Ed Ruscha, l'artiste catholique le plus célèbre que peu de catholiques connaissent

Détail de

Détail de "Evil" d'Ed Ruscha, sérigraphie sur placage de bois, 1973, 19 7/8 "x 30 1/8", présenté dans "Ed Ruscha: OKLA", du 18 février au 5 juillet 2021 à Oklahoma Contemporary ( Gracieuseté de l'artiste et Gagosian)

Si le nom d'Ed Ruscha ne vous est pas familier, vous êtes en grande compagnie. Depuis 2015, les recherches sur Google de miméographes obsolètes ont dépassé celles de l'octogénaire d'origine catholique, que les musées vénèrent pratiquement, du London Tate au Broad de Los Angeles. Pour ceux qui vantent les étiquettes de prix, une peinture à l'huile Ruscha de 1964 vendue en novembre 2019 pour près de 52,5 millions de dollars.

Si vous avez atteint la page d'erreur 404 du Museum of Modern Art, vous avez vu "OOF" de Ruscha (1962) – des lettres jaunes en blocs sur un champ bleu profond. Tout le monde comprend le mot «oof», même si cela n'a aucun sens, selon la chercheuse indépendante et conservatrice Alexandra Schwartz, qui trouve le travail amusant. «Cela résume comment il prend le langage verbal et le transforme en quelque chose de visuel d'une manière à laquelle vous ne vous attendez pas», a-t-elle déclaré.

L'inattendu émerge également dans l'exposition Oklahoma Contemporary que Schwartz a co-organisée, "Ed Ruscha: OKLA" (du 18 février au 5 juillet 2021), la première exposition personnelle de Ruscha dans l'État où il a grandi. La plupart des expositions sur Ruscha ("roo-SHAY") se concentrent sur sa maison d'adoption, depuis 1956, à Los Angeles, de sorte que l'impact de l'exploitation minière de l'Oklahoma sur lui est plus rare. Les exceptions incluent le musée d'art de l'Université de l'Oklahoma Fred Jones Jr. "OK / LA" (jusqu'au 7 mars 2021) et "Out of Oklahoma: Contemporary Artists from Ruscha to Andoe" (2007-08) au Fred Jones Jr. Museum of Art et le Price Tower Arts Center de Bartlesville, dans l'Oklahoma, dans le seul gratte-ciel construit par Frank Lloyd Wright.

Encore moins courant, l'Oklahoma Contemporary aborde le catholicisme de Ruscha. Sur 70 œuvres exposées, 10 figurent dans une section portant le nom de l'une d'elles, «51% Angel, 49% Devil» (1984). Les autres sont: "Amen" (2008-09), "Angel" (2006), "Evil" (1973), "Heaven" (1988), "Hell" (1988), "Miracle" (1999), deux oeuvres intitulé "Sin" (1970, 2002) et "The Holy Bible" (2003).

La cérémonie catholique et les icônes visuelles l'ont affecté subtilement et apparaissent parfois dans son travail, mais il n'y a pas de référence directe à l'Église catholique, selon les réponses fournies par le musée de Ruscha. "Je suis un athée confirmé aujourd'hui, mais l'église m'a aidé à arriver là où je suis."

Mais Schwartz et Jeremiah Matthew Davis, directeur artistique d'Oklahoma Contemporary, pensent que le catholicisme de la jeunesse de Ruscha continue d'avoir un impact sur sa vie et son œuvre. «Vous pouvez toujours voir les éléments de cette religion éclairer sa réflexion quotidienne s'il se décrit ou non comme catholique pratiquant», a déclaré Davis. "Le catholicisme est toujours avec lui."

