Pourquoi l'église utilise l'encens à la messe – Aleteia

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le Catéchisme rappelle que la prière implique beaucoup plus que notre âme: «Que la prière soit exprimée par des mots ou des gestes, c'est tout l'homme qui prie» (CCC 2562).

C’est la raison pour laquelle les formes de culte public de l’Église contiennent de nombreux éléments visibles qui engagent nos sens corporels. le Catéchisme nous enseigne que «dans la vie humaine, les signes et les symboles occupent une place importante. En tant qu'être à la fois corps et esprit, l'homme exprime et perçoit les réalités spirituelles à travers des signes et des symboles physiques. En tant qu'être social, l'homme a besoin de signes et de symboles pour communiquer avec les autres, par le langage, les gestes et les actions. Il en va de même pour sa relation avec Dieu »(CCC 1146).

Pour aider à engager tous nos sens pendant la célébration de la messe, en élevant nos corps et nos âmes à Dieu, l'Église utilise depuis des siècles l'encens comme signe extérieur important.

L'encens était une partie vitale du culte de nombreuses religions anciennes, y compris le culte juif de Dieu. Dans le tabernacle, ainsi que dans le temple, Dieu ordonna de construire un «autel d'encens». Dieu a ordonné à Aaron, le Souverain Sacrificateur, «le brûlera, un encens perpétuel devant le Seigneur, à travers vos générations» (Exode 30: 8).

La phrase la plus connue mentionnant l'encens dans l'Ancien Testament est liée à cette tradition: «Que ma prière soit comptée comme de l'encens devant vous et que je lève les mains comme un sacrifice du soir» (Psaume 141: 2).

Les chrétiens ont rapidement adopté l'usage de l'encens, et celui-ci apparaît clairement dans le livre de l'Apocalypse de la liturgie céleste, où saint Jean décrit, «la fumée de l'encens se leva avec les prières des saints de la main de l'ange devant Dieu». (Apocalypse 8: 4).

À la lumière des passages scripturaires ci-dessus, la principale signification de l'utilisation de l'encens est de symboliser nos prières qui s'élèvent vers Dieu. Quand nous voyons l'encens, il nous est rappelé que le prêtre est là pour rassembler nos requêtes et plaider en notre nom devant notre Dieu aimant et miséricordieux.

L'encens rappelle également la réalité céleste de la messe. Il relie notre célébration à la liturgie céleste décrite dans le livre de l'Apocalypse et nous rappelle que la messe est un lieu de rencontre entre le ciel et la terre.


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Enfin, l'épais nuage d'encens peut souvent occulter notre vision de l'autel. C’est une bonne chose qui nous rappelle la nature mystérieuse de la messe. Notre esprit mortel ne comprend pas parfaitement le mystère célébré sous nos yeux et l’encens rend cette réalité encore plus tangible.

Ainsi, bien que l'utilisation d'encens puisse parfois sembler étrange, elle a de profondes racines spirituelles et fait partie du culte divin depuis des milliers d'années.

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