Les fêtes et les friandises de Noël étaient les moments les plus heureux

Les fêtes et les friandises de Noël étaient les moments les plus heureux

À la fin de novembre, une observance tranquille de la fête de Saint-André a eu lieu; le jour réservé par l'église pour l'honorer. Même s'il n'y avait pas de festa, il y avait toujours une messe spéciale à l'église Saint-Michel avec trois prêtres vêtus des vêtements spéciaux réservés pour de telles occasions.

Un grand rassemblement d'Amalfitani y assisterait pour honorer le patrono de leur maison en Italie. À partir des années 1950, la messe a été suivie d'un dîner à San Remo pour récolter des fonds pour la cathédrale d'Amalfi, avec une animation musicale par Guissepina Pane chantant les chansons qui rappellent celles entendues dans toute la Campagne : la canzone Napoletana.


J'évalue toujours la saison à travers notre magasin et les articles spéciaux qui étaient disponibles. En décembre, bien sûr, les aliments de Noël commenceraient à apparaître au milieu du mois, et le magasin a pris l'apparence d'un marché de vacances italien traditionnel. Notre fenêtre avant serait drapée de lauriers, quelque chose que mon père a toujours maintenu comme référence aux anciennes traditions déjà en place dans ce quartier.

Il y avait de petits paniers de figues au four importées, avec une amande au centre, et des noix mélangées dans des emballages, mais comme les Italiens préfèrent les noisettes ou les avelines, nous aurions un sac de nocciole importé prêt à être acheté. La coutume était de les faire cuire brièvement, juste assez pour rehausser la saveur et les rendre croustillants, pour être dégustés à la fin du repas avec des châtaignes et un finoccio de fenouil. Il y aurait des kakis ou cachi, et des grenades, melagrana, qui sont tous deux appréciés en Italie comme friandises de vacances.

Les chocolats Perugina importés et le torrone, un bonbon au nougat parsemé d'amandes et parfois acheté dans de petites boîtes, étaient un autre régal. Chaque boîte contenait un cube de bonbons avec une fine plaquette au fond. La pigna, ou pomme de pin, avait une signification particulière car elle représentait la fuite de la Sainte Famille poursuivie par Hérode. Le grand cône était généralement placé dans une assiette à tarte en étain sur la cuisinière et, en chauffant, le cône s'ouvrait pour libérer un arôme intense d'encens et pour révéler également les pignons de pin, ou pignoli, cachés derrière chaque écaille. Dans notre maison, c'était une représentation symbolique très importante de la fête.

Bien sûr, il y avait des étalages de fruits fantaisie de Californie et même des melons d'Amérique du Sud, et la semaine avant Noël, les bottes de brocoli Andy Boy de Californie apparaissaient ainsi que le baccala, ou morue séchée et salée à reconstituer pour le repas du réveillon de Noël.

Les coutumes de Noël italiennes qui avaient défini les vacances dans les lieux qui avaient été à la maison ont été transportées presque intactes à Wooster Square. De nombreuses maisons ont mis en place un presepio, la représentation miniature de la scène de la Nativité et là où il y avait un arbre, l'écurie et d'autres personnages seraient placés sous les branches inférieures. Les Napolitains chérissent leur presepio, ou crèche, créant parfois des scènes de rue élaborées pour entourer l'écurie et, à Wooster Square, le grand presepio qui a été érigé sur l'autel latéral de Saint-Michel était un rappel de ceux qui ont été laissés pour compte.

Comme nous vivions si près, nous pouvions parcourir à pied les quelques pâtés de maisons du centre-ville pour faire du shopping dans les grands magasins avec leurs décorations extravagantes ; pêchez un jouet dans l'étang de pêche de Shartenberg, soyez émerveillé par le grand arbre illuminé sur le vert et émerveillez-vous devant le père Noël et les rennes suspendus dans les airs au coin des rues de l'église et de la chapelle.

Dans les semaines qui ont précédé Noël, tout le monde vaquait à ses occupations, travaillant et gérant ses affaires quotidiennes. Ce n'est que la semaine précédente que l'attention de tous s'est portée sur les vacances qui approchaient et les deux repas de fête qui seraient servis et appréciés. Pour nous tous, l'anticipation de célébrer les Vigilia, ou réveillon de Noël, nous a remplis de l'anticipation d'un événement ancré dans la tradition et, pour certains, qui a parlé à l'essence même de notre culture et de notre patrimoine.

Même pour les enfants, la veille de Noël était remplie d'attentes pour ce qui allait arriver, car, en plus du repas spécial, des cadeaux étaient susceptibles d'être échangés après la messe de minuit. C'était un service rempli de rituels particuliers, notamment le placement du bambino dans la mangeoire, accompagné du chant du chant italien « Tu Scendi Dalle Stelle » (« Tu descends des étoiles »).

Il n'y aurait pas eu de foyer où la famille ne se serait pas réunie pour un repas de fruits de mer en reconnaissance de l'exigence de l'église de s'abstenir de viande à la veille d'une grande fête. Pour nous, ce n'était guère un sacrifice, car ce repas sans viande était, de loin, l'un des plus attendus de l'année. Ce n'était pas seulement les aliments traditionnels spéciaux tels que l'anguille, le baccala, le brocoli, les éperlans, les crevettes et autres poissons d'hiver, c'était la réunion de famille elle-même et la joie qui était en place pour nous tous.

Il s'agissait de simples rassemblements, généralement à la table de la cuisine, mais le lien essentiel qui s'est créé entre mille ans d'héritage culturel et le rassemblement ici à Wooster Square était, littéralement, impossible à surestimer ; c'était quelque chose d'intégré dans notre définition de la famille et de la tradition – presque quelque chose de sacré.

L'une de mes friandises préférées serait le zeppole; pâte frite qui a été façonnée en beignet et trempée dans du miel, qui a été parfumée avec l'ajout d'éclats de zeste de mandarine. Bien sûr, la plupart des desserts auraient été achetés dans l'une de nos cinq pâtisseries locales. Les choix étaient Lucibello, Libby, Canestri, Beradesca et Marzullo, tous pourvoyeurs de la dolce traditionnelle qui rappelait la pasticceria napolitaine familière. Les mostaccioli épicés, en forme de losange, remplis de fruits et recouverts de chocolat étaient les plus traditionnels et la tarte à la crème, une sorte de bocconotte surdimensionnée avec un tourbillon de confiture de cerises Amarena, était sur à peu près toutes les tables.

Le jour de Noël signifiait des visites à tous vos proches, où vous étiez susceptible d'être accueilli par un plateau de biscuits sur la table entouré de bouteilles de sirops à déguster comme un toast à la fête. Le dîner était généralement un chapon précédé de lasagnes et d'un antipasti spécial.

Les vacances étaient simples, mais si riches en famille et en traditions – ce furent les moments les plus heureux.

Frank Carrano vit à Branford. Contactez-le à f.carrano@att.net.

Laisser un commentaire