Pourquoi les prêtres utilisent-ils de l'encens à la messe?

Pourquoi les prêtres utilisent-ils de l'encens à la messe?

L'encens est une substance aromatique qui est la résine de certains arbres. Lorsqu'il est brûlé sur du charbon de bois, l'encens produit un arôme à odeur douce. Pour rendre la fumée plus épaisse et pour rehausser le parfum, parfois d'autres parfums sont mélangés à l'encens.

L'utilisation d'encens dans le monde antique était courante, en particulier dans les rites religieux où il était utilisé pour éloigner les démons. Hérodote (vers 500 avant JC), l'historien grec, a enregistré qu'il était populaire parmi les Assyriens, les Babyloniens et les Égyptiens. Dans le judaïsme, l'encens était inclus dans les offrandes d'action de grâces d'huile, de céréales, de fruits et de vin (cf. Nombres 7: 13-17). Le Seigneur a ordonné à Moïse de construire un autel d'or pour la combustion de l'encens (cf. Exode 30: 1-10), qui a été placé devant le voile à l'entrée de la tente de réunion où l'arche de la convenante était conservée.

Nous ne savons pas exactement quand l'utilisation de l'encens a été introduite dans notre messe ou d'autres rites liturgiques. À l'époque de l'Église primitive, les Juifs continuaient à utiliser de l'encens dans leurs propres rituels du Temple, il serait donc prudent de conclure que les chrétiens auraient adapté son utilisation pour leurs propres rituels.

Dans les liturgies des saints. James et Mark, qui dans leur forme actuelle remontent au Ve siècle, l'utilisation d'encens était prescrite. Un rituel romain du septième siècle a marqué son utilisation dans la procession d'un évêque à l'autel et le Vendredi Saint. De plus, dans la messe, une incitation à l'Évangile est apparue très tôt; à l'offertoire, au XIe siècle; et à l'Introit, au XIIe siècle. Vers le XIIIe siècle, l'encens était également utilisé au Benedictus pendant les Laudes et au Magnificat pendant les Vêpres, et pour l'exposition et la bénédiction du Saint-Sacrement vers le XIVe siècle. Progressivement, son usage s'est étendu à l'encensement du célébrant et du clergé assistant.

Le but de l'encensement et la valeur symbolique de la fumée est celui de la purification et de la sanctification. Par exemple, dans les rites orientaux au début de la messe, l'autel et le sanctuaire sont exaspérés tandis que le psaume 50, le «Miserere», était scandé en invoquant la miséricorde de Dieu. La fumée symbolise les prières des fidèles qui dérivent vers le ciel: Le psalmiste prie: «Que ma prière vienne comme de l'encens devant toi; l'élévation de mes mains, comme le sacrifice du soir »(Psaume 141).

L'encens crée également l'ambiance du ciel: le livre de l'Apocalypse décrit le culte céleste comme suit: «Un autre ange est venu en tenant un encensoir d'or. Il a pris sa place à l'autel de l'encens et a reçu de grandes quantités d'encens à déposer sur l'autel d'or devant le trône, avec les prières de tous les saints de Dieu. De la main de l'ange, la fumée de l'encens montait devant Dieu, et avec elle les prières du peuple de Dieu »(Apocalypse 8: 3-4).

dans le Instruction générale du missel romain l'encens peut être utilisé pendant le cortège d'entrée; au début de la messe, pour encenser l'autel; à la procession et à l'annonce de l'Évangile; à l'offertoire, pour encenser les offrandes, l'autel, le prêtre et le peuple; et à l'élévation de l'Hostie Sacrée et du calice du Précieux Sang après la consécration. Le prêtre peut également encenser le crucifix et la bougie pascale. Pendant les messes funéraires, le prêtre lors de la dernière mention élogieuse peut encenser le cercueil, à la fois comme un signe d'honneur au corps du défunt qui est devenu le temple du Saint-Esprit au baptême et comme un signe des prières du peuple pour le défunt s'élevant à Dieu.

L'utilisation de l'encens ajoute un sentiment de solennité et de mystère à la messe. L'imagerie visuelle de la fumée et de l'odeur nous rappelle la transcendance de la messe qui relie le ciel à la terre et nous permet d'entrer en présence de Dieu.

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