Faith: Que signifie être orthodoxe?

V. Révérend Richard René

«Le sang des chrétiens est la semence de l'Église.»

C’est une déclaration choquante et peut-être même offensante de Tertullian (vers 155-220 après J.-C.), l’un des premiers pères de l’Église.

L’idée même du martyre, qui fait couler son sang pour la religion, pue l’extrémisme fondamentaliste et la plupart des gens (en particulier les Canadiens polis) rejetteraient l’idée que nous pourrions ou devrions être des martyrs pour quelque cause que ce soit.

Pourtant, pendant près de 300 ans après que les apôtres ont commencé à proclamer que le Christ était «vraiment ressuscité», l'Église chrétienne n'était rien sinon une organisation de martyrs.

V. Le révérend Richard René est le prêtre responsable de la Mission orthodoxe Saint-Nicolas (orthodoxkamloops.ca), une église orthodoxe orientale de langue anglaise pour la communauté de Kamloops.

Les raisons en sont complexes, mais il suffit de dire que le christianisme était un bouc émissaire facile pour un large éventail de maux dans l'Empire romain en déclin.

Pour les chrétiens, la foi était inséparable de la possibilité réelle du martyre physique. Plus que cela, la torture physique et la mort pour la foi d'une personne sont une caractéristique déterminante de l'identité chrétienne.

Comment pourrait-il en être autrement alors que la loi impériale romaine déclarait littéralement «non licet esse christianos», ce qui signifie «les chrétiens peuvent ne pas exister»?

Les traditions orthodoxe orientale et catholique romaine considèrent toujours l'Église comme une église des martyrs et du martyre comme une vocation par excellence de tous les chrétiens.

Il ne s’agit pas, bien sûr, des excuses grotesques et déformées du «martyre» associées à des actes tels que les attentats terroristes du 11 septembre 2001 aux États-Unis, mais plutôt du martyre comme les apôtres l'ont compris et enseigné à la suite de leur rencontre avec Jésus-Christ crucifié et ressuscité.

Le mot «martyr» vient du mot grec qui signifie «témoin».

En tant que tels, les apôtres ont vu leur première tâche de témoigner de l'identité de Jésus-Christ, le Fils de Dieu qui a été crucifié et ressuscité des morts: «Vous recevrez la puissance lorsque le Saint-Esprit sera venu sur vous; et vous serez mes témoins (littéralement, martyrs) à Jérusalem et dans toute la Judée et la Samarie et jusqu'au bout de la terre. (Actes 1: 8)

Ce témoin ne voulait pas dire infliger de la violence à autrui. Jésus a explicitement interdit à ses disciples de prendre les armes, de se battre et de mourir pour sa cause (Matthieu 26:52 et Jean 18:36.

Un des premiers apologistes, écrivant une lettre ouverte à l'un des empereurs au début du deuxième siècle, déclare que «(les chrétiens) obéissent aux lois établies, mais dans leur propre vie, ils vont bien au-delà de ce que les lois exigent. Ils aiment tous les hommes et sont persécutés par tous (lettre à Diognète).

Ainsi, le martyre chrétien devait témoigner de l'amour indéfectible de Dieu, qui en Christ était obéissant jusqu'à la mort sur la croix (Phil. 2: 8).

Selon la conception chrétienne traditionnelle, le baptême est la manière dont les chrétiens participent spirituellement à la mort et à la résurrection de Jésus-Christ.

Ils «revêtent» Christ spirituellement (Gal. 3:27). Ce faisant, le chrétien relève le défi de mourir à l'égoïsme et de participer à l'amour qui se vide de Dieu pour le monde.

C’est un martyre parce qu’il implique la mort, non pas dans un conflit militaire, mais sur le champ de bataille de l’ego; non pour telle ou telle cause politique ou sociale, mais pour la vie du monde entier.

Pour les premiers chrétiens, le martyre physique remplissait le martyre spirituel auquel ils étaient appelés lors du baptême. Ils ont refusé l'idolâtrie politique de brûler une pincée d'encens à un empereur «divin» avec le même esprit, car ils refusent d'adorer toutes les autres idoles de leur vie: l'argent, le sexe et les biens matériels.

Toutes ces idées trouvent une illustration frappante dans l'histoire d'un martyr chrétien primitif, une esclave nommée Charitina.

Bien qu'elle n'ait pas encore été baptisée, elle croyait en Jésus et le proclama hardiment. Lorsque les persécutions ont éclaté, son maître l'a livrée au gouverneur romain, qui lui a ordonné de lui couper les cheveux, des charbons ardents versés sur sa tête et son corps transpercé de lances.

Jeté dans un lac avec une pierre nouée autour du cou, elle a réussi à grimper en criant comme elle le faisait: «C'est mon baptême!

Après d'autres tortures, elle a abandonné son âme à Dieu.

C'est une histoire choquante, mais pas plus choquante que ce que l'on peut voir dans un épisode de Game of Thrones.

Tout comme les premiers siècles de l'ère chrétienne, notre époque mêle la glorification d'une violence horrible à des excès de laxisme, d'hédonisme et d'amoralité.

Aujourd'hui, plus que jamais, les expériences de l'Église primitive nous appellent à répondre comme Sainte Charitine, n'offrant ni violence en échange de violence, ni ne tombant en proie à la timidité morale et au compromis passif de nos croyances fondamentales.

Entre conservatisme violent et libéralisme permissif, les martyrs chrétiens nous appellent à mourir hardiment à nos voies égoïstes et égocentriques, et ainsi témoigner de l'amour du Dieu qui a tout donné, même sa propre vie, par amour du monde.

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