L'encens catholique est-il le même que l'encens ordinaire?

L'encens catholique est-il le même que l'encens ordinaire?

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L'utilisation de l'encens catholique dans les célébrations attire l'attention sur le caractère sacré de ce moment, même si les fidèles n'en comprennent pas tout le sens. L'encens brûlant exprime la vénération et la prière, à l'exemple de l'Écriture Sainte:

«Que ma prière vous monte comme la fumée de l'encens» (Psaume 140, 2).

Cependant, les fidèles doivent savoir que l’encens catholique utilisé dans la liturgie de l’Eglise n’est pas le même que celui utilisé dans les cultes africains et même pas similaire aux bâtonnets utilisés dans les religions orientales et asiatiques.

Mais, après tout, quel est le sens de l'encens pour les catholiques? Pourquoi est-il utilisé par d'autres personnes?

L'encens dans le christianisme

L'usage de l'encens par les chrétiens est une tradition aux racines spirituelles profondes. Depuis des milliers d'années, l'encens est un geste qui exprime l'adoration de Dieu. Dans le Tabernacle, comme dans le temple, Dieu a ordonné qu'un «Autel de l'encens» a été construit. Dieu a également ordonné à Aaron, le grand prêtre, de brûler «un encens perpétuel devant le Seigneur à travers vos générations» (Exode 30: 8).

C'est à partir du IVe siècle que l'Église a adopté l'encens dans ses rites pour exprimer l'honneur à l'autel, aux reliques, aux objets sacrés, aux prêtres et aux fidèles. Mais ce n'est qu'au IXe siècle qu'il fut également utilisé au début de la messe et seulement au XIe siècle que l'autel devint le centre de l'encens. Bientôt, l'encens a également été utilisé sur les offrandes de pain et de vin – le corps et le sang du Christ – rappelant l'Épiphanie du Seigneur: «  En venant à la maison, ils ont vu l'enfant avec sa mère Marie, et ils sont tombés et ont adoré Lui. Ensuite, ils ont ouvert leurs trésors et lui ont offert des cadeaux d'or et de frankincensa et de myyrh '' (Matthieu 2:11).

Dans la messe liturgique, pendant l’acte pénitentiel, l’action de l’encens est faite pour expier les péchés, pour nous nettoyer, pour nous purifier. Le geste d'encenser l'Évangile montre une vénération de la Sainte Bible. Et au moment où les fidèles sont exaspérés, on se souvient que le Saint-Esprit habite en tout. Dans cet esprit, il est recommandé que le croyant incline la tête et trace le signe de la croix alors qu'il médite dans son cœur avec une prière. Une suggestion de prière pour ce moment serait:

"Que ma prière s'élève comme cet encens devant vous, et que votre miséricorde descende sur nous."

Les chrétiens utilisent également de l'encens dans la liturgie funéraire démontrant que le défunt reste membre de l'Église, sanctifié par les sacrements. Par conséquent, son cadavre est honoré d'encens en se rappelant comment les saintes femmes, le matin de Pâques, ont voulu honorer le corps de Jésus en l'oignant avec des huiles précieuses.

L'utilisation d'encens par d'autres peuples

Les peuples romains et grecs dans leurs temples avaient un autel pour l'encens, qui était utilisé comme signe d'hommage et d'adoration des idoles. Dans le culte de l'empereur, l'acte d'encens avait la valeur de reconnaissance de la religion et de la condition de l'empereur comme dieu.

Parmi les Étrusques, le grand prêtre a brûlé l'encens dans des feux décorés et, avec un son de trompette, a annoncé la fin d'une période et le début d'une nouvelle époque. En Grèce, il était d'usage d'encenser la victime du sacrifice pour le rendre plus acceptable à la divinité. Aussi par les Grecs, l'encens a été offert aux dieux et brûlé dans les maisons des malades, croyant qu'il avait une fin thérapeutique.
Les Israélites ont mélangé l'encens avec d'autres substances parfumées et avec lui le grand prêtre est entré dans l'espace le plus sacré et réservé du temple. Et chez les Égyptiens, l'utilisation de l'encens remonte à au moins quinze siècles avant Jésus-Christ. Pour eux, l'encens était le «parfum des dieux». Ils ont utilisé ce parfum pour les rituels du temple, convaincus que l'encens pouvait apporter les désirs des hommes à la divinité. Ils l'ont également défini comme la «sueur des dieux qui tombe sur la terre».

En Inde, l'encens est brûlé lors des méditations de yoga afin de faciliter la rencontre avec la divinité. Les Indiens utilisent également de l'encens pour parfumer les fours crématoires, comme rite de passage de la terre à la vie extérieure. En outre, ils utilisent également de l'encens pour le traitement des maladies nerveuses et rhumatismales.

En Afrique, l'encens est utilisé pour apaiser les maux d'estomac, pour améliorer la fonction hépatique et la circulation sanguine.

En Europe, dans certaines villes autrichiennes et suisses, de l'encens est brûlé dans les maisons entre Noël et l'Épiphanie pour assurer la bonne santé de tous. Ils brûlent également souvent de l'encens lors des mariages et lors des mariages en argent, en or et en diamant.

En Amérique centrale, les Mayas ont associé l'encens à la lune, symbole féminin de la vie.

Par l'encens catholique, la prière monte au ciel

Contrairement à l'utilisation de l'encens par d'autres peuples, pour les chrétiens, l'acte d'encens implique une atmosphère sacrée de prière qui, comme un nuage parfumé, s'élève vers Dieu. Dans le catholicisme, avant d'être utilisé, l'encens reçoit une bénédiction, il acquiert donc une valeur sacramentelle – signe sacré.

Pour être utilisé dans la liturgie, en plus de la bénédiction, l'encens doit suivre les critères de production et de matière première. Par conséquent, ce n'est pas un matériau qui peut être utilisé dans le culte divin.

Alors maintenant que vous en avez appris plus à ce sujet, lorsque vous êtes à la messe, regardez attentivement comment ce matériel est traité dans la liturgie.

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Références:

Catéchisme de l'Église catholique (CIC 2111)

Magazine Paroisses et maisons religieuses, année 1, n.05, mars / avril 2007

http://www.liturgia.pt/documentos/incenso.php

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