Guide du quartier Greektown de Chicago: restaurants, bars, choses à faire et plus

Guide du quartier Greektown de Chicago: restaurants, bars, choses à faire et plus

Ma visite à Greektown m'a laissé le sentiment écrasant d'être plein. Non seulement mon ventre était complètement rassasié, mais aussi mon esprit et mon cœur.

Ne vous méprenez pas. Heureusement, Brian (le photographe The Grid) et moi sommes chaleureusement accueillis partout où nous visitons mais Greektown était spécial! L'hospitalité semblait incomparable, accentuée par l'effusion la plus continue et la plus cohérente de nourriture, de boissons, d'histoires et d'invitations à rester. C'était magique.

Chaque fois que je levais les yeux, il y avait une autre assiette de quelque chose de délicieux qui me dirigeait. J'avais déjà poliment dit "Non, merci" mais peu importe, voici venu un autre quelque chose de grec "Je devais juste essayer »- un plateau de côtelettes d'agneau "C’est juste un petit avant-goût »- calamars grillés ou fritsNous l'avons coupé et pané nous-mêmes »- et une gorgée d'esprit grec – "Vous pouvez gérer une autre coulée!"

L'hospitalité grecque est digne de la royauté, livrée avec ferveur et sincérité absolue. Il ne faisait aucun doute dans mon esprit que si j'avais demandé la chemise de quelqu'un, ils me l'auraient donné sur leur dos.

«Filoxenia», qui signifie que l’hospitalité en grec est bien vivante dans la ville grecque de Chicago. Il est pris très au sérieux et d’une importance presque religieuse. La racine du mot est formée de «filo» pour ami et «xeno» pour étranger. Le mot égalise ami et étranger. La tradition grecque exige que vous soyez l'ami d'un étranger et est profondément enracinée dans le rituel historique, remontant même aux dieux grecs. Zeus ou Zeus Xenios était le dieu des voyageurs et de l'hospitalité.

L'hospitalité grecque est une tradition sacrée que les immigrants grecs ont amenée en Amérique et transmise de génération en génération. Cela va des seuils des maisons gréco-américaines aux entreprises qu'ils possèdent – quelque chose que j'ai découvert de première main tout au long de ma visite.

La prochaine fois que vous visiterez la ville grecque de Chicago, je vous recommanderais de prendre le temps de vraiment vous imprégner, de réfléchir à l'histoire de la communauté, d'écouter les Américains grecs converser dans leur langue maternelle, de déguster un café supplémentaire – une forme d'art qui a été perfectionné par les Grecs et prenez le temps de vraiment découvrir l'hospitalité grecque.

Une petite leçon d'histoire

Les tout premiers Grecs sont arrivés à Chicago vers les années 1840. Marins accomplis, les Grecs ont voyagé de la Nouvelle-Orléans aux Grands Lacs le long des routes commerciales des fleuves Mississippi et Illinois.

Une ressource fantastique sur l’histoire de la ville grecque de Chicago est le livre: “Greektown Chicago: son histoire – ses recettes” d’Alexa Ganakos. Il y a de belles photos modernes et historiques, des reflets des habitants de Chicago grecs et bien sûr, des recettes!

Le défilé Helenic Heritage dans Greektown / | Archives du Sun-Times

Selon Ganakos, certains premiers Grecs notables à Chicago comprenaient: le capitaine Nicholas Peppas, arrivé à Chicago en 1857. Et le premier enfant gréco-américain né à Chicago était Frank Combiths en 1869. (La mère de Combith n'était pas grecque, puisque les hommes grecs sont arrivés en premier aux États-Unis, souvent avec l'intention de retourner en Grèce. Les femmes sont venues plus tard.)

La Grèce traverse une période économique et politique tumultueuse, notamment des catastrophes naturelles telles que la sécheresse qui a dévasté la production agricole. En plus de pourvoir au foyer, les hommes étaient chargés de verser une dot assez importante aux filles afin qu’elles se marient. S'il y avait des sœurs célibataires, leurs soins devaient également être maintenus.

Toutes ces responsabilités et facteurs externes de la vie grecque ont créé une tempête parfaite où de nombreux ménages se sont retrouvés dans une dette monumentale. La seule solution pour de nombreux hommes grecs était de se rendre aux États-Unis dans l'espoir de gagner suffisamment d'argent pour rembourser les dettes familiales, dans l'espoir de retourner en Grèce avec suffisamment d'argent pour démarrer une nouvelle entreprise ou des investissements.