"Sin" d'Ed Ruscha, sérigraphie sur papier, 1970, 19 "x 26 1/2" (UBS Art Collection / Courtesy of the artist and Gagosian)

L'auteur de deux livres Ruscha, Laissez toute information au signal: écrits, interviews, bits, pages (2002) et Los Angeles d'Ed Ruscha (2010), Schwartz pense que le catholicisme a joué un rôle important dans son développement artistique. "Je pense qu'il est clair à travers son travail qu'il pense au bien et au mal, et quelle est la nature de la bonté", a-t-elle déclaré. Dans sa conception de la rotonde de la bibliothèque publique de Miami-Dade, Ruscha présente la citation de «Hamlet», «Des mots sans pensées ne vont jamais au paradis». Cela reflète son amour des livres mais aussi, pour Schwartz, à quel point la spiritualité imprègne son œuvre.

D'autres œuvres, dont un court métrage, traitent de miracles. Les rayons de lumière dans "Picture Without Words" (1997) de Getty font écho à "Miracle" (1975). Schwartz se souvient que Ruscha évoquait des retables de la Renaissance comme source d'inspiration. "Il me semble qu'il fait un lien entre ce genre de peinture religieuse et la taille et l'échelle d'un retable dans une église vénitienne avec celle du tableau de la Getty", a-t-elle déclaré.

Schwartz pense également que l'éducation catholique de Ruscha a joué un rôle dans sa récente peinture d'un drapeau américain en lambeaux, "Our Flag" (2017), que le Brooklyn Museum a affiché alors qu'il servait de bureau de vote. Ruscha avait longtemps évité les déclarations politiques, mais il en est venu à voir «ce tournant très sombre de la vie américaine» comme «une sorte de bataille entre le bien et le mal», estime Schwartz.

"Il y a quelque chose qui semble tout à fait ancré dans sa jeunesse et dans son éducation catholique, sa pensée et les observations et critiques qu'il fait", a-t-elle déclaré. "Il a ressenti le besoin de faire des déclarations politiques, parce qu'il le voit comme si terrible, ou il l'a fait."

La gauche:

À gauche: "Heaven" d'Ed Ruscha, édition 5/25, aquatinte au savon, 1988, 54 ”x 40 3/8"; à droite: "Hell" d'Ed Ruscha, édition 5/25, aquatinte au savon, 1988, 54 "x 40 7/16" (avec l'aimable autorisation de Ed Ruscha Studio)

«Après les élections de 2016, tout ce que je pouvais voir, c'était un ciel noir et la vulgarité devant nous», a écrit Ruscha à NCR en décembre. "Je pouvais voir la tyrannie du fascisme venir. Maintenant, nous avons une once d'espoir à espérer en 2021."

Schwartz se souvient que Ruscha voulait vraiment inclure une photo de lui-même à sa première communion le 8 avril 1945 dans son livre. «Il doit y avoir une raison à cela», dit-elle. Dans une histoire orale des Smithsonian Archives of American Art, Ruscha a noté qu'il ne pouvait pas être un garçon de chœur ou rejoindre la Holy Name Society, puisque son père était divorcé. Ce dernier n'a jamais manqué la messe mais n'a pas pris la communion.

"J'aimais le rituel; j'aimais l'encens. J'aimais les vêtements du prêtre … il y avait une chose profondément mystérieuse qui m'a affecté", a déclaré Ruscha dans l'histoire orale. «Ensuite, j'en ai appris davantage sur l'église, et c'est devenu plus hypocrite, au point que je n'ai plus qu'à dire 'adios'. "

Les contours compliqués de l'identité catholique de Ruscha en tant que garçon chevauchent son éducation dans l'Oklahoma. Depuis qu'il a déménagé sur la côte ouest avec un groupe d'amis de l'Oklahoma, il continue de visiter son état d'origine il y a 65 ans, souvent plus d'une fois par an, a déclaré Davis. L'Oklahoma reste également une partie importante de son art.

Davis a déclaré que les Oklahomans «reconnaîtront immédiatement les liens familiers et vernaculaires avec l'État et les comprendront d'une manière que peut-être certains publics d'art dans des marchés d'art contemporain plus cosmopolites ou établis ne pourraient pas», a-t-il déclaré. "Ils peuvent ne pas voir la même valence."

