Holy Smoke – L'utilisation de l'encens dans l'église catholique

Holy Smoke - L'utilisation de l'encens dans l'église catholique

Édition en ligne: février 2012; Vol. XVII, n ° 10

Le mot «encens» est dérivé du latin incendere, ce qui signifie «brûler». Il est couramment utilisé comme nom pour décrire la matière aromatique qui dégage de la fumée parfumée lorsqu'elle est allumée, pour décrire la fumée elle-même et comme verbe pour décrire le processus de distribution de la fumée.

L'encens était une denrée très précieuse dans les temps anciens. Un cadeau d'encens était quelque chose de précieux. Le commerce de l'encens et des épices a fourni la base économique de la célèbre route des encens du Moyen-Orient longue de 1500 milles, qui a prospéré du troisième siècle avant JC au deuxième siècle après JC. Cette route a été traversée par des caravanes de chameaux commençant au Yémen, traversant l'Arabie saoudite et la Jordanie et se terminant dans le port israélien d'aujourd'hui de Gaza. De ce port, de l'encens, des épices et d'autres biens précieux ont ensuite été expédiés en Europe. L'itinéraire a permis aux citoyens de l'Empire romain de profiter du parfum d'encens comme l'encens et la myrrhe, les saveurs de différentes épices orientales exotiques et les sels essentiels pour la cuisson et la conservation des aliments.

L'utilisation de l'encens dans le culte religieux est antérieure au christianisme de milliers d'années. D'abord en Orient (vers 2000 avant JC en Chine avec la combustion de cassia et de bois de santal, etc.), puis en Occident, l'utilisation de l'encens fait depuis longtemps partie intégrante de nombreuses célébrations religieuses. L'encens est noté dans le Talmud, et la Bible mentionne 170 fois l'encens. L’utilisation de l’encens dans le culte des temples juifs a continué bien après l’établissement du christianisme et a certainement influencé l’utilisation de l’encens par l’Église catholique dans les célébrations liturgiques.

Le plus tôt documenté L'histoire de l'utilisation de l'encens lors d'une liturgie sacrificielle catholique vient de la branche orientale de l'Église. Les rituels des Divines Liturgies de Saint-Jacques et de Saint-Marc datant du Ve siècle incluent l'utilisation de l'encens. Dans l'Église occidentale, au 7e siècle Ordo Romanus VIII de Saint Amand mentionne l'utilisation d'encens lors de la procession d'un évêque à l'autel le Vendredi Saint. L'histoire documentée d'encenser le Evangeliary (Livre des Évangiles) pendant la messe date du 11ème siècle. L'utilisation de l'encens dans les liturgies a continué à se développer au fil des années pour devenir ce que nous connaissons aujourd'hui.

Pourquoi utilisons-nous de l'encens?

Dans l'Ancien Testament, Dieu a ordonné à son peuple de brûler de l'encens (par exemple, Exode 30: 7, 40:27, entre autres). L'encens est un sacramentel utilisé pour vénérer, bénir et sanctifier. Sa fumée transmet un sentiment de mystère et d'admiration. C'est un rappel de la présence odorante de notre Seigneur. Son utilisation ajoute un sentiment de solennité à la messe. L'imagerie visuelle de la fumée et de l'odeur renforce la transcendance de la messe reliant le ciel à la terre, nous permettant d'entrer en présence de Dieu. La fumée symbolise le zèle brûlant de la foi qui devrait consommer tous les chrétiens, tandis que le parfum symbolise la vertu chrétienne.

L'encensement peut aussi être considéré dans le contexte d'une «holocauste» donnée à Dieu. Dans l'Ancien Testament, les offrandes d'animaux étaient partiellement ou totalement consommées par le feu. Essentiellement, brûler quelque chose, c'était le donner à Dieu.

Dans sa monographie Signes sacrés, Monseigneur Romano Guardini (1885-1968), qui a grandement influencé les écrits du pape Benoît XVI, avait ces beaux mots à dire sur l'utilisation de l'encens:

L'offrande d'un encens est un rite généreux et beau. Les grains d'encens brillants sont déposés sur le charbon de bois chauffé au rouge, l'encensoir est balancé et la fumée parfumée s'élève dans les nuages. Dans le rythme et la douceur il y a une qualité musicale; et comme la musique aussi, c'est le manque total d'utilité pratique: c'est un gaspillage prodigue de matériaux précieux. C'est un déversement d'amour infidèle.

