Des anches, des mains et d’anciennes façons de faire s’unissent pour faire du bateau Ohlone le bateau qui va à Alcatraz

Des anches, des mains et d’anciennes façons de faire s’unissent pour faire du bateau Ohlone le bateau qui va à Alcatraz

Dans une cour arrière de Fremont, le temps presse pour 5 000 usines qui ont une histoire à raconter.

L'histoire remonte à plusieurs siècles. Le peuple Ohlone du nord de la Californie a autrefois noué des tiges de tulans en gros paquets pour pouvoir bricoler des canoës rudimentaires qui sillonnaient les eaux de la baie de San Francisco.

Et cette semaine, un petit groupe de leurs descendants, dirigé par Antonio Moreno, paysagiste originaire d’Ohlone, travaille d'arrache-pied pour essayer d'en bricoler un autre.

Il ne reste que quelques jours à Moreno, son copain et compatriote Ohlone, Alfonso Ramirez, et leurs amis pour préparer leur bateau. L’idée est de le lancer lundi au parc aquatique, avec peut-être une douzaine de sites similaires, et de le ramer à Alcatraz pour commémorer le 50e anniversaire de l’occupation américaine de l’île par les Indiens.

Il existe peut-être des moyens plus faciles de se rendre à Alcatraz, tels que l’achat d’un billet de 47 $ pour le ferry touristique, mais aucun n’est aussi satisfaisant que de pagayer sur 5 000 usines.

«La partie difficile est terminée», a déclaré Moreno.

La partie difficile consistait à récolter, regrouper et transporter dans sa camionnette les tiges de tule, en grande partie de Mountain Lake, dans le Presidio de San Francisco. Rassembler 5 000 de n'importe quoi est un travail, mais rassembler 5 000 tiges de tule, chacune d'environ 8 pieds de long et juste un peu glissant, c'est un peu comme élever des chats. Il faut également une faux pour couper les tiges et les cuissardes pour garder les pieds au sec.

Moreno a déclaré que cela valait la peine d’honorer ses innombrables ancêtres qui ont fait la même chose, à l’exception de la camionnette et des cuissardes.

«Cela incarne nos ancêtres», a déclaré Moreno, les bras pleins de roseaux tule. "Nous préservons notre culture et notre histoire, et instillons chez nos enfants un sentiment de fierté."

Voyage à Alcatraz

Lundi, une douzaine de canoës traditionnels amérindiens partiront du parc aquatique de San Francisco et entoureront l'île d'Alcatraz pour marquer le 50e anniversaire de l'occupation de l'île par les Indiens. Les bateaux partiront à 7 heures du matin et rentreront à terre pour célébrer musique, histoires et nourriture. L'entrée est gratuite.

Environ 1 000 tiges composent chacun des cinq liasses. Moreno et Ramirez les assemblaient pour former une coque de canoë étroite et deux rails. En état de navigabilité, a déclaré Moreno – très probablement.

Il le saura lundi. Les embarcations à roseaux tule seront accompagnées sur le passage de la baie par une petite flottille de bateaux modernes, au cas où un sauvetage serait prévu.

Serrer les tiges ensemble est quelque chose comme essayer de faire rentrer un grand sac de couchage en duvet dans un petit sac de rangement. Cela prend beaucoup d'efforts. Comme ses ancêtres, Moreno travaille sans plan.

Dans la cour, Ramirez et lui ont enveloppé un fagot dans un fagot gigantesque, épais comme un tronc d'arbre. Un homme a mis son doigt sur la ficelle tandis que l'autre a resserré le nœud, comme si il enveloppait un cadeau géant depuis des générations.

"Cela semble à peu près correct", a déclaré Moreno.

Idéalement, a-t-il dit, il lierait les paquets avec de la ficelle fabriquée à partir de plants de quenouilles indigènes. Mais le temps étant compté, le canot Ohlone est lié à de la ficelle fabriquée à la quincaillerie.

Pendant que les hommes travaillaient, ils brûlaient de l'encens traditionnel à la sauge et au cèdre. Cela améliore la «clarté», a déclaré Moreno, et accélère le travail. Ils ont travaillé sans plans ni instructions, autres que les directives tacites des générations passées de constructeurs de bateaux tulans. Et aussi l'expérience antérieure de Moreno de construire une version plus petite.

Au lever du soleil lundi – Journée des peuples autochtones – le canoë rejoindra peut-être une douzaine d'autres canoës traditionnels amérindiens des États-Unis et de la Colombie-Britannique. Il s’appelle Alcatraz Canoe Journey et ses organisateurs espèrent inspirer un regain de fierté chez les jeunes Indiens et attirer l’attention sur les changements climatiques.

"Avec tous les problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui, qu'il s'agisse du changement climatique ou du retour de la haine et du racisme, le message de l'occupation d'Alcatraz est aussi important aujourd'hui qu'il y a 50 ans", a déclaré Eloy Martinez, un vétéran de l'original. Alcatraz Occupation et l’un des organisateurs de la flottille de canoë.

Le voyage en canoë rend hommage à l'occupation de l'île par les Amérindiens pendant 19 mois, qui s'est déroulée de novembre 1969 à juin 1971, dans le cadre d'un mouvement d'amérindiens à la recherche de droits, de reconnaissance et d'autonomisation. Les Indiens d’Alcatraz exploitaient leur propre station de radio et publiaient leur propre bulletin d’information, mais leur nombre a finalement diminué après que les autorités eurent coupé l’accès à l’eau, à l’électricité et au service téléphonique.

Moreno et Ramirez ont annoncé qu’ils le testeraient dans la crique protégée du parc aquatique de San Francisco. Si elle fondait à partir du poids de quatre passagers, quelqu'un devra descendre. Il y aura des gilets de sauvetage sur le bateau, car les organisateurs ont insisté, mais Moreno a l'intention de s'asseoir sur son gilet de sauvetage plutôt que d'être photographié le portant.

«Les garde-côtes nous ont conseillé de ne pas faire le voyage», a déclaré Moreno avec un sourire. C’est le conseil que lui-même et ses camarades canoéistes n’ont pas l’intention de suivre. Ce n’est pas le premier désaccord entre les Amérindiens et l’armée américaine.

Steve Rubenstein est un écrivain du personnel de San Francisco Chronicle. Email: srubenstein@sfchronicle.com

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