ENCENS – JewishEncyclopedia.com

Une substance aromatique qui exhale du parfum lors de la combustion; l'odeur des épices et des gommes brûlées comme acte d'adoration. Dans les temps anciens, à cause de la chaleur extrême de l'Orient, l'encens était utilisé, comme il l'est aujourd'hui, beaucoup plus en Orient qu'en Occident. «Les pommades et les parfums réjouissent le cœur», dit Prov. xxvii. 9. Les vêtements étaient tellement parfumés qu'un vieux chant de mariage (Ps. Xlv. 9 (A. V. 8)) pouvait dire à propos de l'époux royal: "Tous tes vêtements sentent la myrrhe, l'aloès et la casse." Les lits étaient parfumés avec "myrrhe, aloès et cannelle" (Prov. VII. 17). La mariée à Cant. iii. 6 était parfumé de toutes sortes d'encens; et les invités nobles étaient honorés en étant saupoudrés de parfum ou d'encens (Luc VII. 46; comp. Lane, «Manners and Customs of the Modern Egyptians», III. 8). Il était de coutume parmi les juifs nobles de passer de l'encens ("mugmar") sur un brasero après les repas (comp. Ber. Vi. 6).

Sacrifices d'encens.

Dans ces circonstances, l'utilisation, avec des sacrifices, d'épices et de parfums brûlés comme encens semble une évidence. La question est ouverte de savoir si les anciens Hébreux attribuaient à cet encens une efficacité particulière pour bannir les démons (comp. Tobit VI. 1-7); mais en tout cas, l'offrande d'encens était largement pratiquée dans les anciennes religions orientales. Le fait qu'il s'agissait d'un complément commun du culte égyptien est évident du fait que dans les représentations du culte, le roi est presque toujours représenté avec un encensoir à la main offrant de l'encens. D'énormes quantités d'épices étaient utilisées à cet effet chaque année par les temples. Selon une liste, le roi Ramsès III. présenté pendant les trente et un ans de son règne 368 461 pots et 1 933 766 pièces d'encens, de miel et d'huile (Erman, «Egypten», p. 407). L'encens est mentionné tout aussi fréquemment dans le culte babylonien-assyrien. Selon Hérodote (i. 183), lors de la grande fête annuelle de Bel, 1 000 talents (58 944 kg) d'encens ont été brûlés sur son grand autel.

Dans le culte israélite.

On pourrait déduire de ce qui précède, naturellement, que l'encens était également utilisé dans le culte d'Israël. L'offrande d'encens n'est cependant mentionnée qu'à une date relativement tardive dans l'Ancien Testament. Occupant une position proéminente dans la législation sacrificielle du Pentateuque moyen, ce sacrifice est rarement mentionné, voire pas du tout, dans les livres historiques et prophétiques. Ceci est d'autant plus remarquable que les Israélites doivent depuis les temps anciens avoir été familiarisés avec les ingrédients eux-mêmes, les gommes parfumées, etc. Les caravanes qui transportaient les épices de Syrie vers les marchés égyptiens passaient par la Palestine (Gen. xxxvii. 25 ); et les épices du sud de l'Arabie ont été apportées par Salomon à Jérusalem (I Rois x. 10 et suiv.). Néanmoins, aucune trace ne peut être trouvée dans la littérature hébraïque de l'offrande d'encens au temps du royaume primitif; il n'est pas non plus représenté comme une partie régulière et particulièrement importante du culte, comme il est devenu plus tard. Bien que le nom «ḳeṭoret» et le verbe «ḳaṭar» («kiṭṭer», «hiḳṭir») apparaissent, ils ne désignent pas l'encens brûlé sur l'autel et son offrande, comme dans la législation sacrificielle. «Ḳeṭoret» est plutôt un terme général pour le sacrifice brûlant et l'odeur sacrificielle; et de la même manière "ḳaṭar" est utilisé comme un terme tout à fait général pour brûler tout cadeau sur l'autel (comp. Amos iv. 5; Osée iv. 13, xi. 2).

