Un alaap à Chandigarh: comment la passion et le mécénat d’un homme soutiennent un festival de musique

Un alaap à Chandigarh: comment la passion et le mécénat d’un homme soutiennent un festival de musique

Une visite impulsive de la ville a révélé non seulement un hôte aimable et un festival de musique, mais quelque chose de beaucoup plus grand que cela

C'était 2018, les jours chargés de promesses de pluie. J'étais au travail lorsque j'ai reçu un e-mail de quelqu'un qui se présentait comme Navjeevan Khosla. C’était un courrier charmant qui m’invitait à assister au Chandigarh Sangeet Sammelan, une affaire annuelle qui se tenait tous les ans en octobre dans la ville de Le Corbusier.

L'homme avait pris mon adresse e-mail du professeur de musique Gurinder Singh, un étudiant de Kishori Amonkar, qui avait écrit un jour un hommage émouvant à son gourou pour ce journal. «Gurinder est une excellente chanteuse», a écrit Khosla, «et je vous suggère fortement de prendre un vol et d'être là pour l'écouter.» L'homme avait 90 ans, c'était une missive attachante, mais je ne l'ai pas vraiment prise au sérieux. Chandigarh est trop loin de Chennai pour se rendre sur un coup de tête.

Puis, l'année dernière, en août, mon téléphone a sonné. De l'autre côté se trouvait Khosla saab. Cette fois, il avait décidé d'appeler – «assez tôt pour que vous ayez le temps de planifier votre voyage». L’enthousiasme et la chaleur du nonagénaire étaient touchants et aussi intrigants. Je me suis retrouvé à réserver un billet pour Chandigarh, un peu à la stupéfaction de ma famille.

Mais mon instinct ne m'avait pas laissé tomber. Ce que j'ai trouvé n'était pas seulement un homme aimable et un festival de musique, mais quelque chose de plus grand. Quelque chose qui est resté dans ma tête et qui s'est lentement développé dans une compréhension plus claire de cette créature insaisissable que nous appelons le «patronage des arts».

A Chandigarh, Khosla avait organisé mon séjour dans sa maison, un bungalow à l'ancienne entouré d'un jardin bouillonnant dont les fruits et légumes se retrouvaient sans faille jusqu'à la table à manger. Rester avec nous étaient trois autres – le charmant Gurinder; Hari Sahasrabuddhe, le mari de la regrettée chanteuse classique Veena Sahasrabuddhe; et le critique musical Manjari Sinha. Nous étions tous présents pour la 42e édition du Chandigarh Sangeet Sammelan, organisée par le Théâtre national indien, une organisation fondée en 1968 par un groupe de culturati de la ville et inaugurée par Prithviraj Kapoor.

Festival de la passion

En 1978, pressé par Khosla, l'INT a lancé le Sangeet Sammelan annuel. Et au cours des 42 années qui se sont écoulées depuis, animés presque entièrement par la passion d’un seul homme, les meilleurs chanteurs et instrumentistes de la musique hindoustani se sont régulièrement rendus dans cette ville pour régaler un cercle restreint mais ardent d’auditeurs.

«Dhondutai Kulkarni, Vilayat Khan, Bhimsen Joshi, Hariprasad Chaurasia, Shivkumar Sharma, Gangubai Hangal, Kishori Amonkar, Kumar Gandharva…» Assis dans la salle du matin, la lumière du soleil pénétrant par les fenêtres à la française, Khosla repoussa les noms des piliers du Sammelan avait accueilli au fil des ans.

L'ancien officier de l'IAS était toujours au centre de tout cela, mais il avait filé à Vinita Gupta, chanteuse et enseignante, pour assumer une grande partie de la responsabilité. Il reste conservateur en chef et critique – un rôle qu'il joue avec une habileté redoutable – gardant sa coterie nerveuse sur ses orteils.

Cette semaine-là, par exemple, il a fait rage et a pris d'assaut lors des performances de Raghunandan Panshikar et Ravindra Parchure, dont le talent est incontestable mais dont les concerts ont été gâchés par une interprétation trop longue dans un cas et des luttes avec shruti dans l'autre. Khosla saab a quitté les lieux tôt, bâton de marche dans une main, fidèle serviteur de l'autre. Mais sa santé fragile se conduisit avec honneur pendant le concert de Shalmali Joshi, largement inconnu mais extrêmement doué, alors que sa voix confiante déversait des notes d’une beauté transparente.

