Pourquoi le Rwanda est une destination de lune de miel vraiment spectaculaire

Pourquoi le Rwanda est une destination de lune de miel vraiment spectaculaire

Lions et rhinocéros, café et chimpanzés, artisanat et culture, durabilité et paysages spectaculaires, et non des moindres, les gorilles de montagne. Un grand pourcentage de la population mondiale de nos cousins ​​​​en voie de disparition prospère dans le parc national des volcans du Rwanda, qui est la principale raison d'une grande partie du tourisme dans la petite nation d'Afrique de l'Est. Mais ce que beaucoup ne réalisent pas avant leur arrivée, c'est qu'il y a en fait tellement plus à voir, à faire, à manger et à ressentir au-delà de la randonnée d'une journée avec les gorilles. En fait, l'actrice Emmy Rossum a déclaré que sa lune de miel au Rwanda était l'un des voyages les plus beaux et les plus émouvants de sa vie.

Un autre fait peut-être surprenant ? Alors que le sens de l'aventure est fort, voyager au Rwanda est également imprégné de luxe. C'est une véritable destination de safari en ce sens. C'est un voyage de liste s'il en est, où les couples peuvent se blottir dans des lodges et des camps incroyablement intimes situés dans des paysages spectaculaires avec une faune différente de tout ce que vous pourriez trouver aux États-Unis, sans parler du design digne de Pinterest et de la cuisine exceptionnelle. C'est incroyablement vert, et pas seulement en ce qui concerne les couleurs qui vous entourent. Le pays est un leader mondial du développement durable, mettant en œuvre de nombreuses façons réfléchies de protéger les ressources de la planète.

Chaque lune de miel rwandaise doit commencer à Kigali (qui abrite l'aéroport international), que vous découvrirez comme l'une des villes les plus propres et les plus sûres de la planète. C'est là que vous trouverez l'ultime introduction aux hôtels-boutiques de cette superbe destination : The Retreat by Heaven. Avec ses 12 habitations en teck construites sur mesure et alimentées à l'énergie solaire, dotées de patios, de douches à effet pluie extérieures et de peignoirs imprimés colorés, ce trou de serrure est un endroit idyllique pour se reposer, s'acclimater et explorer la ville. (Si vous cherchez à dépenser un peu moins, il y a le Heaven Boutique Hotel à côté.) La cuisine du restaurant Heaven en plein air adjacent et animé est l'une des meilleures du Rwanda, le résultat d'une idée d'entreprise sociale écrasante et réussie. Pour moins de scène, le restaurant Fusion de The Retreat propose une ambiance gastronomique à plus petite échelle.

Le jour, il y a beaucoup de choses à faire : des visites d'art et de culture, de mode, culinaires et nature par Heaven emmenant les parties intéressées dans toute la ville dynamique et ses environs, au mémorial du génocide de Kigali, sombre mais incontournable, qui offre le difficile et contexte mouvant dont vous aurez besoin pour interagir dans cette nation en constante guérison. Pour une dose de caféine, arrêtez-vous chez Question Coffee. Mais pour une boisson plus enivrante, visitez la 1000 Hills Distillery, la première distillerie artisanale en petit lot d'Afrique. Elle propose des visites et des dégustations, ou vous pouvez simplement aller prendre un cocktail. Le centre des arts Inema mérite une visite, tout comme le musée de la maison Kandt si vous êtes féru d'histoire. Les fans de mode ne peuvent pas manquer Rwanda Clothing Store, une boîte à bijoux d'un joyau de vente au détail de vêtements pour femmes et pour hommes, ainsi que des bijoux et des accessoires irrésistibles et une magnifique décoration intérieure, le tout par une jeune créatrice locale.

Après quelques jours à Kigali, vous serez prêt à communier avec la nature. Certains voyageurs aiment visiter le lac Kivu, qui se trouve de l'autre côté de la frontière ouest du Rwanda et est un endroit serein pour se détendre, faire de la randonnée, du vélo et jouer dans l'eau. Pour les amoureux de la faune, cependant, le prochain arrêt idéal est le parc national d'Akagera, qui a récemment été doté de son tout premier camp de safari de luxe, Magashi, par Wilderness Safaris. Le trajet lent et fluide là-bas (quatre heures) semble assez long depuis Kigali, mais il est généreusement pittoresque, un flux constant de collines luxuriantes et patchworkées qui défilent comme une mer de tapis vert. Les invités de Magashi sont les seuls autorisés à entrer par l'entrée nord du parc, ce qui leur donne un accès plus exclusif, par exemple, à un grand troupeau d'éléphants jouant au wagon de bienvenue.

C'est une évasion qui se sent glorieusement loin du monde réel, romantique et naturelle. Il n'y a que six tentes de luxe, chacune avec un lit king-size recouvert d'une moustiquaire rose en son cœur. De grandes terrasses en bois surplombent le lac miroitant Rwanyakazinga, sa population prolifique d'hippopotames surgissant constamment comme une taupe pour dire bonjour pendant que vous savourez un verre dans le vaste minibar ou une séance de yoga en utilisant le tapis fourni (il y a une corde à sauter et une résistance groupe aussi). Mais c'est loin d'être le seul endroit pour se détendre et apprécier votre environnement – il y a aussi une piscine avec vue, un foyer, un salon commun joliment éclairé et une terrasse extérieure où vous pourrez apprécier les animaux qui se rapprochent incroyablement, car le camp est non clôturé. Les repas sont des moments forts, car la nourriture – des petits-déjeuners buffet et des brunchs aux dîners à plusieurs plats éclairés par des lucioles – est vraiment appétissante.

