Pourquoi utilisons-nous de l'encens dans le culte?

Why do we use incense in worship?

Nos garçons d'autel se battent pratiquement pour l'honneur d'être le thurifer.

C'est le nom du serveur qui porte le thurible – l'encensoir – dans le cortège de la messe. Ils aiment être thurifer car ils portent le surplis en dentelle plus orné et ils savent que thurifer est le travail le plus compliqué et est réservé aux plus âgés. , garçons plus expérimentés.

L'utilisation de l'encens est facultative pour la plupart des messes. Il est utilisé pour purifier le cercueil lors des funérailles et pour bénir les statues et les images. Cependant, de nombreux prêtres catholiques choisissent de ne pas utiliser d'encens à la messe et les habitants de nombreuses paroisses ont oublié les utilisations et la signification de l'encens dans le culte.

Au cours des 50 dernières années, de nombreuses traditions catholiques ont été abandonnées et oubliées. Trop de catholiques ont simplement agi et n'ont pas compris ce que signifiaient les différentes dévotions et actions du culte. Lorsque l'occasion se présenta d'abandonner les anciennes méthodes, de nombreux prêtres les écartèrent afin de simplifier le culte catholique et de le rendre plus accessible au peuple.

Encens Ancien

La première utilisation enregistrée d'encens pour le culte vient d'Égypte, vers 2400 av. J.-C. C’est 400 ans avant le règne d’Abraham. L'encens était également utilisé dans la Chine ancienne et participait aux cérémonies bouddhistes, shinto et taoïstes. Les hindous ont également utilisé l'encens dans le culte des temps anciens.

Dans l'Ancien Testament, Dieu donna des instructions à Moïse sur la construction du tabernacle – le temple ambulant de Dieu. Le Livre de l'Exode raconte les instructions pour construire un autel d'encens se tenant à côté de l'autel du sacrifice (voir 30: 1-10). Lorsque le prêtre entre dans le tabernacle matin et soir pour entretenir les lampes allumées de façon perpétuelle, il lui est également commandé d'offrir de l'encens.

De même que les lampes à huile devaient brûler constamment dans le Temple en signe de la présence de Dieu, il y avait une colonne de fumée constante qui montait au ciel depuis le tabernacle. La colonne de fumée était un signe de la présence constante de Dieu auprès du peuple. Cela rappelait la colonne de fumée qui menait les gens dans le désert le jour et la colonne de feu qui les menait pendant la nuit.

Dieu donne même à Moïse une recette pour la fabrication de l'encens: «Prenez ces substances aromatiques: le storax, l'onycha et le galbanum, ceux-ci et l'encens pur à parts égales; et les mélanger dans l'encens. Ce pouvoir parfumé, préparé avec expertise, doit être salé et ainsi maintenu pur et sacré. Réduisez-en une poussière fine et mettez-la devant l'alliance dans la tente de réunion où je vous rencontrerai. Cet encens sera considéré comme très sacré par vous »(Ex 30: 34-36).

L'offrande d'encens juive s'est poursuivie pendant toute la période de l'Ancien Testament, d'abord dans le tabernacle, puis dans le temple de Jérusalem. De l'encens était également offert dans le cadre des cérémonies religieuses des religions païennes environnantes. En fait, la plupart des références bibliques à l'encens sont des prophètes de l'Ancien Testament qui déploraient le fait que trop souvent le peuple juif avait abandonné le Seigneur et choisi de faire des sacrifices, y compris l'offrande d'encens aux faux dieux.

Pourquoi les gens ont-ils offert de l'encens en premier lieu? Les prêtres des religions païennes croyaient que l'encens était une «offrande spirituelle». La fumée était une substance intermédiaire entre la terre et l'air. Les démons étaient marqués par une odeur de soufre, et l’encens parfumé les chasserait; pendant ce temps, les dieux bienfaiteurs seraient apaisés et accorderaient à l'adorateur protection et prospérité.

La pratique du «barbouillage» du Nouvel Âge relie les gens à la tradition prétendument amérindienne d'utiliser de la fumée odorante pour purifier l'atmosphère d'une région – chassant les négativités et créant une humeur positive. Implicitement impliquée dans la discussion sereine de la purification, l'idée superstitieuse selon laquelle les mauvais esprits sont chassés par la fumée odorante et les «bons esprits» sera ravie et invitée.

