Les icônes de saint André Apôtre à Lewes

Les icônes de saint André Apôtre à Lewes

En 2017, l'église orthodoxe St. Andrew the Apostle sur MacKenzie Way à Lewes a consacré l'agrandissement de son église pour accueillir le nombre rapidement croissant de chrétiens orthodoxes des grandes régions de Lewes et de Rehoboth Beach. Depuis ses humbles débuts en 2005 en tant qu'église missionnaire de l'archidiocèse chrétien orthodoxe d'Antioche d'Amérique du Nord, avec des services initialement organisés dans le Grange Hall sur Savannah Road, St. Andrew est devenu un lieu de culte dynamique servant les chrétiens orthodoxes de la région de plusieurs confessions qui se comptent parmi les 250 millions de chrétiens orthodoxes à travers le monde.

Avec l'achèvement de l'agrandissement de l'église, le comité d'embellissement et d'iconographie a élaboré un plan ambitieux pour orner toute l'église d'icônes. Les icônes sont des œuvres d'art religieuses communes à toutes les églises chrétiennes orthodoxes. On compte désormais pas moins de 50 icônes dans la nef et le sanctuaire. Tous ont été commandés par des paroissiens en l'honneur ou à la mémoire d'un être cher ou d'un ami. L'iconographe Nicholas Papas de Houston, Texas, dont l'art théologique orne les églises chrétiennes orthodoxes à travers les États-Unis et plusieurs pays européens, a été chargé de réaliser ce projet.

C'est vraiment une expérience unique pour les visiteurs d'entrer pour la première fois à Saint-André ou dans n'importe quelle église orthodoxe orientale. Ils ne peuvent s'empêcher d'être submergés par l'impact du service, que les chrétiens orthodoxes appellent la Divine Liturgie, sur tous leurs sens. L'arôme piquant de l'encens taquine leurs narines. Les vêtements colorés du prêtre et du diacre éblouissent les yeux. Ils écoutent les réponses du prêtre, les chants des paroissiens et le chœur mélodique a cappella dont les voix riches, harmonieuses et profondément émouvantes rehaussent la dévotion spirituelle. Ils notent que les fidèles participent à la nature divine à travers l'Eucharistie. Leur regard est particulièrement attiré par les icônes mystiques de l'iconostase, l'écran séparant la nef du sanctuaire. Ils regardent avec admiration les murs et le plafond recouverts d'art théologique ou d'icônes qui représentent une vision de la foi orthodoxe orientale exprimée en images à travers des lignes, des symboles et des couleurs.

Une explication très abrégée illustre pourquoi les icônes sont si importantes dans l'église orthodoxe orientale. Ces images complètent les paroles de la Divine Liturgie. Ce sont des représentations visuelles des Saints Anges, de la Sainte Mère, des Saints et des scènes de la Bible. Ils sont volontairement peints en deux dimensions et ne sont pas réalistes. Ils sont peints sur bois ou sur toile. Certaines sont réalisées sous forme de fresques ou de mosaïques. Beaucoup sont rehaussés de rendus tels que des paons, des tiges de blé, du lierre et des raisins, chacun avec son propre symbolisme religieux. Dans chaque icône peinte à la main, chaque couleur renforce le vrai sens des événements représentés dans la scène. C'est une combinaison parfaite d'or métallique et de couleurs vives qui ont la même substance que les mots. Les chrétiens orthodoxes ne prient pas les icônes. Ils vénèrent une icône pour ce qu'elle représente pour garder leur esprit concentré pendant les services. Pour les chrétiens orthodoxes, les icônes sont un pont – les fenêtres vers le ciel.

Parmi les nombreuses icônes sur les murs et le plafond de l'église, plusieurs méritent une mention spéciale. Ils ne sont qu'une petite partie du vaste trésor d'images de la tradition iconographique de l'église. Des variantes de ces icônes sont communes à toutes les églises chrétiennes orthodoxes. Le mur est du sanctuaire immédiatement derrière l'autel est l'icône de la Mère de Dieu et du Christ Jésus avec les bras tendus « plus large que les cieux ». Devant l'église se trouve l'iconostase, qui réunit la nef et le sanctuaire. Ses portes centrales, appelées Portes Saintes, ne sont utilisées que par les personnes consacrées par l'ordination, comme le prêtre ou l'évêque. Les portes des diacres à droite et à gauche ne sont utilisées que pour toute personne ayant une raison liturgique d'entrer dans le sanctuaire, comme les diacres ou les servants d'autel. Le niveau inférieur ou souverain de l'iconostase dans une église chrétienne orthodoxe affiche toujours quatre images : à droite du centre ou des Portes Saintes se trouve l'icône du Christ Sauveur ; à sa gauche, saint Jean-Baptiste ; à gauche immédiate des Portes Saintes se trouve l'icône de la Mère de Dieu et de l'Enfant Jésus-Christ ; et à sa droite se trouve l'icône du patron de l'église, Saint André le Premier Appelé. Au-dessus de l'iconostase se trouve une peinture de la Cène mystique – la première Divine Liturgie. Une croix orthodoxe se trouve au sommet de l'iconostase.

Dans les églises orthodoxes orientales, le point culminant de l'église est le dôme ou l'abside. Situé dans la nef, il est réservé au Seigneur, le Christ Pantocrator, maître de l'univers. Les icônes des quatre évangélistes Matthieu, Marc, Luc et Jean entourent le Pantocrator.

L'Hospitalité d'Abraham, souvent appelée La Trinité, complète les icônes du plafond de la nef. L'original a été peint à la cire par Andrei Rublev, qui est considéré comme l'un des plus grands iconographes russes médiévaux. Les icônes du plafond sont complétées par la scène de la Dormition de la Théotokos et de la Vierge Marie. Cette scène emblématique commémore le repos, la dormition ou « l'endormissement » de la Mère de Jésus et la transition ou l'assomption de son corps au ciel.

Le révérend Père Herman Acker, curé de Saint-André, souhaite la plus chaleureuse des bienvenues aux visiteurs pour voir et profiter d'une visite guidée de la nef pour mieux apprécier ces belles œuvres d'art théologique. Toute la communauté de St. Andrew accueille tout le monde à son festival d'automne annuel et à sa vente de garage, les vendredi et samedi 15 et 16 octobre. En vedette, des aliments ethniques et une vente de pâtisseries avec une variété de pâtisseries grecques. Il y aura également une vente aux enchères de paniers. L'église est située au 33384 MacKenzie Way, près de Plantation Road, près de Lewes. Pour plus d'informations, appelez le 302-945-5197 ou visitez le site Web de l'église à orthodoxdelmar.org.

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