Une ville qui avait besoin d'ouvriers et d'ouvriers était Chicago. La reconstruction de la ville après le grand incendie de Chicago de 1871 a atteint un sommet de la demande de main-d'œuvre. Les Grecs sont arrivés en masse à Chicago pour aider à reconstruire la ville.

Au début, la plupart des immigrants venaient du Péloponnèse – une région géographique englobant la péninsule méridionale de la Grèce – y compris les villes de Sparte et de Tripoli. La plupart des familles originaires des régions sous-régionales d'Arcadie et de Laconie (dans le Péloponnèse) ont travaillé dans l'agriculture fruitière, végétale et animale pendant des générations.

Un des premiers pionniers grecs remarquables était Christ Chakonas, considéré comme le «Colomb de Sparte», arrivé à Chicago en 1872. Passionné et inspiré par les possibilités à Chicago, il se rend souvent à Sparte pour persuader d'autres Grecs d'immigrer.

En 1885, la première femme grecque à arriver à Chicago était Mme Peter Pooley (née Bitzis), épouse d’un capitaine de la marine de l’île de Corfou, selon le livre de Ganakos. Dans les années 1900, plus de femmes arrivaient car de nombreux hommes grecs ont décidé de rester à Chicago plutôt que de rentrer chez eux. Certaines femmes étaient des «mariées en photo» et les matchs étaient organisés par l'intermédiaire de la famille, des amis et parfois uniquement sur la base d'une photo.

Un pavillon sur Halsted Street avec des colonnes ioniques, l'une des trois colonnes de l'architecture grecque classique. | Archives Sun-Times. "Data-upload-width =" 2000 "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/k4d3tvKC3gkMRdyxtN-w_IstZyM=/0x0:2000x3008/1200x0/filters:focal(0x0:2000x3008 ): no_upscale () / cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/16131737/8_12_stewart_greek_6.jpg

Un pavillon sur Halsted Street avec des colonnes ioniques, l'une des trois colonnes de l'architecture grecque classique. | Archives du Sun-Times.

Au début des années 1890, une concentration d'entreprises grecques planait au nord de la boucle près de Clark et Kinzie. Bon nombre des premiers immigrants grecs travaillaient dans les chemins de fer et les parcs à bestiaux ou comme ouvriers et colporteurs (vendant souvent des fruits et des légumes).

Les Grecs plus établis se trouveraient près du marché de Randolph Street ou de Haymarket Square et le South Water Street Market était l'endroit où de nombreux colporteurs vendaient leurs marchandises et produisaient.

Également établi au cours des années 1900, se trouvait Greektown dans une zone connue sous le nom de section «Delta» (Deltaîbut) entre les rues Harrison et Polk et de Halsted à Blue Island Avenue.

Un rituel culturel en Grèce consiste à prendre un café pendant des heures dans un café tout en retrouvant des amis, en écoutant et en partageant des nouvelles. Ces cafés ou «kaffenia» en grec étaient essentiels pour fournir un réseau social aux hommes éloignés de leur famille, de leurs amis et de leur patrie. Cela a également créé un sursis face aux situations de surpeuplement que les nouveaux immigrants ont souvent dû endurer. Il y avait plus d'une centaine de cafés dans le delta, chacun représentant souvent les nombreuses régions et sous-cultures différentes en Grèce selon l'auteur Dianne Gannon dans le livre, «Les aliments de Chicago: une histoire délicieuse».

Il y avait d'autres enclaves de colonies grecques dans les années 1900. L'un était sur le côté sud à la 63e entre Wentworth et Cottage Grove à Woodlawn. Et partout où il y avait des Grecs, il y avait une église orthodoxe grecque pour servir la communauté. Là, les Grecs se sont rassemblés à l'église orthodoxe grecque Saints Constantin et Helen et à l'école de Koraes.

Statue d'Artémis située au bord de Greektown sur Halsted. Rue. | Tyler LaRiviere / Sun-Times "data-upload-width =" 3000 "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/BtTc-ek4MOlRV1ayP8_y3DwU5aI=/0x0:3000x1997/1200x0/filters:focal(0x0: 3000x1997): no_upscale () / cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/16131752/greektown_102118_1.jpg

Statue d'Artémis située au bord de Greektown sur Halsted. Rue. | Tyler LaRiviere / Sun-Times

Une autre enclave de la vie grecque se trouvait dans le quartier à prédominance allemande de Lincoln Square. Il est devenu «Greektown North» après la construction et l’extension de l’UIC. (Plus de détails sur l'UIC et son effet sur Greektown plus tard.) Il y avait plus de 100 entreprises grecques à Lincoln Square pendant le pic de «Greektown North». L'Église grecque orthodoxe Saint-Démétrios était le point d'ancrage de la vie gréco-américaine à l'époque et maintenant, en 2018, marque 90 ans dans la communauté.

