Woodstock : place à la croissance ? | Woodstock | Vallée de l'Hudson

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  • David McIntyre

  • Une scène animée à l'extérieur de Taco Juan sur Tinker Street.

Historiquement, la marque de Woodstock est « une petite ville artistique nichée dans les Catskills boisées et figée dans le temps ». Un endroit où la circulation est aussi légère que la brise de la montagne (à moins que ce ne soit la saison des feuilles), le vert du village est calme (à moins que le joyeux cercle de tambours hippie ne tienne la cour), et seule une poignée d'âmes heureuses au hasard traversent Tinker Street promener leurs chiens, renifler l'encens ou simplement profiter du soleil et des panoramas environnants.

Eh bien, bienvenue en 2021 : une époque où beaucoup ici vous diront que de telles vignettes étaient déjà en voie de disparition lorsque la panique pandémique est arrivée et a envoyé les choses en hyperdrive.

«Cela a commencé à devenir fou il y a environ trois ans, avec beaucoup plus de circulation piétonnière et automobile», explique Fran Azouz, qui a déménagé en ville il y a plus de 40 ans pour être avec son défunt mari, écrivain et superviseur de Woodstock Town pendant sept mandats, Jeremy Wilber. (Le couple s'est rencontré alors que Wilber était barman au Bear Cafe et s'est embrassé pour la première fois lors de l'une des soirées disco populaires de Joyous Lake). « Avant, c'était comme ça seulement l'été. Mais maintenant, c'est comme ça toute l'année. Même un mercredi de février, disons, il est difficile de trouver une place de parking. L'été dernier, la ville a dû fermer les trous de baignade (populaires Big Deep et Little Deep sur la route 212) parce qu'ils étaient trop encombrés et remplis de déchets provenant de hordes de personnes venant de l'extérieur de la ville. Je ne pense pas que mes amis et moi avions déjà utilisé le mot «hordes» pour décrire le nombre de personnes qui nous visitaient auparavant. J'aime toujours Woodstock, j'ai toujours des amis ici et je veux que les gens viennent ici et profitent de la ville. Mais c'était comme ça. »

Art et arrivée

Hordes, afflux, quel que soit le terme, d'anciens citadins ont afflué vers le pittoresque village du comté d'Ulster en nombre exponentiel. Mais cette ville a déjà été ici. Woodstock a connu plusieurs vagues de peuplement au cours de sa longue histoire. Habité à l'origine par les peuples des tribus Esopus, vers 1770, il a vu l'arrivée de fermiers hollandais qui avaient été chassés de Kingston par les Anglais. Officiellement établie en tant que ville en 1787, l'économie agricole de Woodstock a rapidement été complétée par l'exploitation forestière, la production de verre, les moulins à farine, les tanneries et les carrières. C'est vers la fin du XIXe siècle que la relation largement reconnue de Woodstock avec les arts est née. La ville a commencé par accueillir en privé plusieurs peintres liés au mouvement de la Hudson River School, et bientôt des pensionnats se sont ouverts pour accueillir des groupes de New-Yorkais estivants qui comprenaient des acteurs et des artistes de cirque qui aimaient pouvoir perfectionner leur métier dans la quiétude naturelle.

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Love Knot de Ze'ev Willy Neumann sur la pelouse de Mirabai Books sur Mill Hill Road. -DAVID MCINTYRE

  • David McIntyre

  • Love Knot de Ze'ev Willy Neumann sur la pelouse de Mirabai Books sur Mill Hill Road.

Les colonies artistiques de Byrdcliffe et Maverick et l'école de peinture d'été de l'Art Students League de New York ont ​​été fondées au début du XXe siècle, attirant davantage de nombreux artistes dans la région de façon permanente. En 1915, la colonie Maverick a commencé à organiser son festival de concerts de chambre d'été. Toujours en cours aujourd'hui, c'est le plus ancien festival de musique de chambre d'Amérique qui, avec les spectacles proposés dans les stations balnéaires de la région de Borscht Belt et les festivals de musique Sound-Out du milieu des années 1960 à Saugerties, a servi de rampe de lancement pour le Woodstock Festival de 1969.

