L’histoire de l’encens et pourquoi il est utilisé à la messe

L’histoire de l’encens et pourquoi il est utilisé à la messe

Pour moi, il y a quelque chose dans l'odeur d'encens fraîchement brûlé qui remplit l'église et qui élève spirituellement. Mais d'où vient-il et pourquoi l'utilisons-nous?

L'utilisation de l'encens dans les cultes religieux a commencé plus de 2 000 ans avant même que le christianisme ne commence. L'utilisation d'encens en Chine est documentée avant 2000 av. Le commerce de l'encens et des épices était un facteur économique majeur entre l'est et l'ouest lorsque les caravanes parcouraient la route de l'encens du Moyen-Orient depuis le Yémen en passant par l'Arabie saoudite. L'itinéraire s'est terminé en Israël et c'est ici qu'il a été introduit dans l'empire romain.

Les religions du monde occidental ont longtemps utilisé de l'encens dans leurs cérémonies. L'encens est noté dans le Talmud et est mentionné 170 fois dans la Bible. (par exemple, Exode 30: 1):

"Pour brûler de l'encens, tu feras un autel en bois d'acacia …"

L’utilisation de l’encens dans le culte juif a continué longtemps après le début du christianisme et a eu une influence déterminante sur son utilisation par l’Église catholique lors des célébrations liturgiques. L’Église voit dans l’encens brûlant une image des prières des fidèles qui montent au ciel. Le symbolisme est mentionné dans le Psaume 141: 2:

«Que ma prière soit encens devant toi; mes mains levées offrent une offrande du soir.

Il n'y a pas de délai spécifique enregistré pour nous faire savoir quand l'encens a été introduit dans les services religieux de l'Église. Aucune preuve n'est disponible pour montrer son utilisation au cours des quatre premiers siècles de l'Église. Mais il y a des références à son utilisation dans le Nouveau Testament. Luc, au début de son Évangile, parlant de la naissance de Jean-Baptiste, écrit:

Puis, lorsque toute l'assemblée de gens priaient dehors à l'heure des offrandes d'encens, l'ange du Seigneur lui apparut, se tenant à la droite de l'autel de l'encens. Zacharie a été troublé par ce qu'il a vu et la peur l'a envahi.

L'encens est un sacramentel, utilisé pour sanctifier, bénir et vénérer. La fumée de l'encens est symbolique du mystère de Dieu lui-même. Au fur et à mesure qu’il monte, l’imagerie et l’odeur expriment la douceur de la présence de Notre Seigneur et renforcent le lien de la Messe avec le Ciel et la Terre, se terminant par la présence même de Dieu.

La fumée symbolise également la foi intense qui devrait nous envahir et le parfum est représentatif de la vertu chrétienne.

le GIRM (Instruction générale du Missel Romain) permet l'utilisation de l'encens à plusieurs reprises au cours de la messe. WLorsque quelque chose est en colère, le censeur (thurible) est basculé trois fois, ce qui représente les trois personnes de la Sainte Trinité.


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Réponse à: Comment appelle-t-on cette fumée?

Au cours de la messe, l’encens peut être utilisé à différents moments.

  • Pendant la procession d'entrée
  • Au début de la messe pour encenser l'autel et la croix
  • Avant la lecture de l'évangile
  • Après le pain et le calice sont placés sur l'autel pour encenser les offrandes, la croix, l'autel, le prêtre et enfin le peuple.

De plus, l'encens est utilisé lors des funérailles tant dans l'église du cercueil que dans le cimetière. Il est utilisé le jeudi saint comme la mise au repos du Saint-Sacrement. Et pendant la veillée de Pâques, cinq grains d’encens sont placés dans le Bougie pascale.

Enfin, passons au livre de l’Apocalypse 8: 3-4:

Un autre ange est venu et s'est tenu à l'autel, tenant un encensoir d'or (encensoir). On lui a donné une grande quantité d'encens à offrir, ainsi que les prières de tous les saints sur l'autel en or qui était devant le trône. La fumée de l'encens avec les prières des saints montait devant Dieu de la main de l'ange.

Oui, l'utilisation de l'encens est profondément enracinée dans notre héritage catholique.


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D'où vient l'encens?

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