent et apprennent à remplir les documents nécessaires. Maintenant, j'ai mes propres programmes de formation de doula. J'ai environ 100 étudiants en ce moment, tous en ligne.

Sur la facturation de ses services:
Je dois naviguer dans les conversations financières avec beaucoup de franchise. Une partie du défi est que notre société ne voit pas la valeur financière d'avoir quelqu'un qui soit gentil et solidaire. Être capable de conserver autant d’espace de compassion lorsque quelqu'un meurt – c’est une compétence. Il doit être fortement rémunéré.

Vivre avec le chagrin:
Je suis constamment en deuil avec et pour mes clients et les membres de leur famille, tout le temps. Il n'y a pas de solution. Je dois être présent avec mes sentiments et les laisser me submerger, quelle que soit l'expression qu'ils prennent. Si j'essaie de couper cette partie de moi-même, il devient beaucoup plus difficile de fonctionner dans la vie de tous les jours. Le deuil ne ressemble pas toujours à pleurer. Parfois, cela ressemble à de la colère, de la promiscuité ou de tout manger sous le soleil. Comme tout, c'est temporaire.

Sur la façon dont COVID a changé son travail:
Nous devons compter beaucoup plus sur la technologie et la communication à distance. Le programme de formation sur les doulas de la mort suscite également beaucoup plus d’intérêt. La mort est dans l’esprit de beaucoup de gens, et j’ai vu beaucoup plus de gens commencer à planifier leur fin de vie – principalement des gens en bonne santé dans la quarantaine avec de jeunes enfants. Beaucoup de gens ont vu des jeunes mourir subitement et cela a changé leur perspective.

Sur son propre plan de fin de vie:
J'adorerais être dehors ou près des fenêtres. Je veux regarder le coucher de soleil pour la dernière fois, et je veux que les gens que j'aime me parlent tranquillement, pour que je sache qu'ils se sont entre eux après mon départ. Je veux avoir une couverture douce et une paire de chaussettes parce que je déteste quand j'ai les pieds froids. Je veux sentir l'encens nag champa et l'ambre. Et je veux entendre le bruit de l'eau courante, comme un ruisseau. J'adorerais profiter de tous ces sens pour la dernière fois. Et quand je mourrai, je veux que tout le monde applaudisse. Comme, «Bon travail. Tu l'as fait."

Je veux que mes funérailles aient lieu à l'extérieur, et je veux que tous mes bijoux soient disposés. Lorsque les invités entrent, ils prennent un morceau et le mettent. Je veux que mon corps soit enveloppé dans un linceul de soie grège orange et rose. Ils joueront Stevie Wonder – «Je t'aimerai toujours» – et tout le monde mangera beaucoup de nourriture et boit du whisky, du mezcal et du vin rouge. Il y aura des marguerites Gerber colorées partout, et elles m'emmèneront au coucher du soleil. Et quand ils mettront mon corps dans la voiture, la basse tombera sur la musique, et il y aura une sorte de pyrotechnie. J'espère que mes invités passeront un bon moment et danseront, pleureront et s'embrasseront. Et puis je veux qu'ils repartent avec mes bijoux.

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