Oxford Incense Titan Wild Berry célèbre un demi-siècle en affaires

Oxford Incense Titan Wild Berry célèbre un demi-siècle en affaires

jeC'est une douleur dans le cou de faire de l'encens », explique Marc Biales, le fondateur de Wild Berry. « Vous avez affaire à des liquides. Les bâtons sont poussiéreux. Ensuite, vous devez nettoyer. Si vous n'aviez pas à le faire, vous ne le feriez pas. Le diplômé de l'Université de Miami, issu d'une longue lignée d'entrepreneurs de petites entreprises, en est venu à croire exactement cela : il devait le faire. Il a transformé les bâtons parfumés faits maison, qu'il a concoctés à l'arrière de la boutique de cadeaux originale de la ville universitaire qu'il avait ouverte en 1971, en ce qui est probablement le plus grand fabricant d'encens du pays. Un demi-siècle plus tard, Wild Berry fabrique toujours ses produits en interne (bien que maintenant dans une usine de 69 000 pieds carrés à Oxford, Ohio), et exporte bon nombre de ses 100 parfums dans le monde entier.

Fabrication des bâtons d'encens traditionnels de Wild Berry.

PHOTO DE LANCE ADKINS

« J'essayais de m'en sortir », explique Biales. « Je voulais trouver quelqu'un d'autre pour le fabriquer, pour le vendre dans mon magasin. Mais j'allais à tous les salons et personne n'avait un produit aussi bon que le mien. Une ampoule s'est allumée dans sa tête : si son encens était si supérieur, pourquoi ne pas se pencher sur la catégorie ?

Tellement maigre qu'il l'a fait. Il perfectionne la sélection des matières premières ; mettre plus de parfum sur un bâton que ses concurrents; et a conçu un moyen de garder le produit frais pendant des mois, voire des années.

Cette année, la boutique Wild Berry sur la rue principale d'Oxford célèbre ses 50 ans d'activité, passant d'un grand magasin d'artisanat hippie domestique à un guichet unique pour les produits internationaux ésotériques. Aujourd'hui, les offres vont des gongs aux bangs – il y a des leggings à feuilles de pot, des instruments de musique, des jouets vintage pour enfants, des bonbons et des affiches nostalgiques. Derrière un rideau de perles à l'arrière se trouve peut-être le seul coin de sex-shop et de head-shop qui pourrait être qualifié de «mignon», avec ses menottes en fourrure rose et ses pipes à un coup. Ce qui maintient le tout ensemble, cependant, ce sont les sourires que le produit suscite chez les acheteurs.

Fondateur Marc Biales.

PHOTO DE LANCE ADKINS

Une poignée de magasins régionaux sont venus et sont partis dans les années 70 et 80. Mais aujourd'hui, seul le magasin d'origine, plus un satellite logé dans l'enceinte de l'usine, sont ce qui maintient l'éthique de paix et d'amour. Le produit phare, l'encens classique aux senteurs décalées comme Fairy Dust, Dragon's Blood et Love Shack, n'a pas fait que durer. Cela propulse les affaires vers de nouveaux sommets. Et à 25 cents le bâton, c'est un luxe abordable et résistant à l'inflation.

La marque d'un demi-siècle ne signale pas un ralentissement. «Je pourrais prendre ma retraite», dit Biales. "Mais pourquoi? Je m'amuse toujours.

Travail à l'usine d'Oxford.

PHOTO DE LANCE ADKINS

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