Le temps presse pour sauver le Liban du désastre

Le temps presse pour sauver le Liban du désastre

Les foules se gonflent de frustrations. La tension est palpable. Les manifestants se rassemblent dans les rues, pacifiquement pour le moment. Cela se passe sur presque tous les continents; En fait, si on se souvient de cette année, ce sera le nombre sans précédent de mouvements de protestation illustrant les gouffres béants de notre monde de plus en plus polarisé. Qu'il s'agisse du changement climatique, de la guerre, des droits de l'homme, de l'immigration, de la politique, de l'économie ou de la société dans son ensemble, des écarts toujours plus grands en matière d'idéologie, de revenu, de race et de religion n'ont servi qu'à encourager les marginaux.

Beyrouth et d’autres régions du Liban sont submergées par certains de ces thèmes. Un gouvernement faible mais intransigeant et l'impatience du public menacent maintenant de libérer le coût réel d'une classe politique résistante au changement et au bord de l'effondrement.

Un resserrement du dollar a envoyé la lire libanaise en chute libre; il a perdu environ 20% de sa valeur sur le marché noir, et la pénurie de devises fortes entraînera une pression inflationniste accrue sur les denrées alimentaires et les biens essentiels, dont la plupart sont importés.

Ces malheurs s'ajoutent à une liste croissante de griefs qui ont poussé de nombreux Libanais à dévaler les rues pour réclamer le changement. Les demi-salaires, les emplois perdus, les magasins vides et les propriétaires de petites entreprises qui envisagent de fermer définitivement les portes s’ajoutent aux frustrations de la pénurie d’électricité, de la médiocrité des infrastructures et de l’eau non potable. La corruption est endémique, exacerbée par une répartition extrêmement inégale de la richesse; environ 3 000 personnes occupent ensemble la même part du revenu national que la moitié de la population.

Les banques libanaises, qui étaient jadis le pilier de l’économie, sont soumises à de strictes restrictions visant à limiter les retraits de dépôts en baisse. Des milliards de fonds ont déjà quitté le pays depuis le début des manifestations en octobre, aggravant la crise bancaire locale qui a débuté en 2011, lorsque la frontière poreuse avec la Syrie a entraîné un afflux de 1,5 million de réfugiés. Cela a exercé une pression à la baisse sur le tourisme et créé une demande croissante pour les services publics tels que l'eau et l'électricité.

Les défauts de paiement dans le secteur privé ont également explosé; le taux est plus élevé qu'aux États-Unis lors de la crise financière de 2008. Cela ne présage rien de bon pour le troisième pays le plus endetté du monde. Les obligations d’intérêts absorbent en fin de compte près de la moitié des recettes publiques, qui sont déjà pénalisées par une masse salariale énorme couvrant quelque 300 000 fonctionnaires, soit environ 13% des effectifs.

Les malheurs économiques s'ajoutent à la liste croissante de griefs qui ont poussé de nombreux Libanais dans la rue pour réclamer le changement.

Hafed Al-Ghwell

Ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles. Le Liban a remboursé 1,5 milliard de dollars d’euro-obligations cette semaine, ce qui lui a permis de s’attaquer à la tâche gigantesque de remettre le pays sur la bonne voie. Cependant, sans un Premier ministre et des politiciens incapables de se mettre d'accord sur le futur successeur de Saad Hariri, le prochain remboursement obligatoire aura lieu en mars 2020. De plus, il est peu probable que les manifestants soient rassurés par les promesses de réforme de la classe politique qu'ils ont choisie. souhaite sortir des couloirs du pouvoir en faveur d'un leadership plus technocratique.

Des rendements obligataires plus élevés, des marchés de plus en plus illiquides, des banques paralysées, des emprunts excessifs, une masse salariale insoutenable dans le secteur public, la corruption, une inégalité flagrante de la richesse et une paralysie politique conspirent tous pour donner au Liban un jour de jugement. Des demi-mesures ou gouverner une crise avec des solutions rapides mal conçues et mal conçues ne fonctionneront pas. Les Libanais moyens devront à nouveau faire confiance au gouvernement, ce qui signifie que les dirigeants actuels devront co-signer leur propre retrait – un non-partisan pour une élite politique qui ne se laisse pas influencer par une vague de protestations. En outre, toute réforme significative visera probablement à gonfler la dette et le déficit en augmentant les impôts des banques et en réduisant considérablement les emplois dans le secteur public. Cela va inévitablement opposer les fonctionnaires à ne pas perdre de précieux revenus et les banques à ne pas vouloir réduire leurs profits contre un public à bout de patience.

Les options du Liban ne sont pas faciles. Aucune rhétorique populiste ne peut atteindre des objectifs indispensables sans rencontrer la résistance d’intérêts enracinés. Le fait que le bureau du premier ministre soit vacant n’aide en rien, mais il ya un côté positif. La plupart des Libanais reconnaissent qu'un gouvernement technocratique, compétent et non partisan est nécessaire, non seulement pour élaborer des solutions et les mettre en œuvre, mais également pour restaurer la confiance et la confiance dans la fonction publique. Tout nouveau Premier ministre doit également souscrire à cet idéal au-delà des paroles, et établir les entités pour faire face à la crise et leur donner le pouvoir de le faire. Ils doivent également être prêts à faire face à une vive opposition à tout projet de rationalisation du secteur public visant à réduire le déficit. Cela signifie qu'il faut avoir des projets réalisables en vue d'une plus grande privatisation, en veillant particulièrement à laisser le moins possible d'anciens fonctionnaires au chômage.

En fin de compte, ils devront également s’attaquer à l’éléphant qui se trouve dans la pièce qui est la dette publique fugitive, ce qui ne va probablement pas plaire aux banques locales. Davantage de fiscalité est une chose, mais il faut une approche durable du service de la dette, ce qui pourrait nécessiter une restructuration de la dette, ce qui donnerait au gouvernement plus de temps pour atteindre ses objectifs en matière de recettes fiscales et maîtriser le déficit. Ce dernier profitera certainement des déblocages allant jusqu'à 11 milliards de dollars sous forme de prêts et de dons promis au Liban par des donateurs internationaux.

Cependant, le temps presse. Plus il faudra longtemps pour trouver le remplaçant de Hariri, plus le Liban sera probablement confronté à une monnaie sans valeur, à une inflation galopante et à des manifestations de masse qui feraient ressembler la crise de la dette grecque à une véritable pakewalk.

  • Hafed Al-Ghwell est chercheur principal non résident à l'Institut de politique étrangère de l'École de hautes études internationales de l'Université John Hopkins. Il est également conseiller principal auprès du cabinet de conseil en économie internationale Maxwell Stamp et du cabinet de conseil en risque géopolitique Oxford Analytica, membre du groupe Strategic Advisory Solutions International à Washington et ex-conseiller au conseil d'administration du groupe de la Banque mondiale. Twitter: @HafedAlGhwell

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