Encens, bougies, cloches: à la découverte des sens de la messe

Encens, bougies, cloches: à la découverte des sens de la messe

Tous les catholiques sont familiarisés avec les images, les sons et même les odeurs qui ornent le Saint Sacrifice de la Messe. Des bougies incandescentes, des cloches sonores et des arômes d'encens sont gravés à tout jamais dans nos sens. Ces anciens sacramentaux nous inspirent et nous excitent à la fois lors de notre adoration et de notre adoration de Dieu tout-puissant. Leur utilisation remonte à des milliers d'années.

Encens

En Judée, à l’époque de la naissance du Christ, l’encens était rare et coûteux. Le cadeau était donc parfait pour le nouveau roi des Juifs: «Ils se sont prosternés et lui ont rendu hommage. Ils ouvrirent ensuite leurs trésors et lui offrirent des cadeaux en or, en encens et en myrrhe »(Mt 2, 11).

Le censeur utilisé pour brûler de l'encens s'appelle un thurible. Shutterstock

Les chrétiens catholiques ont longtemps cru que la fumée d'encens accompagnait nos prières au ciel: «Un autre ange est venu et s'est tenu à l'autel, tenant un encensoir d'or. On lui a donné une grande quantité d'encens à offrir, avec les prières de tous les saints, sur l'autel en or qui était devant le trône. La fumée de l'encens avec les prières des saints monta devant Dieu de la main de l'ange »(Ap 8, 3-4).

Deux mille ans avant Jésus-Christ, les civilisations anciennes utilisaient de l'encens lors de cérémonies religieuses pour chasser les démons, pour des services funéraires et pour saluer leurs dieux. Les païens avaient pour habitude de porter de l'encens brûlant avant une procession comprenant le pharaon égyptien ou l'empereur romain. Les Romains offraient aux chrétiens la possibilité de se sauver de la persécution s'ils brûlaient de l'encens devant la statue d'un dieu ou d'une déesse romaine. Dans le livre de l'Ancien Testament, Chapitre 30, Dieu ordonne l'utilisation de l'encens sur un autel et dans la tente d'assignation. Des prêtres juifs comme Zacharie (cf. Lc 1, 8-10) offraient de l'encens à l'intérieur du Temple.

L’Eglise orientale a probablement utilisé de l’encens dès le Ve siècle, mais ce n’est que jusqu’au VIIe siècle que l’Eglise latine a adopté l’encens, principalement pour les processions. Au XIe siècle, il fut ajouté au rite romain, incorporé initialement juste avant l'Évangile pour honorer les paroles du Christ, puis plus tard dans d'autres parties de la messe. L'encens fut bientôt utilisé lors des funérailles, dans le cadre de l'adoration eucharistique et pour purifier pieusement des personnes sacrées. images, églises et luminaires d'église.

En ce qui concerne l'encens, le nouveau dictionnaire catholique explique comment «brûler signifie zèle, sa vertu parfumée et ses prières de fumée qui montent devant le trône de Dieu».

L’Instruction générale actuelle du Missel romain (GIRM), n ° 276, se lit comme suit: «La thurification ou l’incensation est une expression de vénération et de prière, comme le signifient les Écritures sacrées.» La GIRM définit les points de la messe que l’encens peut être utilisé: procession d'entrée, en arrivant au sanctuaire pour encenser la croix et l'autel, le prêtre et le peuple, avant la lecture de l'Évangile, à l'offertoire et à la levée de l'hostie et au calice après la consécration.

Bougies

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Source de lumière pendant 5 000 ans, les Égyptiens et les Romains ont inclus des bougies lors de cérémonies religieuses et pour honorer leurs dieux. L'empereur romain était considéré comme un dieu, et des bougies étaient allumées avant la procession à laquelle il participait et même avant sa photo ou son image. Les chrétiens ont brûlé des lampes ou des bougies devant une tombe de martyr dans les catacombes. Pendant les persécutions, ils ont adoré la nuit et ont utilisé des lumières pour dissiper les ténèbres. Même après avoir pu se rencontrer ouvertement, les lumières n'étaient pas incluses initialement dans leurs services divins.