En 1927, plus de 10 000 entreprises gérées par la région de Chicago avaient des propriétaires grecs. Selon le livre de Gannon, «quarante pour cent des hommes grecs venus aux États-Unis avant 1940 sont retournés en Grèce. Avant la Seconde Guerre mondiale, Chicago abritait plus de Grecs que toute autre ville américaine. »

Avec la famille, l'église a fourni une importante base spirituelle, stabilisatrice et sociale. L'église orthodoxe grecque de l'Annonciation a été fondée en 1892 par des immigrants de Laconie et de certaines îles grecques, louant d'abord une salle à Randolph près de Union Street. L'église se trouve maintenant au 1017 N. Lasalle, construite en 1914.

L'église orthodoxe grecque de la Sainte Trinité a été fondée en 1897, mais son emplacement à Peoria a été démoli pour la construction du campus de l'UIC (nous en parlerons plus tard). Il fait maintenant sa maison sur 6041 W. Diversey. L'église orthodoxe grecque Assomption de Chicago a été fondée en 1925 et la structure actuelle a été construite en 1937.

L'église orthodoxe grecque de l'Assomption à Chicago | Archives Sun-Times. "Data-upload-width =" 2000 "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/cvXReBhsP6eUcJj--7HFLPF8EWw=/0x0:2000x1312/1200x0/filters:focal(0x0: 2000 x 1312): no_upscale () / cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/16131755/8_15_hale_cont16_0011.jpg

L'église orthodoxe grecque de l'Assomption à Chicago | Archives du Sun-Times.

Une raison importante pour laquelle les immigrants grecs (ainsi que les immigrants et les colons d'origine italienne, latino-américaine et juive) ont pu s'installer et commencer leur nouvelle vie avec une chance de se battre était le résultat du travail de la Hull House, établie en 1889 par Jane Addams et Ellen Gates Starr.

Addams et Gates ont été inspirés par le mouvement des colonies de peuplement lancé à Londres dans les années 1880. Ils ont travaillé en attirant des femmes et des hommes de la classe moyenne éduqués et nés dans le pays pour s'installer et résider dans des quartiers urbains plus pauvres et y faire du bien tout en y vivant.

Dans les foyers d'établissement, les immigrants de diverses communautés se sont réunis pour apprendre, partager un repas ensemble, socialiser et acquérir des compétences pour s'acclimater à leur nouveau pays. Le musée qui se trouve actuellement sur le campus de l’UIC comprend deux des 13 bâtiments d’origine du complexe, le Hull-Home et la salle à manger des résidents. Addams a reçu le prix Nobel de la paix en 1931.

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En 1949, la construction de l'autoroute Eisenhower, puis plus tard de l'autoroute Kennedy, a coupé de grandes sections de la région du delta grec, déplaçant les Grecs ainsi que de nombreux groupes minoritaires dans la région. La rénovation urbaine et la construction du campus de la ville pour le campus de l’UIC ont envahi une grande partie de la région géographique de Greektown. Il a déplacé des centaines d'entreprises et de maisons grecques.

Semblable à la Petite Italie, les habitants de Greektown se sont dispersés – se déplaçant vers d’autres enclaves grecques et les banlieues. Le quartier est devenu plus petit et s'est déplacé vers le nord. Greektown d'aujourd'hui est concentrée sur Halsted de Monroe à Van Buren.

La préservation de la culture et de la langue grecques est importante pour la communauté grecque de Chicago. La Chicago Greektown Education Foundation a été créée en 2014. L'organisation à but non lucratif aide à collecter des fonds pour les écoles grecques de la région de Chicago afin de maintenir les programmes scolaires grecs. Si vous êtes intéressé, vous pouvez les consulter ici.

Liste de choses à faire à Greektown

Greektown est petit mais puissant! Et comme mentionné, l'hospitalité est incomparable!