Signes sacrés, Traduction anglaise, 1956 St. Louis, Pio Decimo Presse.
(ewtn.com/library/liturgy/sacrsign.txt)

L'encens et la fumée de l'encens brûlé sont offerts en cadeau à Dieu et à d'autres depuis les temps anciens. Dans un sens visuel plus pratique, alors que la fumée parfumée monte, elle symbolise également nos prières montant au ciel.

L'instruction générale du Missel romain (GIRM) a ceci à dire sur l'utilisation de l'encens:

§ 75 Le pain et le vin sont placés sur l'autel par le prêtre à l'accompagnement des formules prescrites. Le prêtre peut encenser les dons placés sur l’autel puis encenser la croix et l’autel lui-même, de manière à signifier l’offrande et la prière de l’Église qui se lèvent comme de l’encens aux yeux de Dieu. Ensuite, le prêtre, en raison de son ministère sacré, et le peuple, en raison de leur dignité baptismale, peuvent être exaspérés par le diacre ou un autre ministre.

Monseigneur Guardini a également eu cette belle réflexion sur l'utilisation de l'encens dans la messe:

L'offrande d'encens est comme l'onction de Marie (de Jésus) à Béthanie. C'est aussi libre et sans objet que la beauté. Il brûle et se consume comme l'amour qui dure jusqu'à la mort. Et l'âme aride prend toujours position et pose la même question: à quoi ça sert? C'est l'offrande d'une saveur douce que l'Écriture elle-même nous dit est la prière des saints. L'encens est le symbole de la prière. Comme la prière pure, elle n'a aucun objet en soi; il ne demande rien pour lui-même. Il monte comme le Gloria à la fin d'un psaume en adoration et en remerciement à Dieu pour sa grande gloire. (Signes sacrés)

La fumée d'encens purifie symboliquement tout ce qu'elle touche. Ceci est mieux illustré par la pratique richement symbolique du rite chaldéen de l'Église catholique. Ceux qui se préparent à recevoir la Sainte Communion pendant la Sainte Qurbono (Liturgie sacrificielle chaldéenne) purifient d'abord leurs mains en les tenant dans la fumée juste au-dessus d'un bol d'encens brûlant. De même dans le rite maronite de l'Église catholique, comme ils sont purifiés avant l'utilisation liturgique, les vases liturgiques – calice, diskos (similaire à la patène), et son astérisque (étoile) – sont tous inversés sur l'encens brûlant pour capter la fumée parfumée.

Comment l'encens est-il utilisé dans la messe?

Le GIRM donne des instructions sur l'utilisation de l'encens pendant la célébration de la messe comme suit:

§ 277 Le prêtre, ayant mis de l'encens dans l'encensoir, le bénit du signe de la croix, sans rien dire.

Avant et après une incensation, un arc profond est fait à la personne ou à l'objet qui est en colère, à l'exception de l'incensation de l'autel et des offrandes pour le sacrifice de la messe.

Trois balançoires de l'encensoir sont utilisées pour l'encens: le Très Saint Sacrement, une relique de la Sainte Croix et des images du Seigneur exposées pour la vénération publique, les offrandes pour le sacrifice de la messe, la croix de l'autel, le Livre des Évangiles, la bougie pascale, le prêtre et le peuple.

Deux balançoires de l'encensoir sont utilisées pour encenser les reliques et les images des saints exposés à la vénération publique; cela ne devrait cependant être fait qu'au début de la célébration, après l'incensation de l'autel.

L'autel est exaspéré par de simples oscillations de l'encensoir de cette façon:

a) si l'autel est autoportant par rapport au mur, le prêtre encense à le contourner;

b) si l'autel n'est pas autoportant, le prêtre l'encense en marchant d'abord à droite, puis à gauche.

La croix, si elle est située sur l'autel ou à proximité, est exaspérée par le prêtre avant qu'il encense l'autel; sinon, il l'encense quand il passe devant lui.