Les païens ont offert des sacrifices pour obtenir des avantages des dieux. Dans l'Ancien Testament, Dieu interdisait d'offrir de l'encens, car c’était non seulement une façon d’adorer les dieux païens, mais aussi de les inviter à la vie de tous les jours.

L'augmentation de l'encens

Le père de Jean-Baptiste, Zacharie, était un prêtre de la religion juive. Il servait à son tour dans le Temple lorsque l'ange Gabriel parut, l'informant de la grossesse de sa femme Élisabeth. Le devoir du temple qu'il accomplissait à l'époque était l'offrande d'encens du soir. Ses actions ont alors fait écho au Psaume 141: 2: «Que ma prière soit avec de l’encens devant vous; / mes mains levées offrent une offrande du soir. "

Le psalmiste exprime le vrai sens de l'offrande du sacrifice. Ce n'est pas pour apaiser les faux dieux en colère ni pour chasser les redoutables démons. Au lieu de cela, la fumée montante est un symbole de la prière. La fumée qui s’échappe et la levée des mains dans le geste de prière traditionnel constituent le symbole le plus puissant et le plus poignant de la prière pure et sincère adressée au vrai Dieu.

Cette belle action de prière est vue à l’annonce de la naissance de Jean-Baptiste. Le fait qu'un prêtre de l'Ancienne Alliance offre de l'encens lorsque la naissance du prédécesseur de la Nouvelle Alliance est annoncée lie l'utilisation de l'encens comme offrande de prière au culte du Christ, Seigneur.

L'accomplissement de ce culte est décrit dans le livre de l'Apocalypse lorsque Saint Jean a une vision du culte dans les cieux (voir chapitre 4). Il comprend que le culte céleste est un accomplissement du culte juif dans le Temple. En raison de sa vision et du fait que les premiers chrétiens étaient des juifs, il serait logique de supposer que les premiers chrétiens utilisaient de l'encens dans leurs cérémonies eucharistiques.

Les offrandes d'encens telles qu'elles ont été observées dans les premiers siècles des écrits de l'Église sont généralement négatives. L'un des moyens les plus courants de demander aux chrétiens de compromettre leur foi était de les forcer à offrir de l'encens aux dieux païens. Il est donc probable que la pratique d'utiliser de l'encens dans le culte chrétien ait été abandonnée pour éviter toute confusion parmi les fidèles et pour présenter un témoignage clair: les offrandes d'encens étaient associées au paganisme et donc abandonnées par les chrétiens.

L'encens dans le culte a fait son grand retour au Ve siècle, une fois le christianisme fermement établi. Son utilisation a augmenté à l’Est et à l’Ouest, de sorte que son utilisation en tant que symbole de la prière et en tant que moyen de sanctification et de purification est devenue universelle.

Révélation de l'encens

Au fur et à mesure que l'utilisation de l'encens augmentait, sa connexion avec le livre de l'Apocalypse se voyait plus clairement. L'apôtre Jean a bien vu que l'offrande d'encens était un beau symbole de la prière. Ainsi, écrit-il, «les vingt-quatre anciens sont tombés devant l'Agneau. Chacun des anciens tenait une harpe et des bols d'or remplis d'encens, qui sont les prières des saints »(5: 8). La fumée de l’encens, ainsi que les prières du peuple de Dieu, montaient devant Dieu de la main de l’ange.

Les serviteurs de la messe catholique se mettent à genoux devant l'autel pendant le Sanctus – lorsque les fidèles chantent avec les anges: «Saint, saint, saint, Dieu des armées, le ciel et la terre sont remplis de ta gloire.» Ils font écho aux anges. au paradis. Ensuite, le serveur balance l'encens pendant que le prêtre offre l'Agneau de Dieu sur l'autel. À ce stade de la messe, les portes du ciel s’ouvrent, la terre et le ciel se rencontrent et nous entrevoyons un peu la gloire.

L'offrande d'encens à la messe est donc une partie importante du culte catholique. C'est à ce moment que notre culte sur terre devient connecté au culte du ciel.

En outre, la prophétie de Malachie est accomplie. Il a prononcé les paroles du Seigneur en ces termes: «Du lever au coucher du soleil, / mon nom est grand parmi les nations; / Des offrandes d'encens sont faites partout à mon nom, / et une offrande pure »(Mal 1:11).

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