Holy Smoke – L'utilisation de l'encens dans l'Église catholique

Holy Smoke - L'utilisation de l'encens dans l'Église catholique

Édition en ligne : février 2012 ; Vol. XVII, n° 10

Le mot « encens » vient du latin incendiaire, qui signifie "brûler". Il est couramment utilisé comme nom pour décrire une matière aromatique qui libère une fumée parfumée lorsqu'elle est allumée, pour décrire la fumée elle-même et comme verbe pour décrire le processus de distribution de la fumée.

L'encens était une denrée très précieuse dans les temps anciens. Un cadeau d'encens était quelque chose à être prisé. Le commerce de l'encens et des épices a fourni la base économique de la célèbre route de l'encens du Moyen-Orient longue de 1 500 milles, qui a prospéré du IIIe siècle av. Cette route a été parcourue par des caravanes de chameaux commençant au Yémen, traversant l'Arabie saoudite et la Jordanie et se terminant dans le port israélien actuel de Gaza. De ce port, de l'encens, des épices et d'autres biens de valeur étaient ensuite expédiés vers l'Europe. L'itinéraire a permis aux citoyens de l'Empire romain de profiter du parfum des encens comme l'encens et la myrrhe, les saveurs de différentes épices orientales exotiques et des sels essentiels pour la cuisson et la conservation des aliments.

L'utilisation de l'encens dans le culte religieux est antérieure au christianisme de plusieurs milliers d'années. D'abord en Orient (vers 2000 avant JC en Chine avec la combustion de la casse et du bois de santal, etc.), puis en Occident, l'utilisation de l'encens a longtemps fait partie intégrante de nombreuses célébrations religieuses. L'encens est noté dans le Talmud, et la Bible mentionne l'encens 170 fois. L'utilisation de l'encens dans le culte des temples juifs s'est poursuivie bien après l'établissement du christianisme et a certainement influencé l'utilisation de l'encens par l'Église catholique dans les célébrations liturgiques.

Le plus tôt documenté L'histoire de l'utilisation de l'encens lors d'une liturgie sacrificielle catholique vient de la branche orientale de l'Église. Les rituels des Divine Liturgies de Saint-Jacques et de Saint-Marc datant du 5ème siècle incluent l'utilisation de l'encens. Dans l'Église d'Occident, au VIIe siècle Ordo Romanus VIII de Saint Amand mentionne l'usage de l'encens lors de la procession d'un évêque à l'autel le Vendredi Saint. Histoire documentée de l'encensement évangéliste (Livre des évangiles) lors de la messe date du XIe siècle. L'utilisation de l'encens dans les liturgies a continué à se développer au fil des années pour devenir ce que nous connaissons aujourd'hui.

Pourquoi utilisons-nous de l'encens?

Dans l'Ancien Testament, Dieu a commandé à son peuple de brûler de l'encens (par exemple, Exode 30:7, 40:27, entre autres). L'encens est un sacramental utilisé pour vénérer, bénir et sanctifier. Sa fumée transmet un sentiment de mystère et de crainte. C'est un rappel de la présence odorante de notre Seigneur. Son utilisation ajoute un sentiment de solennité à la messe. L'imagerie visuelle de la fumée et de l'odeur renforce la transcendance de la messe reliant le Ciel à la Terre, nous permettant d'entrer en présence de Dieu. La fumée symbolise le zèle brûlant de la foi qui devrait consumer tous les chrétiens, tandis que le parfum symbolise la vertu chrétienne.

L'encens peut également être considéré dans le contexte d'un "holocauste" donné à Dieu. Dans l'Ancien Testament, les offrandes animales étaient partiellement ou entièrement consumées par le feu. En substance, brûler quelque chose, c'était le donner à Dieu.

Dans sa monographie Signes sacrés, Monseigneur Romano Guardini (1885-1968), qui a grandement influencé les écrits du Pape Benoît XVI, a eu ces belles paroles à dire sur l'utilisation de l'encens :

L'offrande d'un encens est un rite généreux et beau. Les brillants grains d'encens sont déposés sur le charbon de bois chauffé au rouge, l'encensoir est balancé et la fumée parfumée s'élève en nuages. Dans le rythme et la douceur il y a une qualité musicale ; et comme la musique, c'est aussi l'absence totale d'utilité pratique : c'est un gaspillage prodigue de matières précieuses. C'est un déversement d'amour sans retenue.

