Pourquoi l'Église catholique utilise-t-elle de l'encens?


Cette réponse du père Saunders d'EWTN. A été édité ici par souci de concision.


Q. Pourquoi les prêtres utilisent-ils de l'encens à la messe? D'où est ce que ça vient?

L'utilisation de l'encens dans le monde antique était courante, en particulier dans les rites religieux où il était utilisé pour éloigner les démons. Dans le judaïsme, l'encens était inclus dans les offrandes d'action de grâces d'huile, de pluie, de fruits, de vin (cf. Nombres 7: 13-17). Le Seigneur a demandé à Moïse de construire un autel d'or pour la combustion de l'encens (cf. Exode 30: 1-10), qui a été placé devant le voile jusqu'à l'entrée de la tente de réunion où l'arche de l'alliance était conservée.

Nous ne savons pas exactement quand l'utilisation de l'encens a été introduite dans notre messe ou d'autres rites liturgiques. À l'époque de l'Église primitive, les Juifs continuaient à utiliser de l'encens dans leurs propres rituels du Temple, il serait donc prudent de conclure que les chrétiens auraient adapté son utilisation pour leurs propres rituels

Le but de l'encensement et la valeur symbolique de la fumée est celui de la purification et de la sanctification. Par exemple, dans les rites orientaux au début de la messe, l'autel et le sanctuaire étaient exaspérés tandis que le psaume 50, le «Miserere», était scandé en invoquant la miséricorde de Dieu. La fumée symbolise les prières des fidèles qui montent au ciel: le psalmiste prie: «Que ma prière vienne comme de l'encens devant toi; l'élévation de mes mains, comme le sacrifice du soir »(Psaume 141). L'encens crée également l'ambiance du ciel: le livre de l'Apocalypse décrit le culte céleste comme suit: «Un autre ange est venu en tenant un encensoir d'or. Il a pris sa place à l'autel de l'encens et a reçu de grandes quantités d'encens à déposer sur l'autel d'or devant le trône, avec les prières de tous les saints de Dieu. De la main de l'ange, la fumée de l'encens monta devant Dieu, et avec elle les prières du peuple de Dieu. "

Q. Pourquoi utilisons-nous de l'encens à certaines messes et pas à d'autres?

C'est facultatif.

Dans l'Instruction Générale du Missel Romain, l'encens peut être utilisé pendant le cortège d'entrée; au début de la messe, pour encenser l'autel; à la procession et à l'annonce de l'Évangile; à l'offertoire, pour encenser les offrandes, l'autel, le prêtre et le peuple; et à l'élévation de l'Hostie Sacrée et du calice du Précieux Sang après la consécration. Le prêtre peut également encenser le crucifix et la bougie pascale. Lors des messes funéraires, le prêtre lors de la dernière recommandation peut encenser le cercueil, à la fois comme un signe d'honneur au corps du défunt qui est devenu le temple du Saint-Esprit au baptême et comme un signe des prières des fidèles pour le défunt s'élevant à Dieu.

L'utilisation d'encens ajoute un sentiment de solennité et de mystère à la messe. L'imagerie visuelle de la fumée et de l'odeur nous rappelle la transcendance de la messe qui relie le ciel à la terre et nous permet d'entrer en présence de Dieu.

Fr. Saunders est président de l'Institut Notre-Dame et pasteur associé de la paroisse Queen of Apostles, tous deux à Alexandrie.

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