Qu’est-ce que l’encens?

Qu'est-ce que l'encens?

 

L’encens est la forme de communication olfactive la plus reconnaissable au monde. Venant du mot latin incendere, qui signifie «brûler», l’encens dégage une fumée aromatique qui active les sens et modifie immédiatement l’humeur de ceux qui le sentent. C’est un trésor antique encore vénéré aujourd’hui comme ayant une puissante signification physique, psychologique et spirituelle.

Il a été apprécié à des fins religieuses et pour la simple jouissance des sens, mais les utilisations de l’encens varient considérablement en fonction de la culture et de l’utilisateur. La relaxation, les parfums, l’aromathérapie, les cérémonies, l’esthétique, la purification, la prière, la méditation, les insectifuges et même les horloges sont quelques-unes des manières dont l’encens est utilisé.

Histoire de l’encens

Histoire de l'encens

L’histoire remonte au-delà de l’Antiquité. Depuis la découverte du feu, les premiers hommes remarquèrent rapidement les arômes puissants et agréables qui se dégageaient des différents bois et feuilles lorsqu’ils étaient brûlés. De nombreuses plantes ont émis des odeurs uniques et, naturellement, l’homme a collecté et exploité ces matières premières pour un usage intentionnel.

Des preuves historiques suggèrent que l’encens était principalement utilisé pour la guérison et les rites religieux. Depuis que la fumée monte au ciel, elle apaiserait les dieux et porterait les prières au ciel. Les huiles aromatiques, les herbes et les épices étaient considérés comme des dons du divin, et pratiquement toutes les cultures qui utilisaient de l’encens le considéraient comme sacré. L’encens purifie une région et influe sur l’humeur de méditation ou d’autres pratiques religieuses. Il a également été utilisé pour désinfecter une partie de la puanteur de la maladie et de la mort.

La première utilisation enregistrée d’encens

La première utilisation enregistrée d'encens

Les anciens Chinois sont crédités du premier usage enregistré d’encens vers 2000 avant notre ère pour un culte cérémonial, mais des témoignages de tombes préhistoriques suggèrent que l’Égypte ancienne utilisait de l’encens pour satisfaire leurs dieux mille ans auparavant. Les anciens textes hindous de l’Inde, les Vedas, indiquent que l’utilisation d’encens peut être encore plus ancienne, puisqu’elle remonte à 3500 av. Néanmoins, de nombreuses autres civilisations anciennes, notamment l’Assyrie, Babylone et la Perse, utilisaient l’encens conjointement et pour des raisons similaires.

Les routes commerciales ont prospéré pendant des siècles au Moyen-Orient en raison de l’abondance de gommes et de résines indigènes telles que l’encens et la myrrhe. Beaucoup de ces aromatiques étaient hautement souhaitables et très coûteux, et certains ont même été considérés plus précieux que l’or. Le commerce a atteint son apogée lorsque la route de l’encens de la péninsule arabique et de l’Inde a atteint les Grecs et les Romains. Les églises chrétiennes orientales ont adopté l’encens pour le rituel de purification et la prière et l’Église catholique romaine a emboîté le pas. Le commerce de l’encens en Europe a faibli peu de temps après la chute de Rome.

Production d’encens

Production d'encens

L’Inde a été la première à créer un système uniforme et codifié de fabrication d’encens. Ils ont classé l’encens en cinq classes: fruits, eau, feu, terre et air. Les cultures hindoues et bouddhistes indiennes utilisaient l’encens pour ses propriétés médicinales liées au parfum, et la fabrication de l’encens était presque exclusivement effectuée par des moines. L’encens et l’aromathérapie sont intrinsèquement liés à l’ancienne science indonésienne de l’Ayurveda. Les bouddhistes indiens ont introduit cette forme de fabrication d’encens en Chine vers 200 de notre ère.