Bien que le festival original de Woodstock ait été déplacé à 46 miles au sud de son site à Bethel après que le conseil municipal prudent de Woodstock ait refusé un permis aux organisateurs, le lien homonyme de la ville avec l'événement et sa réputation de foyer de personnalités comme Bob Dylan, Lee Marvin, The Band, et Jimi Hendrix n'en continue pas moins depuis d'attirer les arrivées d'artistes et de non-artistes en quête d'espace. (Juin a vu la mort de deux créateurs qui étaient depuis longtemps des Woodstockers : la chanteuse folk et militante lesbienne Alix Dobkin et l'acteur Allen Midgette.) Et à chaque époque, des habitants enracinés ont exprimé leurs inquiétudes concernant la montée périodique de la marée humaine.

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Musicien et écrivain Tad Wise dans son jardin. Comme de nombreux résidents de longue date de Woodstock, Wise craint que les locations à court terme ne transforment les quartiers en villes fantômes. -DAVID MCINTYRE

  • David McIntyre

  • Musicien et écrivain Tad Wise dans son jardin. Comme de nombreux résidents de longue date de Woodstock, Wise craint que les locations à court terme ne transforment les quartiers en villes fantômes.

« Lorsque je faisais des recherches au nom de mon mentor Alf Evers, je suis tombé sur un article paru dans le Kingston Daily Freeman en 1915 », se souvient l'auteur, poète et musicien Ed Sanders, un résident de longue date dont la biographie de feu Woodstock l'historien de la ville, Alf Evers, Life of An American Genius, a récemment été publié par Meads Mountain Press. «Cela couvrait la façon dont les habitants de Woodstock se plaignaient du nombre incontrôlable de touristes et de week-ends en provenance de New York, grâce à l'attractivité de la région et de la communauté artistique combinée à l'avènement de l'automobile. Plus récemment, vous avez eu tous ces gens qui ont fui New York après le 11 septembre et puis, 19 ans plus tard, cet exode à cause de la pandémie. Donc historiquement (la question des afflux importants) n'a rien de nouveau.

Faisons une pause

Ce qui ajoute une couche différente pour Woodstock cette fois, semble-t-il, c'est la pénurie aiguë de logements abordables. Dans une saga similaire à celle qui s'est déroulée à Hudson et menace Kingston et d'autres petites villes dépendantes du tourisme, une prolifération spectaculaire d'unités de location à court terme entraînée en grande partie par Airbnb a dépassé la croissance de la population active. Certains des opérateurs Airbnb sont des personnes qui augmentent leurs revenus toute l'année et louent une chambre ou une dépendance, mais beaucoup sont des non-résidents qui achètent des propriétés locales dans le but exprès de les louer à des invités à court terme. Dans le minuscule Woodstock (67,83 miles carrés, dont la plupart sont des bois protégés), il n'y a qu'un nombre limité d'espaces habitables pour commencer, ce qui met les locations existantes à une prime pendant le plus grand boom immobilier depuis des décennies. Alors que les clients Airbnb alimentent l'économie de la ville en dépensant de l'argent dans ses restaurants et magasins, les personnes qui occupent des emplois souvent mal rémunérés dans ces mêmes restaurants et magasins et qui veulent vivre en ville sont aux prises avec des loyers écrasants, s'ils sont en mesure de trouver un logement.

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Duncan Dempsey dans la section des produits du marché des aliments naturels de tournesol. -DAVID MCINTYRE

  • David McIntyre

  • Duncan Dempsey dans la section des produits du marché des aliments naturels de tournesol.

