« The French Dispatch » et « Dune », commentés

« The French Dispatch » et « Dune », commentés

La nouvelle œuvre de Wes Anderson, « The French Dispatch », est un film-valise. C'est-à-dire qu'il contient un certain nombre de récits – dans ce cas, quatre – qui sont soigneusement emballés ensemble, comme dans une valise. En vérité, presque tous les films d'Anderson, jusqu'à présent, ont eu l'air d'emballer; pensez au bateau dans « The Life Aquatic with Steve Zissou » (2004), aux wagons de train dans « The Darjeeling Limited » (2007), ou « The Grand Budapest Hotel » (2014), avec ses piles de serviteurs et d'invités. Le confinement élégant est la norme. Anderson aime-t-il voyager avec un vrai portemanteau, recouvert de vieux autocollants de voyage et sentant richement le cuir usé ? Je ne parierais pas contre.

Les films à plusieurs étages ont besoin de quelque chose, même si ce n'est que la voix d'un narrateur, pour relier les différentes parties. Dans les « Contes de Manhattan » de Julien Duvivier (1942), disons, un frac se passe d'une section à l'autre. Ce qui lie « The French Dispatch », c'est La dépêche française, un magazine fictif de langue anglaise. Elle fut, nous dit-on, fondée en 1925 ; produit en France, dans la ville d'Ennui-sur-Blasé (que je soupçonne fortement d'être aussi une fiction) ; et édité par un homme du Midwest nommé Arthur Howitzer, Jr. (Bill Murray), dont la devise est « Pas de pleurs ». Étant donné que le générique de fin du film rend un hommage particulier à Harold Ross et William Shawn, ainsi qu'à des écrivains tels que Mavis Gallant, A. J. Liebling et Lillian Ross, on peut affirmer en toute sécurité que toute ressemblance avec des personnes vivantes ou décédées, ou aux publications qui continuent de prospérer, est loin d'être une coïncidence.

Chaque partie du film d'Anderson est une dramatisation, pour ainsi dire, d'un article soumis à Les Expédition française. Notre premier reporter est Herbsaint Sazerac (Owen Wilson), qui propose un tour d'horizon de l'Ennui-sur-Blasé, une grande partie du tour se faisant à vélo. Vient ensuite J. K. L. Berensen (Tilda Swinton), une vision à l'orange juteuse. Elle nous fait la leçon, à travers des dents proéminentes, sur la saga de Moses Rosenthaler (Benicio Del Toro), dont les huiles bouillonnantes, peintes lors de son incarcération pour homicide, ont déclenché un tremblement de terre dans le monde de l'art. En troisième place, Lucinda Krementz (Frances McDormand), qui est prise dans le « besoin biologique de liberté » manifesté par les manifestations étudiantes – et, en effet, dans l'étreinte d'un jeune tison, Zeffirelli (Timothée Chalamet). Il y a la biologie pour vous. Le dernier et le plus dandi est Roebuck Wright (Jeffrey Wright), un doyen du département des Goûts et des Odeurs, qui est chaud au parfum de cuisine gendarme. Ou, en termes clairs, du fuzz grub.

Même selon les normes d'Anderson, la foule d'artistes est comiquement dense. Les seconds rôles reviennent à Elisabeth Moss, Adrien Brody, Willem Dafoe, Saoirse Ronan, Edward Norton, Christoph Waltz et Léa Seydoux. (Les deux derniers, comme Jeffrey Wright, peuvent actuellement être vus dans "No Time to Die", qui semble venir d'une toute autre planète.) Une telle densité est une caractéristique du portemanteau : "Tales of Manhattan" était chargé de Rita Hayworth , Henry Fonda, Charles Laughton, Charles Boyer, Paul Robeson, Edward G. Robinson et Ginger Rogers. Maintenant, c'est un casting. Pourtant, quelque chose d'autre surgit de la profusion de « The French Dispatch ». Ici, on s'en rend compte, c'est un réalisateur qui est plus à l'aise avec une rafale de croquis à la plume qu'avec le poids d'un portrait fini. Il a foi dans les pouvoirs expressifs supérieurs de l'esquisse, plus le talent d'arriver, après un dur labeur créatif, à une illusion de l'art et de l'apesanteur. Si je devais nommer un esprit président de ce magazine à qui Anderson est redevable, je ne choisirais pas du tout un écrivain. Ma voix irait à Saul Steinberg.

La pièce A, si vous souhaitez voir cette économie d'esprit steinbergienne en jeu, est une scène, ou une scène, dans la partie prison du film. Moïse, peintre incarné, barbu et barbu à son chevalet, fait face à un modèle nu du nom de Simone (Seydoux). Elle se tient sur un tabouret, un bras plié gracieusement au-dessus de sa tête. L'atmosphère est muette mais pas silencieuse ; "Shoosh", s'exclame-t-elle, le congédiant alors qu'il s'approche trop près avec son pinceau. Une fois la séance terminée, elle saute à terre, se mord derrière un paravent et en ressort toute habillée, en uniforme, bottes et casquette. Ah, maintenant nous l'avons compris : Simone est la gardienne de prison de Moïse. Nous parlons avec légèreté d'un artiste capturant la ressemblance ou l'essence de quelqu'un, mais ici, dans une belle tournure, le ravisseur est révélé comme le captif, et le regard masculin est placé sous clé.