Cela ne peut pas être accidentel; car il n'y a pas non plus de mention de l'offrande d'encens dans les passages où on pourrait s'y attendre. Les prophètes se réfèrent plus d'une fois aux vains efforts du peuple pour gagner Yhwh's favoriser. Ils énumèrent toutes les choses que font les gens et tous les cadeaux qu'ils offrent, y compris leurs propres enfants; mais nulle part il n'y a une allusion au saint sacrifice de l'encens (comp. Amos IV. 4 et suiv., v. 21 et suiv.; Est un. je. 11 et suiv.; Michée vi. 6 et suiv.). Jérémie est le premier à dire, dans une telle énumération: «Dans quel but me vient-il l'encens de Saba et la canne à sucre d'un pays lointain? (Jérémie VI.20; comp. ib. xli. 5). Il est clairement évident que l'offrande d'encens est ici encore considérée comme quelque chose de rare et précieux, car le matériau de l'encens provient d'un pays lointain et est précieux. De même, Isaïe dit (xliii.23 et suiv.), "Je ne t'ai pas fait servir avec une offrande, ni ne t'ai fatigué d'encens." À partir de ce moment, cependant, l'offrande d'encens est mentionnée beaucoup plus fréquemment, et particulièrement souvent dans les Chroniques. Au vu de ces faits, on peut supposer que l'offrande d'encens n'était pas fréquente à l'époque des premiers prophètes, devenant plus populaire seulement à l'époque de Jérémie, et qu'elle ne devint importante comme la plus sainte des offrandes que le période post-exilique.

Ordonnances juridiques.

Dans la législation sacrificielle du Pentateuque, l'offrande d'encens est mentionnée à la fois comme un concomitant d'autres offrandes et en soi. En ce qui concerne la première, toute offrande de viande («min a? Ah») nécessitait l'ajout d'encens, qui était brûlé, sous le nom de «azkarah», sur le grand autel avec une certaine partie de la farine. Le sacrifice des douze pains de proposition était également combiné avec une offrande d'encens; selon des sources ultérieures (Josèphe, "Ant." iii. 10, § 7; Hommes xi. 5, 7, 8), deux bols d'or ont été placés sur la table du pain de proposition. Lorsque les pains rassis ont été emportés le jour du sabbat, pour être remplacés par de nouveaux, le vieil encens a été brûlé dans le feu du grand autel de l'holocauste (Lév. Xxiv. 7-9). L'offrande d'encens a été omise seulement dans deux cas – avec l'offrande pour le péché des pauvres (Lév. V. 11-13) et avec l'offrande de viande des lépreux (Lév. XIV. 10, 20).

L'offrande indépendante de l'encens («tamid») était apportée deux fois par jour, le matin et le soir, correspondant aux sacrifices quotidiens du matin et du soir sur l'autel de l'holocauste. L'ordonnance concernant le tamid prescrit que lorsque le prêtre habille les lampes le matin, il brûle de l'encens, et aussi quand il allume les lampes au soir ("ben ha-'arbayim"; Ex. Xxx. 7-9). Cette référence était considérée comme obscure même dans les premiers temps; l'interprétation samaritaine et karaïtique, qu'il se réfère au temps du coucher du soleil à l'obscurité complète, c'est à dire., crépuscule, est probablement la bonne. Une offrande d'encens indépendante était également prescrite pour le Jour des Expiations. Ce jour-là, le grand prêtre lui-même devait brûler l'encens dans l'encensoir du Saint des Saints (voir Encensoir), et non pas, comme d'habitude, sur l'autel de l'encens (Lév. XVI. 12).

Importance du sacrifice.