"Juste dans ma zone de trois pâtés de maisons, qui comprend des rues très courtes comme Sled Hill Road et les rues Pine Grove et Demming, je compte entre sept et neuf Airbnbs", explique Azouz. « Parfois, j’ai l’impression de ne plus avoir de vrais voisins. Je vois de moins en moins de visages familiers ces jours-ci. Dans le village, il y a aussi le Millstream Inn, (hôtel-boutique) Woodstock Way Hotel, l'ancien B&B Twin Gables, qui attirent beaucoup de visiteurs, d'où l'augmentation de la circulation, tant véhiculaire que piétonne. Mais je suis heureux que la ville se concentre maintenant sur le retrait des rênes avec des permis de location à court terme. »

«Quand j'étais enfant, si vous ne pouviez pas tout à fait payer vos impôts, vous aviez un patch de pot et le vendiez à des amis d'amis et cela vous a permis de surmonter la bosse», explique le musicien de Woodstock Tad Wise, qui, lors d'un June Woodstock La réunion du conseil municipal sur la question a suggéré que « depuis que le gouvernement (est) en pleine croissance ces jours-ci, je (comprends) qu'Airbnb-ing votre place pendant quelques mois par an remplissait plus ou moins la même fonction. J'ai suggéré qu'un calendrier Airbnb (permis) échelonné pourrait empêcher la décimation de quartiers entiers.

En mai, le conseil a abaissé le plafond précédent de 340 locations à court terme à l'échelle de la ville à 285, et le mois dernier, il a voté pour imposer un moratoire de neuf mois sur le traitement et l'approbation des permis de démolition pour les structures résidentielles et les demandes d'utilisations d'hébergement temporaire. , les locations à court terme et les conversions résidentielles dans la ville.

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Dans la nouvelle maison de Radio Woodstock, une église rénovée, DJ Aja diffuse en direct avec Aziza & the Cure, un duo épouse-mari, Joelle et River Rouen. -DAVID MCINTYRE

  • David McIntyre

  • Dans la nouvelle maison de Radio Woodstock, une église rénovée, DJ Aja diffuse en direct avec Aziza & the Cure, un duo épouse-mari, Joelle et River Rouen.

« Nous ne voulons pas diaboliser le développement », déclare le superviseur municipal Bill McKenna. « Le moratoire ne fait qu'arrêter les choses ; cela nous donne le temps de trouver des solutions et de créer des réglementations qui nous guideront dans ce qui est approprié pour aller de l'avant. Le développement n’est pas intrinsèquement une mauvaise chose. Mais la crise du logement crée une population moins diversifiée, et nous voulons en être conscients et y remédier. »

Un plan proposé par les propriétaires et développeurs de Woodstock Way, Jesse Halliburton et Ryan Giuliani, pour convertir l'ancienne maison funéraire Lasher au cœur du village en un hôtel de 20 unités et un espace de vente au détail avec quatre bâtiments d'invités nouvellement construits de 1 200 à 1 400 pieds carrés a été abandonné par le couple en avril, à la lumière du moratoire en attente et du recul vocal des résidents qui craignaient que cela ne change le caractère de la ville.

De cette façon à votre table

Mais alors même que Woodstock est aux prises avec les réalités tumultueuses du logement qui assaillent les municipalités à travers le pays, la scène du commerce de détail et de la restauration qui a fait de la ville une destination pendant si longtemps est de retour en ces temps post-quarantaine. Les magasins de base comme la librairie Golden Notebook sont entièrement rouverts aux clients. Établi en 1978, le magasin organise maintenant des lectures d'auteurs et d'autres événements à la crémerie artisanale de Nancy de Woodstock dans l'enceinte du théâtre historique de Bearsville à proximité.

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Pearl Moon, un restaurant et salle de concert récemment ouvert, dispose de nombreux sièges à l'extérieur. -DAVID MCINTYRE

  • David McIntyre

  • Pearl Moon, un restaurant et salle de concert récemment ouvert, dispose de nombreux sièges à l'extérieur.