"Figure It On Out" par Ed Ruscha, acrylique sur toile, 2007, 60 "x 60" (Gracieuseté d'Ed Ruscha Studio)

La préposition "on" dans "Figure It On Out" (2007) peut faire trébucher les autres, tout comme doubler (et tripler) les négatifs, comme dans "Je ne vous dis pas de mensonge" et "Je n'ai jamais fait personne aucun mal. " «Well Well» de Ruscha (1979) montre des derricks pétroliers – ou attendez-le, des puits – à chaque extrémité. Ils sont immédiatement identifiables à ceux qui vivent dans un état où le pétrole fait partie de l'économie et de la mythologie.

«L'idée qu'un bon lot de mes œuvres sera dans l'une des expositions inaugurales à l'Oklahoma Contemporary est vraiment satisfaisante. Vous sortez le garçon de l'Oklahoma, mais le garçon revient», a écrit Ruscha à NCR. "Un détail qui me manque à mon retour, ce sont les orangers Osage qui bordaient autrefois l'avenue Western jusqu'à Guthrie. Je m'ennuie de la vision en noir et blanc du bol de poussière de l'Oklahoma avec maman et les cafés pop qui n'existent plus. Mais je vois de l'espoir quand Je conduis au Panhandle. "

Richard Townsend, directeur et conservateur du musée de carrière basé à Chicago, a écrit sur les liens de Ruscha dans l'Oklahoma dans l'exposition 2007-08 qu'il a organisée au musée de l'Université de l'Oklahoma et au Price Tower Arts Center.

"Ed Ruscha a admis de son studio de Los Angeles," l'Oklahoma est à un million de kilomètres mais c'est juste devant moi "", a écrit Townsend dans le catalogue 2007. Interrogé sur ce qu'un Oklahoman peut vouloir dire en retirant le garçon de l'État sans sortir l'Oklahoma du garçon, Townsend, qui a grandi dans le sud-est du Kansas à quelques centaines de kilomètres au nord de l'Oklahoma, a déclaré que ce dernier incarne "une contradiction d'opportunités illimitées avec des vision du monde, argent, sophistication et aspiration avec une étroitesse et une histoire d'oppression, «comme dans l'appropriation du territoire indien. (Townsend a l'héritage de la nation Osage.)

Townsend ne savait pas que Ruscha était catholique romaine et est heureux que cet aspect de la vie de ce dernier soit étudié. Il voit la spiritualité dans l'art de Ruscha. "Que vous regardiez les galions sur la mer ou une ligne d'horizon plate ou un ciel turbulent ou une montagne alpine, c'est merveilleux. Et c'est spirituel", a déclaré Townsend.

"Oklahoma E" d'Ed Ruscha, crayon, crayon de couleur, fusain sur papier calque, 1962, 17 "x 14" (UBS Art Collection / Gracieuseté de l'artiste et Gagosian)

Mais Townsend pense que les téléspectateurs qui liront des références catholiques dans les œuvres de Ruscha dans une galerie de l'exposition Oklahoma Contemporary trouveront, dans d'autres salles, des mots différents, souvent profanes, dans les mêmes origines.

"La dimension religieuse est là si vous le souhaitez", a déclaré Townsend. «Quand il dit« Amen », c'est comme« Unité ». Il est très tentant de dire «Ah». Mais regardons cela avec les yeux grands ouverts. Ce ne sont que des mots. Mais ce sens spirituel qui transparaît dans l'émerveillement de ces paysages foudroyés et de ces horizons bas et de son utilisation des lumières de la ville qui durent éternellement, ils sont religieux. Ou je devrait dire, ils sont spirituels. "

Pour Davis, la nouvelle exposition peut démontrer à ceux qui pensent que l'art contemporain est constitutionnellement opposé à la religion que les deux n'ont pas besoin d'être mutuellement antithétiques. «J'adorerais que nous mettions au lit le faux récit que la religion contemporaine et l'art contemporain ne peuvent pas concilier, ou sont intrinsèquement diamétralement opposés», a-t-il déclaré.

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