L'importance attribuée à l'offrande d'encens est évidente à partir de la sainteté particulière qui caractérise le sacrifice. C'est la haute prérogative du sacerdoce de l'offrir. Ozias est sévèrement puni pour avoir présumé cette prérogative (II Chron. Xxvi. 16); et les Lévites qui tentent d'apporter cette offrande sans y être autorisés souffrent la mort (Nombres XVI, 6 et suiv., 17 et suiv.). Mais les deux prêtres habilités à accomplir le service, les fils d'Aaron Nadab et Abihn, ont également péri quand ils ont commis une erreur en offrant ce sacrifice très saint en mettant du feu profane dans leurs encensoirs au lieu du feu de l'autel de l'holocauste (Lév. X. 1 et suiv.). Dans la Loi elle-même, il est dénoncé comme un péché méritant la mort si quelqu'un prend du saint encens à des fins profanes, ou même fabrique de l'encens selon la recette spéciale pour l'encens saint; et de même si quelqu'un utilise pour l'offrande de l'encens autre que celui prescrit par la loi (Ex. xxx. 34-38).

Composition du Saint Encens.

Le reçu pour faire le saint encens, donné dans Ex. xxx. 34-38, nomme quatre ingrédients: (1) "naṭaf" (A. V. "stacte"), probablement de la gomme de storax, les rabbins le prenant pour du baume; (2) "sheḥelet" (A. V. "onycha"), l'opercule parfumé d'une espèce de coquille trouvée dans la mer Rouge et encore utilisée en Orient pour l'encens et la médecine; (3) "ḥelbenah" (A. V. "galbanum"), une espèce de gomme, selon les anciennes autorités, le produit du narthex, et selon la conception moderne celle de la férule; (4) "lebonah" (A. V. "frankin-cense"), la résine de l'oliban, c'est à dire., l'une des différentes espèces de Boswellia indigène à Arabia Felix. La même quantité de chacun doit être prise et, mélangée avec du sel, transformée en confiserie.

Dans la tradition postérieure (Ker. Vi. A, b; comp. Maimonides, "Yad", Kele ha-Miḳdash, II. 1-5; sur les mots arabes utilisés par Maimonides voir Bacher, "Aus dem Wörterbuche Tanchum Jeruschalmi's," p. 122) ces quatre épices n'ont pas été considérées comme suffisantes, et sept autres ont été ajoutées, à savoir: la myrrhe ("mor"), la casse ("ḳeẓi'ah"), la fleur de nard ("shibbolet nerd"), le safran ( "karkom"), kostus ("ḳoshṭ"), cannelle ("ḳinnamon") et cannelle-écorce ("kinashah"). Josèphe («B. J.» v. 5, § 5) parle de treize ingrédients; cela concorde avec le fait que dans d'autres sources, on mentionne l'ambre de Jordanie ("kippat ha-Yarden") et une herbe maintenant inconnue, qui a fait monter la fumée (donc appelée "ma'aleh 'ashan"). Le sel est omis dans ces listes, une très petite quantité étant ajoutée (¼ kab à l'encens utilisé pendant toute l'année). Mais seul le sel de Sodome ("melaḥ Sedomit") pourrait être utilisé.

Trois cent soixante-huit minas d'encens étaient préparés une fois par an, dans le Temple, un pour chaque jour et trois supplémentaires pour le sacrifice du jour des expiations. Certains des ingrédients ont dû être spécialement préparés, comme, par exemple, l'onycha, qui a d'abord été trempé dans du vin de Chypre pour éliminer l'acidité. Un grand soin a été accordé au broyage des ingrédients, chacun étant pilé par lui-même; et l'homme qui a accompli ce travail s'est incité en répétant les mots, «hadeḳ heṭeb» = «faites-le très bien». L'encens était pilé dans le mortier deux fois par an et nécessitait des soins autrement. Les jours humides, il s'entassait; les jours chauds et secs, il était étalé pour le séchage. À l'époque hérodienne, la préparation de l'encens était une sorte de privilège conservé dans la famille des Abtinas, qui était censée être en possession d'instructions spéciales pour sa fabrication. On leur attribuait notamment de savoir faire monter la fumée de l'offrande d'encens sous la forme de la tige d'un dattier.

JE.Être.