Signes sacrés, traduction anglaise, 1956 St. Louis, Pio Décimo Presse.
(ewtn.com/library/liturgy/sacrsign.txt)

L'encens et la fumée de l'encens brûlant ont été offerts en cadeau à Dieu et aux autres depuis les temps anciens. Dans un sens visuel plus pratique, lorsque la fumée parfumée monte, elle symbolise également nos prières montant au ciel.

L'Instruction Générale du Missel Romain (GIRM) a ceci à dire sur l'utilisation de l'encens :

§ 75 Le pain et le vin sont déposés sur l'autel par le prêtre en accompagnant les formules prescrites. Le prêtre peut encenser les dons placés sur l'autel, puis encenser la croix et l'autel lui-même, afin de signifier l'offrande et la prière de l'Église qui s'élèvent comme de l'encens aux yeux de Dieu. Ensuite, le prêtre, en raison de son ministère sacré, et le peuple, en raison de sa dignité baptismale, peuvent être irrités par le diacre ou un autre ministre.

Monseigneur Guardini a également eu cette belle pensée sur l'utilisation de l'encens au sein de la messe :

L'offrande de l'encens est comme l'onction de Marie (de Jésus) à Béthanie. Elle est aussi libre et sans objet que la beauté. Il brûle et se consume comme un amour qui dure jusqu'à la mort. Et l'âme aride prend toujours position et pose la même question : à quoi bon ? C'est l'offrande d'une douce saveur dont l'Écriture elle-même nous dit qu'elle est la prière des saints. L'encens est le symbole de la prière. Comme la prière pure, elle n'a en vue aucun objet propre ; il ne demande rien pour lui-même. Il s'élève comme le Gloria à la fin d'un psaume d'adoration et d'action de grâce à Dieu pour sa grande gloire. (Signes sacrés)

La fumée d'encens purifie symboliquement tout ce qu'elle touche. Ceci est mieux illustré par la pratique richement symbolique du rite chaldéen de l'Église catholique. Ceux qui se préparent à recevoir la Sainte Communion pendant la Sainte Qurbono (liturgie sacrificielle chaldéenne) purifient d'abord leurs mains en les tenant en fumée juste au-dessus d'un bol d'encens brûlant. De même dans le rite maronite de l'Église catholique, comme ils sont purifiés avant l'utilisation liturgique, les récipients liturgiques – calice, disques (semblable à la patène), et son astérisque (étoile) couverture – sont tous inversés sur l'encens brûlant pour attraper la fumée parfumée.

Comment l'encens est-il utilisé dans la messe?

Le GIRM fournit des instructions pour l'utilisation de l'encens pendant la célébration de la messe comme suit :

§ 277 Le prêtre, ayant mis de l'encens dans l'encensoir, le bénit du signe de la croix, sans rien dire.

Avant et après une encensement, une profonde révérence est faite à la personne ou à l'objet qui est encensé, à l'exception de l'encensation de l'autel et des offrandes pour le sacrifice de la messe.

Trois balançoires de l'encensoir servent à encenser : le Très Saint Sacrement, une relique de la Sainte Croix et des images du Seigneur exposées à la vénération publique, les offrandes pour le Sacrifice de la Messe, la croix de l'autel, le Livre des Évangiles, le cierge pascal, le prêtre et le peuple.

Deux balançoires de l'encensoir sont utilisées pour encenser les reliques et les images des saints exposées à la vénération publique ; cela ne doit être fait, cependant, qu'au début de la célébration, après l'encensement de l'autel.

L'autel est encensé avec des balancements simples de l'encensoir de cette manière :

a) si l'autel est indépendant par rapport au mur, le prêtre encens le contournant ;

b) si l'autel n'est pas autonome, le prêtre l'encense en marchant d'abord à droite, puis à gauche.

La croix, si elle est située sur l'autel ou à proximité, est encensée par le prêtre avant d'encenser l'autel ; sinon, il l'encense lorsqu'il passe devant.