Parmi les nouveaux spots culinaires de la ville se trouve Pearl Moon, qui se spécialise dans les cocktails et les classiques réinterprétés des diners américains en utilisant de nombreux ingrédients frais et locaux. «Nous faisions partie de ces personnes qui ont déménagé ici pendant la pandémie», explique la copropriétaire Meghan Haas, qui avec son mari, le chef Michael Brooks, a lancé le bistrot sur le site de l'ancien restaurant Wok 'n' Roll sur Mill Hill Road.

«Nous avons déménagé de Brooklyn et nous avons eu la chance de trouver un appartement. Je pense que la seule raison pour laquelle nous en avons eu un était parce que nous pouvions montrer que nous avions un travail. Ma tante et mon oncle vivent ici, et cela faisait déjà des années que nous venions leur rendre visite lorsqu'ils ont appris que (ancien propriétaire de Wok 'n' Roll) Sha Wu voulait vendre le restaurant. Ils nous ont dit qu'ils seraient intéressés à l'acheter et à en faire un nouveau restaurant si Michael et moi le gérions, alors c'est comme ça que ça s'est passé. Nous avons ouvert en janvier, pendant la pandémie, ce qui était difficile, mais cela a été une expérience assez positive dans l'ensemble. Nous avons un excellent personnel et nous payons un salaire à New York : 15 $ de l'heure. C'est une communauté merveilleuse et les affaires sont de plus en plus occupées depuis que les restrictions COVID se sont assouplies. Nous avons également de la musique live et nous rencontrons les propriétaires de (des lieux locaux) Colony et de la Station pour essayer de faire en sorte que les spectacles que nous faisons ici ne soient pas en concurrence avec ce qu'ils font.

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Jenny Oz LeRoy à Millstream Tavern on the Green - DAVID MCINTYRE

  • David McIntyre

  • Jenny Oz LeRoy à Millstream Tavern on the Green

À l'intersection de Mill Hill Road et de Levon Helm Memorial Boulevard et à côté du Woodstock Golf Club se trouve la Millstream Tavern, qui dans les années 1960 était un lieu de rencontre pour les habitants comme The Band et Van Morrison. «Nous avons repris l'espace en décembre dernier et avons effectué d'énormes rénovations avant de rouvrir en avril», explique le copropriétaire Dallas Gilpin, dont le Shale Hill Hospitality Group exploite également la Dutch Ale House de Saugerties, le Windmill Wine and Spirits et la cuisine de Shale Hill Farm. restauration.

Avec une cuisine dirigée par le chef étoilé Ryan Tate, le restaurant propose des bières brassées localement, des cocktails artisanaux et des vins en petites quantités aux côtés de ce que Gilpin décrit comme «un menu de parcours de golf de 1985 avec une touche. Nous fabriquons nos propres pâtes et tous nos aliments sont toujours frais. Nos menus de bar et de dîner proposent des fruits de mer frais et des huîtres. Les Gilpins, qui viennent d'un milieu financier de Wall Street et sont associés dans leur travail d'accueil avec leur compatriote Saugertisian Jenny Oz LeRoy (la fille de Tavern on the Green et les propriétaires de salon de thé russe Kay et Warner LeRoy), sont optimistes sur l'afflux de nouveaux résidents à Woodstock. «Je vois cela comme vraiment positif, cet afflux d'industries, de talents et de compétences», déclare Gilpin, dont le Shale Hill Hospitality Group emploie plus de 70 personnes. « Vous savez, ‘une marée montante soulève tous les bateaux.’ »

Musique dans l'air

La scène musicale et de performance si emblématique de Woodstock réapparaît également à la suite des fermetures de COVID. Le Bearsville Theatre, qui a accueilli des événements de verrouillage en direct, a de nouveau commencé à présenter des concerts et d'autres programmes en direct qui incluent un hommage à Steely Dan (12 août), le grand NRBQ (27 août) et plus encore.

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Jax se produit au micro ouvert du lundi de Colony. -DAVID MCINTYRE

  • David McIntyre

  • Jax se produit au micro ouvert du lundi de Colony.