«Les grands chanteurs facturent trop ces jours-ci», m'a-t-il dit. «Et quand ils viennent ici, ils ne prennent pas au sérieux le public et la ville. Ces jours-ci, je cherche les petits noms à venir, des artistes qui ne se soucient que de la musique et qui ont soif de jouer. Dès le départ, le Sammelan a travaillé sur de maigres budgets. «À l'époque,» a dit Khosla, «personne ne parlait beaucoup d'argent; ils sont venus par amour de la musique, acceptant tout ce que nous leur avons offert.

Illustration: Kannan Sundar

Tradition courtoise

Sur les murs, d'imposantes images d'hommes en turban; L’arrière-grand-père de Khosla était un dewan à la cour du maharaja Mahendra Singh de Patiala. Son grand-père était avocat et juge formé à Cambridge. L'amour de Khosla pour la musique semble être venu de son père, Niranjan Prashad, qui était proche du légendaire Vishnu Digambar Paluskar, l'aidant avec des fonds lorsqu'il a créé le Gandharva Mahavidyalaya en 1901, une école de musique ouverte à tous et parmi les premier à fonctionner sur des dons publics plutôt que sur un financement royal. Paluskar fut alors l'un des premiers chanteurs à donner scandaleusement des concerts publics payants.

À une certaine époque, encourager les arts était la preuve du discernement et du raffinement d’un dirigeant. Les rois s'entouraient de poètes, de chanteurs et de danseurs, leur offrant terre et richesse. Les familles riches ont emboîté le pas. Des récitals ont eu lieu dans des cours royales ou des maisons privées. Les temples ont adopté des interprètes, leur musique et leur danse ont considéré des offrandes autant que de l'encens ou des fleurs. Avec la démocratie et l'abolition des familles royales et des zamindari, la richesse qui soutenait un tel rayonnement culturel a été perdue. le baithak, où les cognoscenti se rassemblaient dans des maisons privées, a été supplanté par des auditoriums et un public payant.

Si cette démocratisation de la musique classique était la bienvenue, elle signifiait également que les mécènes engagés étaient remplacés par des entreprises parrains intermittents. Le fardeau du soutien à long terme des arts retomba donc sur le gouvernement, un devoir qu'il assuma avec enthousiasme dans les premières années (mise en place de divers prix et Akademis) mais se laissa bientôt s'effondrer sous l'indifférence bureaucratique et la corruption. Jusqu'à aujourd'hui, lorsque nous avons atteint un point où l’idée même du soutien de l’État aux arts est considérée avec ressentiment et où la «culture» est assimilée à la religion, à la propagande et à la diplomatie.

Édifice en ruine

Les morceaux de cet édifice artistique en ruine ont alors été laissés aux fiducies et aux particuliers. Des gens comme Ashok Vajpeyi à Delhi, un autre ancien officier de l'IAS, dont la Fondation Raza fait plus pour les arts que l'ensemble du gouvernement. Ou feu K.V. Subbanna, dont la confiance Ninasam en Heggodu, Karnataka, a soutenu un mouvement culturel pendant cinq décennies. L’extraordinaire Fondation Sarabhai de Gira Sarabhai à Ahmedabad, la Fondation pour les Arts Ebrahim Alkazi, la Fondation Sanskriti O.P. Jain, le Musée du patrimoine Hasta Shilpa de Vijaynath Shenoy, Rupayan Sansthan de feu Komal Kothari, le Dastkar de Laila Tyabji …

… Et des gens comme Khosla dont les efforts remarquables pour préserver et promouvoir la musique classique dans sa ville natale ne sont soutenus que par la passion, une richesse personnelle et des dons publics. La note de Khosla dans le carton d’invitation de cette année-là était typiquement acerbe: «Mais nous ne pouvons pas survivre avec de l’air frais, du thé et des paroles aimables. Veuillez donc apporter vos chéquiers. »

Alors qu'autour de nous la pandémie fait des ravages sur les moyens de subsistance d'innombrables musiciens, l'absence de soutien structuré de l'État se fait fortement sentir. Le gouvernement et ses armes «culturelles» manquent à nouveau d’action. Alors que je vois des individus concernés entrer de nouveau dans la mêlée, je pense à Khosla saab, qui vient d'avoir 98 ans. Dans les ruelles et les ruelles de l'Inde, mais pour une poignée d'individus aussi engagés, le pouls de la musique classique n'aurait peut-être pas continué à battre. sous le grand bourdonnement ambiant du divertissement de masse.

vaishna.r@thehindu.co.in

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