Le prêtre encense les offrandes avec trois coups d'encensoir ou en faisant le signe de croix sur les offrandes avec l'encensoir avant de passer à l'encensement de la croix et de l'autel.

Où l'encens est-il utilisé dans la messe?

De même, GIRM 276 autorise l'utilisation de l'encens aux moments suivants lors de la célébration de la messe :

§ 276 La thurification ou l'encens est une expression de révérence et de prière, comme cela est signifié dans l'Écriture Sainte (cf. Ps 141 (140):2; Ap 8:3).

L'encens peut être utilisé facultativement sous toute forme de messe :

a) pendant la procession d'entrée ;

b) au début de la messe, encenser la croix et l'autel ;

c) à la procession devant l'Evangile et à l'annonce de l'Evangile lui-même ;

d) après avoir déposé le pain et le calice sur l'autel, pour encenser les offrandes, la croix et l'autel, ainsi que le prêtre et le peuple ;

e) à l'élévation de l'hostie et du calice après la Consécration.

L'encens est également utilisé le Jeudi Saint, lors de la procession du Saint-Sacrement à l'autel du repos.

Lors de la veillée pascale, cinq grains d'encens encapsulés (le plus souvent faits pour ressembler à des ongles rouges) sont incrustés dans le cierge pascal. Ces cinq grains d'encens représentent les cinq blessures de Jésus-Christ – une dans chaque main, une dans chaque pied, et la lance enfoncée dans son côté.

Lors des messes funéraires, les restes terrestres du défunt et le catafalque peuvent être encensés, ainsi que le lieu de sépulture lors de l'enterrement.

Utilisation d'encens en dehors de la messe

L'encens est utilisé par l'Église dans de nombreux domaines en dehors de la messe. Vers la fin du IVe siècle, la pèlerine Etheria (Silvia) a été témoin de l'utilisation de l'encens au bureau de la veillée du dimanche à Jérusalem. Aujourd'hui, de nombreuses personnes (cléricales et laïques) incluent la combustion d'encens dans le cadre de leur prière de la liturgie des heures ou lors de prières privées de leur propre formulation. le Ordos romain (livres rituels) du VIIe au XIVe siècle documentent l'usage de l'encens à la lecture de l'Évangile, à l'offertoire et à la bénédiction du Saint-Sacrement.

L'encens est utilisé dans diverses processions solennelles, services funéraires, la bénédiction de la dédicace de nouvelles églises, cimetières et objets tels que de nouveaux autels, de nouvelles cloches d'église, de nouveaux vases sacrés et des exemplaires nouvellement acquis du Livre des Évangiles. L'encens est également utilisé dans le rite de la consécration du chrême et de la bénédiction d'autres huiles saintes, et lors du chant du cantique évangélique lors des prières solennelles du matin et du soir de l'Office divin.

Des grains d'encens sont placés dans le sépulcre des autels nouvellement consacrés avec les reliques des saints pour représenter le rite funéraire des anciens martyrs et pour symboliser les prières du saint à qui appartient la relique.

L'encens est brûlé au sommet de nouveaux autels alors qu'ils subissent le processus de consécration avant leur première utilisation.

Enfin, l'encens et la myrrhe sont souvent bénis lors de la messe de la fête de l'Épiphanie pour commémorer la visite des mages bibliques à l'enfant Jésus. Cet encens est distribué aux participants pour être utilisé sur leurs propres autels familiaux et à réserver pour être utilisé à Pâques à venir pour préparer leurs bougies pascales à la maison.

La foi catholique est une foi liturgique. Il utilise nos cinq sens : la vue, l'ouïe, l'odorat, le goût et le toucher. C'est certainement à dessein car chaque sens nous aide à profiter de la grâce salvifique qui découle du Saint Sacrifice de la Messe. . En termes plus concis, les « odeurs et les cloches » comptent très certainement.


Cet article est condensé à partir d'une monographie de M. Herrera, de San Luis Obispo, Californie. Version complète : odeursbells.com. Son article « Sanctus Bells : Their History and Use in the Catholic Church » a été publié en mars 2005 Bulletin Adorémus

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