L'utilisation d'encens dans l'église

L'utilisation d'encens dans l'église

Dans l'église orthodoxe, nous brûlons de l'encens dans un vase en métal suspendu à trois chaînes et muni d'un couvercle coulissant pour réguler la combustion du charbon de bois. L'ensemble de l'appareil s'appelle un encensoir ou thurible. Sur les chaînes sont douze petites cloches, signifiant les Disciples.

Nous mettons des grains d'encens sur du charbon de bois brûlant dans l'encensoir avec une prière: «Nous t'offrons de l'encens, ô Christ notre Dieu, pour une odeur de parfum spirituel. Recevez-le sur votre autel céleste et envoyez-nous, en retour, le don de votre Saint-Esprit. »L'encens est un mélange d'épices et de gommes que nous brûlons pendant les offices pour produire une fumée odorante.

Nous ne savons pas quand l'encens a été introduit dans les services religieux. Il est fort probable que nous l'utilisions depuis le début du culte chrétien car son utilisation était courante dans le culte juif au temple de Jérusalem. Ceci est une supposition, cependant, parce que les premiers témoins ne disent rien sur son utilisation. Nous le trouvons seulement recommandé à partir du 4ème siècle environ.

L'encens brûlant symbolise la prière. «Que ma prière vienne devant toi comme de l'encens, que je lève les mains comme un sacrifice du soir. . . . “(Psaume 141: 2 – utilisé pendant les vêpres pour censurer l’ensemble de l’église). À l'époque de l'Ancien Testament, les gens priaient devant le Saint des Saints pendant que le prêtre faisait le sacrifice. «Et toute la multitude de personnes priaient dehors à l'heure de l'encens.» (Luc 1: 10). Symboliquement, l'encens représente la prière qui monte vers Dieu.

L'encens continue d'avoir cet attachement à la prière dans le Nouveau Testament, comme nous le voyons dans le livre de l'Apocalypse. «Un ange est venu et s'est tenu à l'autel, avec un encensoir d'or; et il reçut beaucoup d'encens pour se mêler aux prières de tous les saints sur l'autel d'or devant le trône de Dieu; et la fumée de l'encens s'éleva avec les prières des saints de la main de l'ange devant Dieu. ”(Apocalypse 8: 3-4). Nous nous rappelons que Christ a reçu de l'encens comme l'un des dons des mages (Matthieu 2:11).

Dans notre liturgie, nous brûlons de l'encens pour symboliser:

Nous encourageons les évêques et les prêtres à honorer en eux Jésus-Christ, qu'ils représentent et avec le caractère sacré duquel ils sont revêtus.

Nous cense les fidèles afin d’honorer en vous la ressemblance avec le Christ qui vous a été imprimée lors du baptême et de vous honorer en tant que temples du Saint-Esprit (I Cor 6). Lorsque vous êtes censuré, vous devez faire le signe de la croix pour vous rappeler votre baptême et le fait que vous êtes un temple, créé à l'image et à la ressemblance de Dieu (Genèse 1).

Théologiquement, cette censure est très importante. L’orthodoxie est centrée sur la théose, sur le fait de «devenir comme Dieu», non pas dans l’essence mais par l’énergie de Dieu (comme l’ont expliqué de grands écrivains comme saint Jean de Damas et saint Grégoire Palamas), qui nous sont communiquées de multiples façons et principalement par les sacrements. . Nous pensons d’abord aux icônes parce qu’elles sont parmi nous des personnes que nous vénérons comme ayant reçu une théose à un degré élevé; nous nous sentons nous-mêmes parce que nous sommes en train, tout au long de notre vie, de devenir de plus en plus semblables à Dieu par grâce. Dans un sens, vous pouvez aussi voir le fait de censurer les gens comme un appel au réveil: reconnaissez que vous êtes créés à l'image de Dieu et que vous êtes restaurés à cette image et à cette ressemblance par le Christ qui est à l'œuvre en vous par le biais de l'Esprit pour: devenir un «participant dans la nature divine» (II Pierre). Par conséquent, nous encourageons les défunts dans les rites funéraires à honorer leurs corps sanctifiés lors du baptême et à offrir une prière pour le repos de leur âme.

Lorsque nous encensons l'église, veuillez noter que vous ne faites PAS le signe de croix lorsque le prêtre (ou le diacre) passe pour le grand blâme jusqu'à ce qu'il retourne aux portes royales, tourne et encense l'assemblée à ce moment-là. Lorsqu'il visite l'église la première fois, il censure les icônes et non les personnes présentes au culte. Ceci est également vrai, mais plus évident, pour les censures plus modestes à l’Alléluia et avant l’Hymne Chérubique.

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