Le coronavirus fait des ravages financiers dans les églises, synagogues et mosquées du Colorado

Le coronavirus fait des ravages financiers dans les églises, synagogues et mosquées du Colorado

Le mois sacré du Ramadan est généralement l'une des périodes les plus prospères de l'année pour les mosquées et autres institutions islamiques. C'est un moment où les musulmans se réunissent pour des prières nocturnes et offrent zakat, ou des dons pour soutenir leurs lieux de culte, leur communauté et les pauvres.

Une partie de ce qui rend cette saison si spéciale est de célébrer ensemble en tant que congrégation pendant la prière et iftar, le repas partagé après le coucher du soleil, a déclaré Iman Jodeh, porte-parole de la Colorado Muslim Society, la plus grande mosquée de la région. Cet esprit de communauté est en partie ce qui inspire ses quelque 3 000 paroissiens à donner.

Mais cette année, le ramadan a commencé dans la soirée du 23 avril – au cœur de la pandémie de coronavirus et deux semaines avant l'expiration des commandes de séjour à domicile dans la région métropolitaine. Depuis la fermeture de la mosquée de Denver le 12 mars, elle a vu une baisse «significative» des contributions de la communauté, a déclaré Jodeh, alors même qu'elle commençait à promouvoir PayPal et d'autres options en ligne.

"C'est incroyablement difficile", a-t-elle déclaré à propos de la collecte de fonds. "C'est être conservateur."

Rachel Woolf, spéciale au Denver Post

Dans cette photo de fichier 2019, Iman Jodeh, porte-parole de la Colorado Muslim Society, à gauche, s'entretient avec Louise Richey devant un service de prière interconfessionnel à la mosquée Masjid Abu Bakr à Denver le 15 mars 2019.

De nombreuses institutions religieuses du Colorado souffrent financièrement depuis que la crise de santé publique les a forcées à cesser les programmes de culte et d’éducation en personne. Les églises, les synagogues et les mosquées ont rapidement déplacé les services et offert des plaques en ligne, mais les chefs religieux affirment que les difficultés économiques imposées à leurs membres sont en train de couler.

Des représentants de plusieurs institutions ont déclaré au Denver Post qu'ils réévaluaient constamment leurs budgets pour s'adapter en cette période d'incertitude financière. Bien qu'ils aient refusé de révéler des pertes spécifiques, certains ont reconnu avoir été contraints de procéder à des coupures ou à des mises en disponibilité.

Mais tous ont maintenu que leur objectif principal est de faire tout ce qui est nécessaire pour offrir un soutien continu à leurs communautés pendant cette période difficile et les accueillir à nouveau une fois que les limites des rassemblements en personne seront levées.

Bien que certaines églises aient commencé à accueillir progressivement les paroissiens, ceux contactés par The Post ont déclaré que la plupart attendaient une directive du gouverneur Jared Polis concernant le calendrier le plus rapide – et le plus sûr – pour rétablir les services sur place.

"Si nous n'avons pas de secours pour les lieux de culte, vous allez voir une forte augmentation de ces lieux fermant définitivement leurs portes", a déclaré Jodeh. «Bien que nous n'en soyons pas encore là, heureusement, c'est quelque chose que nous surveillons, et quelque chose que nous prenons pas à pas, jour après jour.»

Le diacre Efra Pruneda, au milieu, secoue l'encens ...

David Zalubowski, The Associated Press

Le diacre Efra Pruneda, au milieu, secoue l'encens sur un appareil d'enregistrement alors que le père Jésus Murillo, à l'arrière, bénit les sacrements alors que la messe de Pâques est prononcée en espagnol lors d'une diffusion de services de la Queen of Peace Catholic Church à Aurora le dimanche de Pâques, le 12 avril 2020 .

Prendre des décisions douloureuses

Les dons sont en baisse dans les 149 églises catholiques sous la responsabilité de l'archidiocèse de Denver, a déclaré le porte-parole Mark Haas, bien que leur ampleur varie d'une paroisse à l'autre. La baisse des revenus a entraîné une réduction de 20% du personnel de l'archidiocèse, ainsi que des congés supplémentaires et des réductions de salaire, atteignant tous les départements de l'organisation.

Bien que certaines églises catholiques de la région de Denver aient commencé à accueillir des fidèles pour la messe du dimanche à titre limité le 9 mai, les offrandes n'ont pas encore comblé le déficit.

