Un cas de contagion inversée?

Un cas de contagion inversée?

Récemment, j'ai oint quelqu'un avec de l'huile. Cela faisait très longtemps que je n'avais pas fait ça. Naturellement, j'ai pris les précautions appropriées, mais, comme l'intéressé se trouvait déjà dans cet espace fragile, quelque part entre la vie et la mort, le risque pour elle de quoi que ce soit qui me soit transmis était infinitésimal par rapport aux risques auxquels elle était déjà confrontée. J'étais cependant conscient qu'il y avait un risque qu'elle me transmette quelque chose.

En pressant la croix de maintien dans la paume de sa main, j'ai prié pour que la familiarité de sa forme puisse établir un lien profond avec elle, même dans son état de conscience minimale. En l'oignant d'huile, sur sa main et sur son front, j'ai prié pour que l'arôme déclenche une certaine impression de la présence qui lui était si familière de sa longue vie de foi.

Être capable de faire de telles choses est toujours un privilège, mais, à cette occasion, après une si longue absence de contact physique étroit, c'était à la fois un privilège écrasant et une responsabilité – de le faire d'une manière qui était significative et pourtant sûr.

Le lendemain matin, alors que j'arrivais à ma lecture régulière de la Bible, j'ai commencé par réfléchir à la façon dont cet acte d'onction m'avait rendu vulnérable. J'étais donc à la fois reconnaissant et ému que la lecture de la journée provienne d'Exode 30.22-29: «Alors le Seigneur dit à Moïse: 'Prends les fines épices suivantes: 500 shekels de myrrhe liquide, soit la moitié (c'est-à-dire 250 shekels) de cannelle parfumée, 250 shekels de calamus parfumé, 500 shekels de casse – le tout selon le sicle du sanctuaire – et un hin d'huile d'olive. Faites-en une huile d'onction sacrée, un mélange parfumé, l'œuvre d'un parfumeur. Ce sera l'huile d'onction sacrée.

«Ensuite, utilisez-le pour oindre la tente d'assignation, l'arche de la loi de l'alliance, la table et tous ses objets, le chandelier et ses accessoires, l'autel de l'encens, l'autel de l'holocauste et tous ses ustensiles, et le bassin avec son stand. Tu les consacreras pour qu’ils soient très saints, et tout ce qui les touchera sera saint. »

Dieu ordonne d'abord à Moïse de créer l'huile d'onction, puis lui dit quoi en faire: oindre généreusement chaque partie de la «tente de réunion», le lieu de la présence de Dieu – la table, le bassin et tous les ustensiles. En d'autres termes, chaque petit objet apparemment insignifiant qui était lié à ce lieu de présence de Dieu devait être touché avec cette huile.

CONSIDÉRANT l'énorme processus que nous (les ministres en particulier) avons tous traversé, apprenant à garder nos bâtiments d'église propres de la contamination, et l'énorme conscience que nous avons tous maintenant de la façon dont la transmission peut se produire à partir de chaque surface que nous touchons, cette phrase m'a arrêté dans mon élan: «tout ce qui les touchera deviendra saint».

Imagine ça! Voici la «contagion inverse». Au lieu d'être rendu malade en touchant une surface sur laquelle un virus invisible attend les imprudents ou sans méfiance, imaginez être guéri (hol-i-ness = intégrité) par simple contact avec quelque chose qui en soi est saint, et transmet cela la sainteté avec une générosité directe, et sans jugement, pour la dignité du destinataire.

C’est une image vivante et viscérale de la grâce de Dieu; une image extraordinaire de la transaction que Dieu nous offre. Notre peur s'est échangée contre son espoir, notre pensée contaminée contre sa vérité, nos attitudes empoisonnées et destructrices envers les autres et envers nous-mêmes contre son amour et son acceptation inconditionnelles.

Nous venons dans nos chiffons sales, avec nos blessures, nos faiblesses et nos soucis – et recevoir la grâce de Dieu, c'est être lavé au figuré et habillé de blanc, dans une robe que nous ne méritons pas; être guéri; être remis sur pied; recevoir l'amour dont nous avons besoin; et de trouver en nous la capacité de donner cet amour et ce pardon aux autres.

La Bible a de nombreuses images pour cette transaction: «Une couronne de beauté au lieu de cendres, l'huile de joie au lieu de deuil, un vêtement de louange au lieu d'un esprit de désespoir» (Isaïe 61,3). Nous sommes rendus saints ou entiers non par nos propres efforts, mais simplement parce que nous avons cherché la présence de Dieu.

Méditer sur ce passage a complètement recadré toutes les craintes et préoccupations persistantes liées à l'acte d'oindre mon ami la veille. Je n'ai aucune croyance «magique» dans le pouvoir de l'huile, mais j'ai une croyance profonde en la puissance de Celui qui nous fournit – comme il a fourni à Moïse – une image aussi palpable de sa grâce et de son pouvoir de transformation. .

Et j'ai une croyance profonde dans le pouvoir des prières, qu'elles soient ou non renforcées par des objets physiques tels que l'huile, des croix ou des bougies. Ces objets nous aident simplement à prier d'une manière qui engage davantage nos sens; ils nous sauvent d'une approche trop intellectuelle de la présence de Dieu.

Nous venons comme des êtres humains fragiles et physiques, dans des corps humains fragiles et physiques, et Dieu – qui a lui-même pris un corps humain – continue de nous rencontrer à travers des objets physiques du quotidien: une galette de pain, une gorgée de vin, un filet d'huile et le versement d'eau sur nos têtes alors que nous commençons notre vie en Christ par le baptême.

Dans ce monde, en ce moment, où tout le monde craint d'être «contaminé» par le contact physique, arrêtons-nous pour imaginer comment Dieu entend la contagion inverse pour notre bien. Je suppose que nous pourrions appeler cela un vaccin.

Le Revd Sheila Bridge est Vicaire de Saint-Pierre et Saint-Jean, Rugby.

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