Comment un photographe de Leimert Park a trouvé une tranche de la Renaissance de Harlem dans sa ville natale

Jazz ensemble "Black Note" performing at The World Stage. Pictured: Richard Grant (trumpet), Marcus Shelby (bass), Willie Jones III (drums).

Leimert Park est une communauté tellement importante pour moi, car il est devenu un lien virtuel avec une autre ère d'excellence noire, The Harlem Renaissance. Dès mon plus jeune âge, j'ai admiré les talents de Langston Hughes, de Marian Anderson, de Claude McKay et de bien d'autres incroyables sommités noires de l'époque.

Plus important encore, la photographie de James Van Der Zee a attiré mon attention. Il a capturé les images de personnes tout au long de la Renaissance de Harlem et est devenu mon modèle pour ses représentations positives de nos icônes politiques, civiques, commerciales et culturelles.

À peu près au moment où j'obtenais mon diplôme universitaire, Leimert Park a commencé à faire le buzz avec des créatifs comme moi. Marla Gibbs avait une académie de théâtre, il y avait plusieurs entreprises appartenant à des Noirs comme moi, et les arts et la culture qui me parlaient étaient omniprésents. Leimert Park est et était aussi une communauté où toutes les confessions étaient représentées et respectées les unes par les autres. Les rastafariens, les chrétiens, les musulmans et tous ceux qui aimaient la communauté étaient là, sans rien pour nous diviser.

Ancien du parc Leimert, affectueusement connu sous le nom de reine Tamatria, dansant dans un cercle de tambours Leimert Park.

J'ai commencé à photographier des musiciens de jazz qui se produisaient au World Stage, un espace cofondé par le batteur de jazz emblématique Billy Higgins. Lui et ses partenaires ont ouvert leurs portes aux musiciens, poètes et même à ceux qui ont besoin d'un espace pour exprimer leurs préoccupations au sujet de la communauté.

Pour faire l'expérience par procuration de l'ambiance de l'espace de performance de Billy Higgins, il suffit d'imaginer que chaque sens est présent et magnifié dans cet espace. La batterie de Higgins est le style le plus texturé que je connaisse. La chaleur dans l'espace de tout l'amour dans le bâtiment était surréaliste. L'appel et la réponse des musiciens et du public étaient omniprésents et représentaient ce que nous avons tous entendu dans les églises, les mosquées et les communautés comme Leimert Park. Ajoutez l'odeur de l'encens qui brûlait cette nuit-là, ou du poulet jerk grillé dans la rue, et vous serez enveloppé de toute la vitalité de la culture du parc Leimert.

J'étais dans le meilleur endroit possible, pour commencer à documenter l'excellence noire autour de moi, dans l'espoir d'avoir un jour une archive calquée sur Van Der Zee et Arturo Schomburg.

Tre Pugh, jouant de la musique à l'une des Jam Sessions dans "Tha Alley" dans Leimert Park.

Ayant photographié Leimert Park depuis les années 1990, j’ai eu l’honneur de photographier Ron Carter, Dianne Reeves, Harold Land et d’innombrables autres légendes du jazz. J’ai également eu la chance de rencontrer l’un des ensembles hip-hop les plus inventifs de LA, The Freestyle Fellowship, et de créer des images pour leur premier album.

Les Freestyle Fellowship sont des pionniers du hip-hop de la côte ouest. Alors que le rap «gangsta» était le son dominant, ils incorporaient des éléments de jazz, de créations orales et une esthétique bohème générale à leur musique. Ils étaient des habitués d'une session locale à micro ouvert à The Good Life on Crenshaw et ont été présentés dans quelques documentaires sur le rap de la côte ouest. Je me souviens que Myka9 m'avait demandé pourquoi je voulais tourner leur pochette d'album, et si j'allais créer une image que tout le monde avait déjà vue. Je lui ai simplement dit que j'allais prendre ce qu'ils m'avaient donné, et ensemble nous produisions des images qui évoquaient les fondements de l'improvisation du jazz – et de leur musique aussi. À partir de là, nous avons passé quelques jours ensemble à créer des images qui seraient éventuellement utilisées pour leur premier album indépendant «To Whom It May Concern».

Je suis très heureux de voir la croissance de la communauté, l’excellence soutenue des entreprises et des institutions culturelles et les générations actuelles et futures qui sont fières de la communauté. C’est aussi incroyable de voir et d’interagir avec d’autres photographes locaux. Il y en a quelques-uns qui sont décédés et leurs archives se trouvent maintenant dans des universités comme Cal State Northridge.

Auteur-compositeur-interprète Runson Willis et ses amis se produisant à Leimert Park (Crenshaw District) Los Angeles.

Guy Crowder était un photographe de presse qui dirigeait son entreprise sur une place près du centre commercial Baldwin Hills. Il a photographié toutes les formes de célébrités, mais a également couvert de manière approfondie les organisations commerciales, civiques et fraternelles. Roland Charles et Calvin Hicks ont dirigé une galerie consacrée au travail des photographes noirs.

Bill Jones a couvert les événements du tapis rouge à Hollywood, et les a couverts plus lourdement que quiconque avant la création des grandes agences de presse. Jones était un gars assez prudent, mais je sais qu'il avait un processus qui a fait ses preuves. Ayant une formation militaire, il était très ordonné dans son tir et son traitement. Nous avons partagé un espace de chambre noire pendant un certain temps, et il est venu avec son film de la même manière à chaque fois, produisant des plans toujours nets et bien composés. Il a tourné avec un but singulier, et cela lui a bien servi. Ce ne sont que quelques-uns des chats les plus âgés. Et maintenant, il y a des dizaines de jeunes photographes dans la communauté qui créent dans cette magnifique poche de Los Angeles. J'encourage tout le monde à connaître ces photographes et d'autres qui ont créé un enregistrement visuel de nos communautés étonnantes comme Leimert Park.

Leimert Park est un espace noir sans vergogne, avec des liens étroits avec notre passé, notre présent et notre futur. Nous nous sommes rencontrés au bon moment et j'ai trouvé ma «Harlem Renaissance» ici même dans ma ville natale de Los Angeles.

Dianne Reeves et Billy Higgins se produisant sur la scène mondiale (1993).

Musicien de jazz lors de jam sessions au Word Stage à Leimert Park.

Groupe de rap de LA "The Freestyle Fellowship" (1991). Sur la photo: Aceyalone, James Sumbi, Self Jupiter, Myka9.

Cours de danse africaine au parc Leimert (1994).

Un homme afro-américain âgé, debout à côté de peintures de Muhammad Ali (Cassius Clay) et John Lewis.

Anthony Jolly, copropriétaire de Hot and Cool Cafe.

Pan Afrikan People's Akestra, effectuant à Leimert Park (Crenshaw District) Los Angeles.

Profiter de «Reggae TuesdayDaze» qui propose de la musique reggae en direct à Leimert Park (Crenshaw District), Los Angeles.

Tambour africain et danse à Leimert Park (Crenshaw District) Los Angeles.

Les jeunes enfants sur un scooter et un vélo à Leimert Park (Crenshaw District) Los Angeles.

Thérapie de boxe à Leimert Park (Crenshaw District) Los Angeles.

Cercle de tambours africains dans le parc Leimert.

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