Quelle était la signification de l'autel de l'encens?

Quelle était la signification de l'autel de l'encens?

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L'autel de l'encens est mentionné pour la première fois dans le chapitre 30 d'Exode comme l'un des objets à l'intérieur du lieu saint du tabernacle. Le sommet de l'autel était carré – une coudée par côté – et tout l'autel avait deux coudées de haut. Une coudée mesurait environ vingt pouces, soit un peu moins de deux pieds. L'autel d'encens était en bois d'acacia et recouvert d'or. Il avait quatre «cornes», une à chaque coin, semblable à l'autel du sacrifice dans la cour (Exode 30: 2; cf. 27: 2). Des anneaux d'or ont été construits dans l'autel afin qu'il puisse être porté avec des poteaux en bois d'acacia qui ont été glissés à travers les anneaux. L'autel de l'encens était placé devant le voile qui séparait le Lieu Saint du Saint des Saints. De l'autre côté du voile se trouvait l'Arche du Témoignage, où était la présence de Dieu (Exode 25:22).

Aaron a reçu l'instruction de brûler de l'encens sur l'autel chaque matin et au crépuscule, chaque jour, comme offrande régulière au Seigneur (Exode 30: 7–8). Dieu a donné la recette pour fabriquer l'encens et a stipulé qu'aucun autre encens ne devait jamais être brûlé sur l'autel (versets 34–38). Le feu utilisé pour brûler l'encens était toujours pris de l'autel des holocaustes à l'extérieur du sanctuaire (Lévitique 16:12). Jamais l'autel d'encens n'a été utilisé pour un holocauste, une offrande de céréales ou une offrande de boisson (Exode 30: 9). Une fois par an, le jour des expiations, le souverain sacrificateur mettait du sang sur les cornes de l'autel d'encens pour le purifier. L'autel de l'encens était appelé «le plus saint du Seigneur» (verset 10).

Bien sûr, le principal désir de Dieu pour son peuple est d’être saint. Le simple fait de suivre les rituels requis par la Loi – y compris la combustion de l'encens sur l'autel de l'encens – n'était pas suffisant pour que les Israélites soient d'accord avec Dieu. Le Seigneur voulait que leur cœur et leur vie soient bons, pas seulement leurs formalités. À l'époque d'Isaïe, les gens étaient désobéissants à Dieu, mais ils maintenaient toujours les rites du temple, et c'est pourquoi Dieu a dit à travers le prophète: «Arrêtez d'apporter des offrandes sans signification! Ton encens m'est détestable »(Esaïe 1:13). Plus important que de brûler l'encens approprié au bon moment avec le feu approprié avec les instruments appropriés était d'avoir un cœur approprié devant Dieu.

Dans les Écritures, l'encens est souvent associé à la prière. David a prié: «Que ma prière soit placée devant vous comme de l'encens» (Psaume 141: 2). Dans sa vision du ciel, Jean a vu que les anciens autour du trône «tenaient des bols d’or remplis d’encens, qui sont les prières du peuple de Dieu» (Apocalypse 5: 8; cf. 8: 3). Alors que le prêtre Zacharie offrait de l'encens dans le temple dans Luc 1:10, «tous les adorateurs rassemblés priaient à l'extérieur.»

L’autel de l’encens peut donc être considéré comme un symbole des prières du peuple de Dieu. Nos prières montent vers Dieu alors que la fumée de l'encens montait dans le sanctuaire. Comme l'encens a été brûlé avec le feu de l'autel de l'holocauste, nos prières doivent être allumées avec la grâce du ciel. Le fait que l'encens brûlait toujours signifie que nous devrions toujours prier (Luc 18: 1; 1 Thessaloniciens 5:17). L'autel de l'encens était saint pour le Seigneur et a été expié avec le sang du sacrifice; c'est le sang du Christ appliqué à nos cœurs qui rend nos prières acceptables. Nos prières sont saintes à cause du sacrifice de Jésus, et par conséquent elles plaisent à Dieu.

L'autel de l'encens peut également être vu comme une image de l'intercession du Christ. Tout comme l’autel du sacrifice dans la cour était un type de la mort du Christ en notre faveur, l’autel de l’encens dans le Lieu Saint était un type de médiation du Christ en notre faveur – l’œuvre du Christ sur terre et dans le ciel. L’autel de l’encens était situé devant le propitiatoire de l’arche – une image de la position de notre avocat en présence du Père (Hébreux 7:25; 9:24). L'encens devait brûler continuellement sur l'autel de l'encens, ce qui montre la nature perpétuelle de la médiation du Christ. L'intercession du Christ en notre nom est une odeur douce pour Dieu.

Il est beau de savoir que Dieu considère les prières des croyants comme une douce odeur d'encens. Grâce au Christ, nous pouvons maintenant entrer dans la sainte présence de Dieu par la foi, avec une pleine assurance (Marc 15:38; Hébreux 4:16). Nous offrons nos prières sur l'autel, en nous confiant en Jésus, notre Souverain Sacrificateur éternel, parfait et fidèle (Hébreux 10: 19-23).

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