Tout cela est un mini-film en soi, et aussi un clin d'œil affectueux, je suppose, à "Le Modèle", le dernier chapitre du plus grand de tous les portemanteaux, "Le Plaisir" de Max Ophüls (1952). Au contraire, Ophüls s'est accroché encore plus à sa source – un trio de contes de Maupassant – qu'Anderson ne le fait à ce magazine. (Note aux pédants affamés : La dépêche française porte une police de caractères similaire, quoique non identique, à celle que vous êtes en train de lire.) Il faut dire aussi que la chaleur du sentiment qui monte de « Le Plaisir », comme l'encens, est loin du regard fraîcheur dans laquelle le nouveau film est enfermé. Il serait grossier de nier que « The French Dispatch » est une boîte à délices ; Wright, en particulier, est une joie en tant qu'hédoniste flâneur. De même, cependant, il serait négligent de ne pas demander à Anderson, maintenant plus que jamais : qu'est-ce qui l'inciterait à sortir des sentiers battus ?

Considérez les bouleversements qui parsèment le troisième segment du film. Un hommage est rendu, incontestablement, au récit en deux parties des émeutes parisiennes de Gallant paru dans ces pages en 1968. Dans l'ensemble, cependant, le chaos de cette époque est présenté à l'écran en tableaux ; les personnages sont studieusement posés ou, comme c'est la coutume d'Anderson, photographiés de front. Lorsqu'il présente une confrontation entre des flics et des jeunes en colère comme un match d'échecs littéral, chaque partie téléphonant à son prochain coup, il ne le fait pas comme une satire réactionnaire – un grognement Swiftien contre ces enfants gâtés de la classe moyenne – mais purement comme un jeu d'esprit. La violence est calmée par des blagues. Il se trouve que j'admire quiconque peut tenir le tumulte de l'existence à bout de bras, si longtemps et avec un tel style, mais j'imagine bien d'autres téléspectateurs, plus politiquement impliqués, hérissés d'exaspération, tout comme Zeffirelli se hérisse quand, après avoir composé un manifeste, il le remet au correspondant de La dépêche française. Plutôt que de descendre dans la rue et de brandir son texte fervent comme un drapeau, elle procède à une relecture. Vous dites que vous voulez une révolution ? Vérifiez d'abord vos virgules.

Halcyon jours, pour quiconque se liquéfie à la vue de Timothée Chalamet. Dans "The French Dispatch", il a une moustache et une chevelure insurrectionnelle, et prétend être "timide à propos de mes nouveaux muscles". Son quoi ? Le thème est maintenu dans "Dune", dans lequel Chalamet a l'air lunaire, osseux, enfantin et pâle sans effusion de sang. Il incarne le héros Paul Atréides, dont la mission messianique, prédite dans des rêves mornes, peut être ou non de sortir un peuple opprimé de l'esclavage. L'une des tâches initiales de Paul est de suivre des cours en combat singulier, même si, pour être honnête, il n'a pas besoin d'entraînement aux armes. Il a besoin d'une demi-douzaine de côtelettes d'agneau et d'un côté d'épinards.

Le film est adapté du roman du même nom de Frank Herbert, publié en 1965. Le réalisateur est Denis Villeneuve, dans le sillage de David Lynch, dont le film du livre, en 1984, est devenu l'un des plus célèbres naufrages du cinéma. L'intrigue reste à peu près la même. « L'empereur de l'univers connu », quel qu'il soit, envoie le père de Paul, le duc Leto Atréides (Oscar Isaac), et son clan prendre la relève des Harkonnens (une véritable bande de meurtriers) sur la planète brune d'Arrakis , là pour continuer la récolte vitale de « épice ». C'est, prétendument, la plus précieuse de toutes les substances, car elle facilite les voyages interstellaires. Mais la cession est-elle un privilège ou un piège ?

Même les fans d'Herbert, dont il existe des armées, auraient du mal à le défendre en tant que nom naturel. Paul vient de Caladan, ce qui ressemble à quelque chose que vous frottez sur des piqûres d'insectes. Beaucoup de personnages ne sont guère plus que des anagrammes : Thufir Hawat, Gurney Halleck, Liet Kynes. Quant à Duncan Idaho (Jason Momoa), il n'est pas, comme vous pourriez le penser, une mascotte officielle de l'industrie de la pomme de terre mais un guerrier costaud et, en l'occurrence, la meilleure chose du film. Momoa semble sentir que l'histoire erre hébété ici et là, pas trop vite, et a besoin d'être réveillée. D'où le moment fortifiant où Duncan enlève ses gants et entre dans un combat, poings nus, contre vents et marées.

Malgré la présence d'acteurs tels que Josh Brolin, Rebecca Ferguson et, sous un monticule de graisse diabolique, Stellan Skarsgård, et malgré les libellules mécaniques cool dans lesquelles les gens se baladent, beaucoup ne va pas dans "Dune" de Villeneuve. De la pression émotionnelle qu'il a exercée dans "Arrival" (2016), il ne reste que peu de choses, et le pouvoir que possède le nouveau film est fondé sur une simple immensité : des redoutes géantes, des vaisseaux spatiaux plus géants et, le plus géant de tous, des vers des sables qui labourent le désert et crier pour être attrapé par d'énormes lève-tôt. L'œil est d'abord ébloui, puis repu, et finalement fatigué par cette impitoyable inflation d'échelle. Et voici la partie amusante. Le jour même de la sortie de "Dune" au cinéma, il sera également disponible, grâce à HBO Max et à la sagesse de Warner Bros., sur votre téléviseur. Beau plan les gars. C'est comme essayer de fourrer un champ de maïs dans une boîte de céréales. ??


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