  • À la fin du mois d'août, alors que l'été se termine, Greektown lance son festival Taste of Greektown. Il y a des troupes de danse, des groupes grecs et bien sûr, une quantité incroyable de délicieux plats méditerranéens.
  • Si vous recherchez une autre célébration de la cuisine grecque mais interprétée à travers les yeux de chefs non grecs, visitez Kouzina au National Hellenic Museum. Cet événement a lieu le 1er novembre 2018 et tous les profits profitent au musée.
  • Arrêtez-vous au musée national hellénique. Il présente des expositions contemporaines tournantes ainsi que des expositions permanentes sur l'histoire grecque et l'expérience des immigrants grecs. Fondé en 1983, son emplacement actuel sur la rue Halsted a ouvert ses portes le 10 décembre 2011. C'est un magnifique espace moderne (bientôt) certifié LEED qui contient plus de 17 000 artefacts couvrant des milliers d'années.
  • Athenian Candle Company est une boutique incontournable. C’est une entreprise familiale de quatrième génération créée en 1922. Les propriétaires Thomas et Jean Paspalas gèrent le magasin avec l’aide de leurs trois enfants et petits-enfants. Ils fabriquent une variété de bougies coniques trempées à la main allant de 8 pouces à 5 pieds de hauteur. Ces bougies sont utilisées dans les célébrations, les sacrements et les cérémonies et répondent aux besoins liturgiques des communautés grecque et orthodoxe. Ils ont également des icônes, des lampes électriques et à huile (kandilia), du charbon de bois, de l'encens (livani), des lampes de cimetière, des veilleuses, des perles d'inquiétude (komboloi), des statues, des chapelets, des cartes de prière, des crucifix, des huiles essentielles, des sprays et des livres destinés à divers croyances religieuses. Lors de ma visite, la diversité de la clientèle était immense – en âge, en appartenance religieuse et ethnique.

Où manger

Pour le déjeuner ou le dîner, je recommanderais le restaurant Greek Islands. Depuis 1971, Gus Couchell et un groupe de ses amis ont poursuivi leur rêve américain à travers leur restaurant. Couchell continue de veiller à ce que les ingrédients soient de première qualité. Il importe de l'huile d'olive, des haricots de Lima grecs, de l'orzo et du vin de Grèce. Il m'a dit avec passion que le meilleur agneau vient du Colorado et que son poisson est transporté frais de la Méditerranée.

Flaming saganaki au restaurant Greek Islands à Greektown. | Brian Rich / Sun-Times "data-upload-width =" 1920 "src =" https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/PuLqH-Rp0va-Fkyq18NihORsKIY=/0x0:1920x1080/1200x0/filters:focal ( 0x0: 1920x1080): no_upscale () / cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/16131802/flame3.jpg

Flaming saganaki au restaurant Greek Islands à Greektown. | Brian Rich / Sun-Times

Rendez-vous à la boulangerie Artopolis pour un café grec et une pâtisserie le matin. Si vous êtes partant pour le sacré de la caféine, obtenez un grec venu, un cappuccino libéré ou un Nescafé Frappé glacé. Peut-être préférez-vous un Bellini classique au prosecco avec votre choix de purée de pêche ou de framboise. Il y a les baklava, les loukoumades (pâtisseries grecques), la crème au citron, les chocolats et les artopitas salées (les garnitures vont des épinards et de la feta au poulet et aux artichauts. Il y a des sandwichs, des pizzas, des salades, des soupes et un bar chaud. Aussi, un bar complet. Venez pour le petit déjeuner, le déjeuner ou le dîner.

Si vous cherchez un bar, rendez-vous au Nine Muses Bar and Grill. Nommé d'après les neuf filles / déesses de Zeus, chacune préside une forme d'art particulière. La nourriture est classique mais élevée et le bar est confortable et décontracté. Il y a de petites assiettes à des portions de grande taille et un bar complet servant de la bière artisanale, du vin et des cocktails.

Pour tous les noctambules qui aiment danser et grignoter tard le soir, Spectrum Bar and Grill est un joyau caché. En 2018, Spectrum a célébré son 30e anniversaire. Son vrai charme vient du propriétaire incroyablement hospitalier et amusant Andreas Koumi. Il est là tous les soirs jusqu'à la fermeture. Sa passion pour son entreprise n’a pas faibli malgré toutes ces années de nuits tardives. La cuisine reste ouverte tard jusqu'aux petites heures du matin.

Encore une chose

Si vous vous demandez quelle quantité de saganaki enflammés est commandée à Greektown en un an, la chambre de Greektown estime que 150 000 plateaux de fromage sont enflammés à table. Et en ce qui concerne les gyroscopes, la chambre estime que 3 500 cônes de viande sont consommés en un an. Opa!

Rubye Lane a également contribué à ce rapport.

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