La première utilisation répandue de bougies par l'Église romaine a eu lieu vers le VIIe siècle et a peut-être éclairé une image de Jésus ou des saints. De plus, des bougies ont été portées lors de processions impliquant le pape et ont été présentées lors de la messe au moment d'acclamer l'Évangile. Au 11ème siècle, des bougies ont été placées sur ou près de l'autel. Aujourd'hui, les bougies – fabriquées de préférence en cire d'abeille car elles brûlent mieux que la paraffine – sont souvent portées lors de la procession d'entrée dans la messe et ornent des lieux dans l'église:

  • Bougies d'autel – GIRM, n ° 117, identifie le numéro à utiliser lors de la messe: «Au moins deux lors d'une célébration, voire quatre ou six, en particulier pour une messe dominicale ou un jour saint d'obligation. Si l'évêque diocésain célèbre cette fête, sept bougies devraient être utilisées. "
  • Bougies votives – Ceux-ci sont regroupés en rangées ou en banques dans l’ensemble de l’église. Le mot «votive» vient d'un mot latin votum, qui signifie vœu personnel ou privé. Nous allumons ces bougies devant l’image de Jésus, de la Sainte Mère ou d’un saint pour honorer et exprimer nos prières, qui continuent à être offertes à la lumière de la bougie.
  • Bougie de Pâques – La bougie de Pâques ou pascale, symbolisant Jésus ressuscité, est la grande bougie située près des fonts baptismaux. Une nouvelle bougie de Pâques est allumée à la veillée de Pâques et portée solennellement dans l'église lors de la procession. Il est placé à côté de l'ambo, où il reste pendant toute la saison de Pâques, puis déplacé à proximité des fonts baptismaux. Il brûle à chaque baptême et enterrement.
  • Bougie du sanctuaire – Conformément au droit canonique (Canon 940), la présence réelle de Jésus est identifiée par cette bougie, un peu comme un phare, étincelant continuellement près du tabernacle.
  • Chandeleur (Présentation du Seigneur) – Chaque 2 février, un prêtre bénit toutes les bougies utilisées dans la paroisse, puis les paroissiens portent généralement des bougies allumées lors de la célébration de la messe. La lumière pure et sans tache représente la lumière du Christ et rappelle la présentation de l'enfant Jésus dans le Temple et de Siméon évoquant Jésus comme «une lumière pour la révélation aux Gentils et une gloire pour votre peuple Israël» (Lc 2, 32).
Tu as brisé ma surdité
Les confessions de saint Augustin (10h27) reflètent peut-être, sans le vouloir, les émotions que nous vivons à travers les sons, les images et les parfums de la messe: «Tu m'as appelé, tu as crié et brisé ma surdité. Vous avez flambé avec la lumière, et vous avez brillé sur moi, et vous avez mis mon aveuglement en fuite! Vous avez envoyé du parfum, j'ai retenu mon souffle et je halète à votre suite. Je t'ai goûté et j'ai faim et soif de toi. Tu m'as touché et j'ai brûlé pour ta paix.

Cloches

Les cloches ont une utilisation ancienne, et la légende raconte que saint Paulin de Nola, en Italie, a été le premier à utiliser des cloches dans un cadre religieux chrétien, appelant les moines à la prière au début du Ve siècle. Bientôt des églises voisines ont commencé à sonner des cloches pour appeler les fidèles à l'adoration.
On a sonné aux cloches non seulement pour convoquer des personnes à la messe, mais aussi pour annoncer l'heure, prévenir des catastrophes imminentes telles que le mauvais temps ou l'invasion d'armées, proclamer les vacances comme un couvre-feu, appeler les gens à prier l'Angélus et signaler les funérailles. . Le son des cloches attire notre attention et nous réunit.

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À partir du XIIIe siècle environ, des cloches à main ont été sonnées pour souligner différentes parties de la messe, notamment au Sanctus, à la consécration, à l’Évangile et à l’offertoire. Il fut un temps où la cloche de la tour sonnait aussi à l'élévation de l'Armée sacrée. Un sonneur a observé la liturgie à travers un trou dans le plafond pour savoir quand sonner. En entendant la cloche de la tour, les personnes absentes à la messe s'arrêtaient et, avec celles de l'église, reconnaissaient le miracle qui se produisait.

Certains théologiens prétendent que les cloches ne sont pas nécessaires et les participants à la messe n'ont pas besoin d'être avertis qu'un événement spécial est sur le point de se produire. Par conséquent, certains catholiques croient à tort que les cloches ne peuvent plus sonner pendant la messe. La GIRM déclare: «Un peu avant la consécration, le cas échéant, un serveur sonne une cloche comme un signal aux fidèles. Selon la coutume locale, le serveur sonne également lorsque le prêtre montre l'hôte, puis le calice »(n ° 150).

D.D. Emmons écrit de Pennsylvanie.

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