Nous avons besoin de plus d'encens à la messe! par le p. Saunders

Nous avons besoin de plus d'encens à la messe! par le p. Saunders

WPourquoi les prêtres utilisent-ils de l'encens à la messe? D'où vient-il? —Un lecteur à Alexandrie
L'utilisation de l'encens dans le monde antique était courante, en particulier dans les rites religieux où il était utilisé pour éloigner les démons. Hérodote, l'historien grec, a déclaré qu'il était populaire parmi les Assyriens, les Babyloniens et les Égyptiens. jeDans le judaïsme, l'encens était inclus dans les offrandes d'action de grâce d'huile, de pluie, de fruits et de vin (cf. Nombres 7: 13-17). TLe Seigneur a demandé à Moïse de construire un autel en or pour brûler de l'encens (cf. Exode 30: 1-10), placé devant le voile jusqu'à l'entrée de la tente de réunion où l'arche de l'alliance était conservée.

WNous ne savons pas exactement quand l'utilisation de l'encens a été introduite dans notre messe ou dans d'autres rites liturgiques. UNEt le temps de la première église, les Juifs continuaient à utiliser de l'encens dans leurs propres rituels du temple, il serait donc prudent de conclure que les chrétiens en auraient adapté l'usage pour leurs propres rituels.

jeDans les liturgies de Ss. James et Mark, qui dans leur forme actuelle ont pour origine le Ve siècle, l’utilisation de l’encens est mentionnée. UNE Le rituel romain du VIIe siècle marque son utilisation dans la procession d'un évêque à l'autel et le vendredi saint. Men outre, dans la messe, un encouragement à l'évangile apparaît très tôt; à l'offertoire, au 11ème siècle; et à l'Introit, au 12ème siècle. jeLe parfum a également été utilisé à Benedictus et à Magnificat pendant les Laudes et les Vêpres vers le XIIIe siècle, ainsi que pour l'exposition et la bénédiction du Saint-Sacrement vers le XIVe siècle. Peu à peu, son utilisation a été étendue à l'encensement du célébrant et du clergé assistant.

TLe but de la colère et de la valeur symbolique de la fumée est celui de la purification et de la sanctification. Fou par exemple, dans les rites orientaux au début de la messe, les abords de l’autel et du sanctuaire étaient furieux, tandis que le Psaume 50 "Miserere" a été chanté en invoquant la miséricorde de Dieu. La fumée symbolise les prières des fidèles qui montent au ciel: le psalmiste prie, «Laisse ma prière venir comme de l'encens devant toi; la levée des mains, comme le sacrifice du soir » (Psaume 141). jeNcense crée également l'ambiance du ciel: Le Livre de l'Apocalypse décrit le culte céleste comme suit: «Un autre ange est venu tenant un encensoir en or. Il prit place à l’autel de l’encens et reçut une grande quantité d’encens à déposer sur l’autel d’or devant le trône, ainsi que les prières de tous les saints de Dieu. De la main de l’ange, la fumée de l’encens montait devant Dieu et avec elle les prières du peuple de Dieu. "

jen l'instruction générale de l'encens du missel romain peut être utilisée pendant la procession d'entrée; au début de la messe, encenser l'autel; lors de la procession et de l'annonce de l'évangile; à l'offertoire, encenser les offrandes, l'autel, le prêtre et le peuple; et à l'élévation de l'hostie sacrée et du calice de sang précieux après la consécration. TLe prêtre peut également encenser le crucifix et la bougie pascale.Au cours des messes funéraires, le prêtre à la recommandation finale peut encenser le cercueil, à la fois comme un signe d’honneur pour le corps du défunt qui est devenu le temple de l’Esprit Saint au baptême et comme un signe des prières du fidèle pour le défunt qui Dieu.

TL'usage de l'encens ajoute à la messe un sentiment de solennité et de mystère. L'imagerie visuelle de la fumée et de l'odeur nous rappelle la transcendance de la messe qui relie le ciel à la terre et nous permet d'entrer en présence de Dieu.

Fr. Saunders est président de l'Institut Notre Dame et pasteur associé de la paroisse Queen of Apostles, tous deux situés à Alexandrie.

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