En Chine, la fabrication de l’encens est devenue une forme d’art estimée aux côtés de la fabrication du thé et de la calligraphie. La dynastie Song a érigé de nombreuses salles et bâtiments spécialement pour les cérémonies de l’encens. L’encens était même utilisé comme simple dispositif chronologique dans les temples bouddhistes; c’étaient essentiellement des horloges conçues pour brûler et marquer une certaine période.

Applications historiques de l’encens

Applications historiques de l'encens

Quand le bouddhisme coréen a introduit l’encens au Japon au 6ème siècle, il servait à divertir l’aristocratie. Au 14ème siècle, les samouraïs gardaient de l’encens autour de la tête et du casque pour atteindre l’impeccabilité au combat. Ce n’est qu’au 15ème et 16ème siècle que les classes supérieures et moyennes ont eu accès à de l’encens.

Les Nord-Américains autochtones ont également utilisé de l’encens et pratiquent toujours un type particulier de rite, le smudging. Le maculage est un rituel de purification appelé «bénédiction de la fumée sacrée». Il fait partie intégrante de la vie avant chaque séance de guérison, de rassemblement public, de pow-wow et de suerie. La «plante sacrée» se trouve dans la fumée de la plante. Elle chasse l’énergie négative, guérit, bénit et rétablit l’équilibre. Le cèdre, la sauge, le foin d’odeur et le tabac sont des plantes couramment utilisées pour la purification.

Différents types d’encens

Différents types d'encens

L’encens a autant de styles qu’il y a de cultures qui le fabriquent. Différentes combinaisons de matériaux botaniques sont utilisées à partir de plantes aromatiques sélectionnées, telles que les fruits, les tiges, les branches, les feuilles, l’écorce, les racines, les gommes et les résines s’appliquent toutes à la fabrication d’encens. Certaines herbes couramment utilisées sont le bois de santal, le bois d’agar, le Palo Santo, la poudre de makko, le bois de cèdre, le benjoin de Sumatra, le guggul, le baumier Tolu et l’anis étoilé. Les fabricants d’encens indiens ajouteront même du gingembre et du curcuma à certains composés. Les huiles essentielles peuvent être combinées au mélange pour créer un arôme plus fort.

Encens brûlant directement et indirectement

Encens brûlant directement et indirectement

Il existe essentiellement deux types d’encens: le brûlage direct et le brûlage indirect. L’encens à combustion directe est également appelé «encens combustible» et est allumé par une flamme. Ce type est fabriqué avec une base inflammable qui lie également le mélange. Une fois que la flamme est éteinte, une braise brûle et diffuse de la fumée régulièrement jusqu’à l’épuisement de l’encens; cela se produit avec une telle cohérence que cela peut marquer le temps. L’encens à combustion indirecte est appelé «encens non combustible» car il a besoin d’une source de chaleur extérieure, telle que des charbons, pour le maintenir en combustion, car il ne contient pas de substances qui le maintiendront enflammé.

La base est formulée en tant que poudre de liaison sèche pour contenir l’encens et maintenir le mélange. Sous forme combustible, des oxydants comme le nitrate de sodium sont ajoutés pour une combustion uniforme et uniforme. Il peut être fabriqué avec du miel, du charbon de bois, du bois, un matériau mucilagineux ou de la gomme, telle que la gomme arabique.

Bâtons d’encens vs cônes

Bâtons d'encens vs cônes

Il existe de nombreuses formes d’encens, mais certaines des plus courantes sur le marché sont les bâtons et les cônes. Les bâtons creusés brûlent directement et ont un noyau de support en bambou ou bois de santal recouvert d’une couche d’encens qui brûle avec le noyau. Les bâtons solides sont entièrement constitués d’encens et peuvent être cassés en morceaux plus petits en fonction de la quantité à brûler. Les cônes sont aussi une forme d’encens auto-combustible. Ils peuvent être en forme de pyramide ou arrondis et ressembler à un volcan miniature lorsqu’ils sont allumés. Ils ont été inventés au Japon au 19ème siècle. Ils ont souvent une base de charbon et brûlent relativement rapidement. Les autres formes d’encens comprennent les bobines, les poudres, le papier et la corde.

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