Le prêtre encense les offrandes avec trois balançoires de l'encensoir ou en faisant le signe de la croix sur les offrandes avec l'encensurable avant de continuer à encenser la croix et l'autel.

Où l'encens est-il utilisé dans la messe?

De même, GIRM 276 permet l'utilisation d'encens aux moments suivants lors de la célébration de la messe:

§ 276 La thurification ou l'incensation est une expression de révérence et de prière, comme cela est signifié dans l'Écriture Sainte (cf. Ps 141 (140): 2; Ap 8: 3).

L'encens peut être utilisé en option dans n'importe quelle forme de messe:

a) pendant la procession d'entrée;

b) au début de la messe, encenser la croix et l'autel;

c) lors de la procession avant l'Évangile et la proclamation de l'Évangile lui-même;

d) après que le pain et le calice ont été placés sur l'autel, pour encenser les offrandes, la croix et l'autel, ainsi que le prêtre et le peuple;

e) à l'élévation de l'hôte et du calice après la consécration.

L'encens est également utilisé le jeudi saint, lors de la procession avec le Saint-Sacrement à l'autel du repos.

À la veille de Pâques, cinq grains d'encens encapsulés (le plus souvent faits pour ressembler à des ongles rouges) sont incorporés dans la bougie pascale. Ces cinq grains d'encens représentent les cinq blessures de Jésus-Christ – une dans chaque main, une dans chaque pied, et la lance poussée dans son côté.

Lors des messes funéraires, les restes terrestres du défunt et du catafalque peuvent être exaspérés, ainsi que la tombe du service funéraire.

Utilisation d'encens en dehors de la messe

L'encens est utilisé par l'Église dans de nombreux domaines en dehors de la messe. Vers la fin du IVe siècle, le pèlerin Etheria (Silvia) a été témoin de l'utilisation de l'encens au bureau de veille du dimanche à Jérusalem. De nombreuses personnes aujourd'hui (à la fois cléricales et laïques) incluent la combustion de l'encens dans le cadre de leur prière de la liturgie des heures ou lors de prières privées de leur propre formulation. le Ordos romain (livres rituels) du 7e au 14e siècle documentent l'utilisation de l'encens à la lecture de l'Évangile, à l'offertoire et à la bénédiction du Saint-Sacrement.

L'encens est utilisé dans diverses processions solennelles, services funéraires, bénédiction de la dédicace de nouvelles églises, cimetières et objets tels que de nouveaux autels, de nouvelles cloches d'église, de nouveaux vases sacrés et des exemplaires nouvellement acquis du Livre des Évangiles. L'encens est également utilisé dans le rite de consécration du chrisme et de la bénédiction d'autres huiles saintes, et pendant le chant du cantique évangélique lors des prières solennelles du matin et du soir de l'Office divin.

Des grains d'encens sont placés dans le sépulcre des autels nouvellement consacrés avec les reliques des saints pour représenter le rite funéraire des anciens martyrs et symboliser les prières du saint auquel appartient la relique.

L'encens est brûlé au sommet de nouveaux autels car ils subissent le processus de consécration avant leur première utilisation.

Enfin, l'encens et la myrrhe sont souvent bénis à la messe de la fête de l'Épiphanie pour commémorer la visite des mages bibliques à l'Enfant Jésus. Cet encens est distribué aux participants pour être utilisé dans leurs propres autels familiaux et pour être utilisé à la prochaine Pâques pour préparer leurs bougies pascales à la maison.

La foi catholique est une foi liturgique. Il utilise nos cinq sens: la vue, le son, l'odorat, le goût et le toucher. C'est certainement par conception que chaque sens nous aide à nous prévaloir de la grâce salvifique découlant du Saint Sacrifice de la Messe. C'est précisément pourquoi chaque effort devrait être utilisé pour employer tous nos sens chaque fois que possible pendant la célébration de la liturgie sacrée . En termes plus concis, les «odeurs et cloches» comptent certainement.


Cet article est condensé d'une monographie de M. Herrera, de San Luis Obispo, Californie. Version complète: smellsbells.com. Son article «Les cloches de Sanctus: leur histoire et leur utilisation dans l'Église catholique» a été publié en mars 2005 Bulletin Adoremus

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