Lorsqu'il atteignit le plafond, il se déplaça et descendit, et couvrit tout l'espace. La fumée de l'encens préparé par d'autres apothicaires se répandait irrégulièrement à mesure qu'elle s'élevait. La famille n'a pas voulu divulguer le secret de son art et a donc été chassée de ses fonctions. Des apothicaires d'Alexandrie ont été envoyés pour qui étaient compétents dans la fabrication d'encens; mais ils ne pouvaient pas obtenir de fumée qui montait régulièrement. Les Abtinases ont donc été rappelés, mais ils ont exigé le double de la rémunération qu'ils avaient perçue auparavant (Yoma 38b; Yer. Yoma III. 9). Ils ont donné comme raison de leur secret que, anticipant la destruction du Temple, ils craignaient que le secret ne soit utilisé plus tard dans des services idolâtres (Yer. Sheḳ. V. 1). Les rabbins, cependant, ont sévèrement critiqué les Abtinases pour leur égoïsme. La Michna enregistre leur nom comme infâme (Yoma III., Fin). R. Johanan b. Nari raconte avoir rencontré un vieil homme de la famille Abtinas portant un rouleau contenant une liste des ingrédients utilisés dans la composition de l'encens; le vieil homme remit le rouleau à R. Johanan, «puisque les Abtinases n'étaient plus dignes de confiance». Quand R. Akiba a entendu parler de cela, il a versé des larmes et a dit: "A partir de maintenant, nous ne devons jamais mentionner leur nom avec blâme" (Yer. Sheḳ. V. 1).

J.RÉ.E.Le rituel de l'offrande.

Apparemment, l'encens était généralement offert dans une casserole ("maḥtah"), que le prêtre portait à la main. Dans une telle casserole, Aaron portait l'encens qu'il offrait pour les péchés du peuple (Nombres xvii. 11-12 (A. V. xvi. 46-47)). Chacun des fils d'Aaron avait sa propre casserole (Lév. X. 1 et suiv.); et les Lévites rebelles sacrifièrent également de l'encens sur des casseroles, qui furent ensuite utilisées pour couvrir l'autel de l'holocauste du Tabernacle (Nombres xvii. 4 (A. V. xvi. 39)). Il semblerait donc que chaque prêtre avait son encensoir (comp. Illustrations égyptiennes). Dans le rituel sacrificiel statutaire juif, lors de l'introduction d'un autel d'encens spécial, cette coutume a été écartée, ne survivant que dans le rituel du Jour des Expiations. Ce jour-là, le prêtre entra dans le Saint des Saints, portant dans sa main droite la casserole pour l'encens, remplie de charbons vivants, et dans sa main gauche un récipient en forme de cuillère, appelé «kaf», contenant l'encens. Après avoir placé ces deux ustensiles sur le sol, le grand prêtre prit l'encens du kaf avec le creux de sa main, et non avec ses doigts, et le mit sur la casserole contenant les charbons. Il était considéré comme particulièrement difficile de prendre l'encens ainsi sans en renverser (Lév. Xvi. 12; comp. Yoma i. 5, 47b).

Plus tard, un autel spécial pour l'offrande d'encens a été introduit, ce qui, plus que toute autre chose, montre la grande importance qui était attribuée à l'offrande. L'hypothèse selon laquelle l'autel à encens mentionné dans la Loi est d'origine ultérieure est étayée par les passages cités ci-dessus, où il est expressément dit que le saint sacrifice d'encens n'a pas été brûlé sur un autel spécial, mais dans les encensoirs des prêtres. Il faut, en outre, noter que cet autel n'est pas mentionné dans le récit de la construction et de la disposition du Tabernacle, étant mentionné uniquement dans Ex. xxx. 1 et suiv. Une référence à cela a également été ajoutée plus tard dans le récit de la construction du Temple. Sinon, il n'est pas nécessaire de discuter ici de ces points critiques. Selon la description dans I Rois vi. 20-22, vii. 48, l'autel du Temple se composait d'une table en bois de cèdre recouverte d'or. Il se trouvait dans le sanctuaire, près de l'entrée du Saint des Saints. Le fait que dans l'Épître aux Hébreux (Hébreux ix. 4) cet autel ait été inclus dans le Saint des Saints montre à quel point il était considéré comme sacré.