Le Woodstock Playhouse, qui a rouvert en juin avec une production de « Fame » qui a vu le théâtre se vendre constamment à sa capacité ajustée COVID d’un tiers de son taux d’admission standard (les directives actuelles incluent des masques pour toute personne non complètement vaccinée). « Le public est vraiment réactif et le soutien a considérablement augmenté – les gens voulaient vraiment du théâtre en direct », explique le directeur de la compagnie Douglas Farrell, dont la vision optimiste de la croissance de la ville est éclairée par l'histoire de l'installation. « Cet endroit a été fondé en 1938 comme une sorte d'extension rurale de Broadway ; des gens comme Chevy Chase, Diane Keaton et Judd Hirsch se sont produits ici. Il y a toujours eu des afflux, et cela aide vraiment notre programme d'été pour les jeunes et les autres choses que nous faisons. Jusqu'au 15 août, le théâtre présente « Sweet Charity » ; les 27 et 28 août, le groupe hommage The Band Band célébrera le 50e anniversaire de l'album Stage Fright de The Band en 1970, qui a été enregistré au théâtre.

La discothèque et le restaurant Colony ont accueilli des groupes à l'extérieur sur la scène de son nouveau café en plein air, qui dispose d'un comptoir / bar de commande de nourriture agrandi à l'arrière de la maison et de tables. La musique live est quelque chose que tant d'habitants – et de visiteurs de l'extérieur – sont reconnaissants de voir revenir également, déclare le propriétaire Neil Howard, qui a repris le lieu de 1929 en 2015. "Ils adorent ça", s'enthousiasme-t-il. "Les gens qui vivent à Woodstock depuis les années 60 et 70 sont venus me voir lors de nos concerts et m'ont dit:" C'est le plus proche de ce qu'était (la scène musicale) il y a 50 ans! " Cela nous rend définitivement se sentir encore mieux d'être à nouveau ouvert.

Rester sur la bonne voie

« J'ai commencé à entendre parler de Woodstock dans les années 1960, alors que je vivais encore à New York », explique Sanders, qui a récemment collaboré avec l'illustrateur Rick Veitch sur l'histoire graphique Broken Glory : The Final Years of Robert F. Kennedy (Arcade Publishing), et dans le passé a aidé la ville à rédiger ses lois de zonage et de location à court terme. « Dylan était là-haut, bien sûr. Je me souviens m'être assis au Café Espresso sur Tinker Street, qui est maintenant le Centre pour la photographie à Woodstock, et assis avec mon ami Phil Ochs en 1964 et l'avoir écouté écrire "Je ne marche plus" pendant que nous regardions le défilé du Memorial Day. à la télévision. À l'heure actuelle, il n'y a pas d'endroits bon marché où manger, ce qui, j'espère, est une situation temporaire. Je ne fais plus beaucoup d'interviews, mais quand je rencontre quelqu'un ici en ville pour déjeuner et discuter, je préfère ne pas être obligé de payer 15 $ pour une omelette.

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Samantha Bittman, artiste textile en résidence à la Byrdcliffe Arts Colony. -DAVID MCINTYRE

  • David McIntyre

  • Samantha Bittman, artiste textile en résidence à la Byrdcliffe Arts Colony.

Mis à part les choix de restauration économiques, Sanders est confiant dans la capacité de la communauté à maintenir le cap alors qu'elle relève les défis de croissance auxquels elle est actuellement confrontée. « Une chose que la ville ferait bien d'envisager d'avoir est un logement pour la main-d'œuvre, afin que les employés locaux puissent se voir garantir un endroit où vivre pendant qu'ils travaillent ici », dit-il. "Mais, oui, je pense que c'est faisable pour la ville de comprendre ce genre de choses. Il y a ici un groupe très rigoureux de personnes âgées qui ont été touchées par la guerre du Vietnam, Reagan et l'ère des droits civiques. Et les plus jeunes sont de plus en plus conscients des choses, grâce à Internet qui facilite beaucoup la recherche. Il y a des gens forts dans cette ville qui veulent que cela reste abordable, des gens qui veulent que Woodstock reste Woodstock.

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