"Ce n'était en aucun cas proche de rattraper ces deux derniers mois", a déclaré Haas. «Avec autant de personnes ayant soit perdu leur emploi, perdu des heures / revenus à leur emploi, soit simplement confrontées à un avenir incertain, même lorsque nous reviendrons à des messes complètes, nous prévoyons que les dons resteront inférieurs à la moyenne pendant des mois, voire des années . "

À long terme, cela pourrait entraîner davantage de licenciements ou forcer l'archidiocèse à consolider les communautés paroissiales, a-t-il déclaré.

À l'église méthodiste unie Trinity à Capitol Hill, les revenus hebdomadaires ont chuté de 30% en mars, selon le pasteur principal Ken Brown. Cela a toutefois rebondi en avril, grâce à ce qu'il appelle «la surprise de Pâques».

«Les offres hebdomadaires n'ont baissé que de 2% en avril, contre 30% en mars. Je suis incroyablement encouragé », a déclaré Brown.

Le rabbin Joseph Black accueille ses invités à ...

Daniel Brenner, spécial au Denver Post

Le rabbin Joseph Black accueille les invités lors d'un service de Hanoukka Hoopla le sixième soir de Hanoukka, qui était également le Shabbat vendredi, au Temple Emanuel le 27 décembre 2019.

L'église a également été approuvée pour un prêt du programme fédéral de protection des paiements, qui aidera à conserver le personnel pendant la pandémie. Mais il y a encore beaucoup de facteurs inconnus, a déclaré Brown, y compris quand Trinity pourrait rouvrir ses portes pour des services en personne.

"Nous ne savons pas à quel point cela atteint les gens sur le plan économique", a-t-il dit, "mais nous sommes prudemment optimistes. Et, bien sûr, nous croyons en notre foi. »

Temple Emanuel, dans le quartier de Hilltop à Denver, utilise un modèle basé sur les cotisations, qui permet aux membres de donner tout ce qu'ils peuvent pour soutenir les programmes de sensibilisation et d'éducation communautaires, a déclaré le rabbin Joe Black.

La synagogue accueille également le camp Shwayder pour les jeunes juifs sur les pentes du mont Evans, qui attire de 500 à 600 participants chaque été et génère des revenus grâce aux frais d'inscription. Pour la première fois en 72 ans, le camp n'ouvrira pas cet été.

La synagogue loue également le camping à d'autres organisations et y héberge des services pour les jours saints, mais ces perspectives sont également incertaines.

"C'est un coup dur que nous allons devoir subir, mais nous n'avions pas le choix", a déclaré Black. "Nous avons pris cette décision, elle a été douloureuse."

Le pasteur Ken Brown, à gauche, récite un ...
Le pasteur Ken Brown, à gauche, récite une prière lors de l'enregistrement dans le sanctuaire de l'église méthodiste unie Trinity à Denver le 13 mai 2020.

Trouver des solutions créatives

Bien que la pandémie de coronavirus ait provoqué une incertitude financière pour les organisations religieuses, elle les a également incitées à trouver des solutions innovantes.

Scott Bloyer, pasteur principal de Elevation Christian Church à Aurora, travaille à former une organisation à but non lucratif appelée One Person Inc., qui sera liée mais séparée de son église. C'est parce que, selon son expérience, de nombreuses entreprises hésitent à faire des dons à des organisations religieuses, a déclaré Bloyer.

La nouvelle entité permettra à ces parties de donner et d'aider Elevation à étendre les programmes du ministère, comme son marché qui offre des produits d'épicerie gratuits à ceux qui en ont besoin et une initiative qui aide les prisonniers nouvellement libérés à se ré-acclimater à la société.

Bloyer évalue également la perspective de faire des sermons pour les 250 membres et plus d'Elevation.

"La communauté de foi américaine a trop compté sur ses bâtiments", a-t-il déclaré. "Cela nous oblige à être beaucoup plus créatifs."

Christin Grant, à gauche, du groupe gospel Spirit of Grace, à gauche, le pianiste Joseph Brown, au centre, et Larea Edwards se produisent lors d'un enregistrement pour un service en ligne à la Trinity United Methodist Church, le 13 mai 2020.

Étant donné que les services religieux ont été adaptés aux plateformes numériques, de nombreuses congrégations ont déclaré qu'elles maintiendraient probablement des moyens virtuels pour les membres de rester impliqués. Par exemple, Bloyer veut commencer une étude biblique en ligne, afin que les couples avec de jeunes enfants puissent y assister sans avoir à se soucier des services de garde.

Trinity United Methodist a récemment commencé à offrir une adhésion virtuelle, ce qui a inspiré des gens à travers le pays à rejoindre la congrégation, a déclaré le pasteur Brown. Pour cette raison, l'église continuera de diffuser ses sermons en ligne.

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