Au fil du temps, le rituel est devenu de plus en plus compliqué. Selon le Talmud (Tamid iii. 6, vi. 1-3), la cérémonie était la suivante: Après avoir terminé les préparatifs de l'holocauste du matin, comme le nettoyage de l'autel, etc., deux prêtres ont enlevé les cendres de l'autel de l'holocauste et les lampes; puis les animaux sacrificiels ont été tués; un tirage au sort a été tiré pour décider quel prêtre devrait offrir l'encens; puis suivit les préparatifs du sacrifice. Un prêtre prit des charbons vivants de l'autel de l'holocauste dans un brasero en argent ("maḥtah") et les plaça sur l'autel de l'encens. Le prêtre officiant est alors entré dans le sanctuaire, portant l'encens dans un pot ("bazak"), qu'il a tenu au-dessus d'un ustensile peu profond en forme de cuillère (kaf) pour empêcher les grains de tomber sur le sol du pot entassé; et quand l'ordre "brûler l'encens" sorti de la chambre des prêtres, il répandit sur les charbons l'encens dans le pot. Un prêtre assistant tenait la cuillère; il devait aussi verser dans la main creuse de l'officiant les grains qui pourraient tomber dans la cuillère. Les deux prêtres ont ensuite quitté le sanctuaire. Il est expressément indiqué qu'aucun des autres prêtres ne devait être présent et qu'aucune autre personne ne pouvait être dans le sanctuaire. Une fois l'encens consommé, les morceaux de tamid étaient placés sur l'autel de l'holocauste.

Importance de l'offrande d'encens.

L'importance de l'offrande d'encens est évidente d'après ce qui a été dit ci-dessus concernant son origine. Tout ce qui plaisait aux hommes était aussi offert à la divinité; et comme les hommes étaient honorés de l'encens, la divinité recevait un honneur similaire. Cette explication est tout à fait suffisante. Il était naturel que la fumée montante soit considérée comme le symbole ou le véhicule de la prière (ainsi peut-être peut-être être interprété Ps. Cxli. 2; comp. Rév. V. 8). Mais toutes les autres interprétations symboliques sont farfelues et non étayées par les sources anciennes, comme par exemple l'opinion de Josèphe («BJ» v. 5, § 5) selon laquelle les treize ingrédients, qui proviennent de la mer, du désert , et le pays fertile, signifient que toutes choses sont à Dieu et sont destinées à son service; ou l'opinion de Philon, selon laquelle les quatre ingrédients mentionnés dans la Loi symbolisent les quatre éléments, l'eau, la terre, le feu et l'air, qui combinés représentent l'univers.

JE.Être.

Maïmonide considère l'offrande d'encens comme conçue à l'origine pour contrecarrer les odeurs provenant des animaux abattus et pour animer l'esprit des prêtres («Moreh», iii., Ch. 45, p. 69, éd. Schlosberg, Londres, 1851) . L'encens était également considéré comme un antidote contre la peste. La récitation du chapitre de l'encens () après le Psaume cxlv. empêche la mort d'entrer dans la maison (comp. Nombres xvii.12, Hébr .; Zohar, s.v. «Pineḥas», p. 224a). Ce passage du Talmud est maintenant incorporé dans certains livres de prières.

J.RÉ.E.
Bibliographie:

  • Maimonide, Yad. Témidin u-Musafin, iii. 1 et suiv. (comp. ib. Kele ha-Miḳdash, II. 1-5);
  • Benzinger, Arch .;
  • Nowack, Hebr. Archäologie;
  • les commentaires de l'ex. xxx .;
  • Delitzsch, dans Handwörterb de Riehm. des Biblischen Alterthums;
  • Selbie, à Hastings, Dict. Bible, ii. 467 et suiv .;
  • G. F. Moore, dans Cheyne et Black, Encyc. Bibl. ii. 2165 et suiv.
E.C.JE.Être.

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