Bien sûr, aussi idyllique soit-il au camp, ce que vous recherchez est à l'extérieur. Des safaris deux fois par jour se déroulent en camion adapté ainsi qu'en bateau, surtout juste avant le coucher du soleil, lorsque vous naviguez, vous pouvez vous sentir comme si vous étiez en Suisse ou dans un autre pays brumeux bleu et vert d'une beauté indicible. Depuis l'eau (vin ou G&T en main), vous pourrez apercevoir des crocodiles, des buffles, des singes argentés, des martins-pêcheurs, des antilopes, des zèbres ou même des rhinocéros noirs. Les safaris permettent de découvrir des mangoustes à queue blanche, des hyènes, des phacochères, des léopards, des girafes et bien d'autres espèces. Vous pourriez passer la matinée à admirer les lions avec leur profusion de petits, jouer en tas comme des chiots, téter, bâiller, grignoter et câliner pour former des liens – et pas un seul autre véhicule ou touriste aux alentours.

Quelques jours à Magashi et vous serez bien installé dans la vie de safari. Mais pour aussi petit soit-il, le Rwanda offre de nombreux paysages différents qui ne demandent qu'à être expérimentés. Un hélicoptère pourrait être arrangé pour retourner à Kigali ou, pour prolonger la lune de miel, dans la somptueuse plantation de thé adjacente à la One&Only Nyungwe House, en reculant les auvents saisissants et sereins de la jungle du parc national de la forêt de Nyungwe, où une offre est de faire du trekking pour voir la nature. et étonnamment humains : des chimpanzés.

Quoi que vous fassiez, assurez-vous que la grande finale se déroule dans le parc national des montagnes des Volcans des Virunga, dans le nord-est du Rwanda, où l'inimitable primatologue et écologiste Dian Fossey a étudié et vécu à côté des gorilles de montagne pendant des décennies. Les options opulentes exagérées dans cette région sont nombreuses, offrant la cerise sur le gâteau d'une lune de miel unique. Wilderness Safaris a ouvert le Bisate Lodge magique en 2017, et en 2019, Singita a lancé Kwitonda Lodge, et One&Only a suivi avec Gorilla's Nest.

Ce dernier ressemble plus à un véritable complexe de luxe qu'à un camp africain, bien que votre accueil extatique de tambours semble tout à fait authentique. La propriété se trouve dans un bosquet d'eucalyptus, magnifiquement aménagé avec des roses exotiques importées et une flore indigène, dont vous pourrez découvrir les histoires lors d'une promenade dans la nature ou en VTT. Avec 21 habitations individuelles sur pilotis (l'idée n'était pas de couper un seul arbre) et cachées au milieu de la nature, l'accent est mis sur le cocooning et l'intimité. Une piscine à débordement chauffée avec une salle de sport ultramoderne et un bar au bord de la piscine, un spa indulgent utilisant des ingrédients locaux tels que du café pour des gommages corporels hors du commun et des repas de nombreux plats en constante évolution informés par des saveurs rwandaises élevé pour les appétits internationaux garantit que le sentiment est très haut de gamme et sophistiqué.

Au Kwitonda Lodge, une énergie totalement différente imprègne. Assis au pied des montagnes des Virunga, vous verrez une poignée de pics déchiquetés et une étendue herbeuse sauvage servant de zone tampon devant la cour avant des huit suites, aussi luxueuses, somptueuses et design porno-y que partout où vous avez déjà vu. La nuit, les majordomes escortent les couples depuis le pavillon principal, recouverts de pierre de taille locale et bordés de briques en terre cuite de fabrication locale et d'accents tissés à la main, car les buffles sont connus pour se promener (il y a même parfois des éléphants ou des gorilles). La communauté est importante ici, et tout à fait évidente. Il existe des œuvres d'art à grande échelle de nombreux médiums, de l'huile aux perles de défilement de papier vibrantes et des éclairages recouverts de cuivre, créant une atmosphère d'un autre monde mais incroyablement confortable – rustique mais raffinée.

Les suites autonomes, dotées des mêmes matériaux naturels mais haut de gamme, sont encore plus attrayantes pour les yeux et le corps. Ils sont essentiellement la demeure africaine de rêve. La palette chaleureuse de textiles confortables, de cuir et de laine joue à merveille avec le spectacle à l'extérieur des immenses baies vitrées (avec des sièges de fenêtre pour lire, se blottir ou siroter du vin ou des cocktails artisanaux préparés dans la kitchenette chic), pas seulement la nature à son meilleur mais aussi une piscine privée chauffée et un foyer extérieur. Les vastes salles de bains abritent non seulement une grande baignoire, des douches (intérieures et extérieures) et des lavabos doubles, mais aussi un lit de massage avec de l'encens et un bol chantant tibétain pour créer l'ambiance. Des soins de spa paradisiaques sont effectués sur place, idéalement après votre randonnée de gorille.

En parlant de cela, les couples sont éduqués par l'agent de conservation du personnel et le spécialiste de la faune avant leur randonnée. Avant le dîner, les repas à Kwitonda sont infiniment délicieux, avec des déjeuners de style tapas préparés avec amour et des dîners lumineux et vibrants qui peuvent inclure une salade César chaleureuse avec du camembert croustillant et des fèves, et des gnocchis à base de pommes de terre locales emblématiques au gingembre purée de butternut – vous saurez à quoi vous attendre dans un salon de conservation criblé d'artefacts, de livres et de photographies aux côtés d'autres invités. Vous serez même équipé de la tête aux pieds du meilleur équipement de protection et imperméable et, tôt le lendemain matin, vous serez envoyé avec un pique-nique parfait.

Bien sûr, autant qu'il y a à vivre à Kwitonda House, pas seulement en mangeant joyeusement, mais en essayant des interactions culinaires, du tissage de paniers, des cours de fabrication de bâtons, du yoga, du vélo et en visitant la pépinière d'Arakabo sur place (c'est ici que la plupart des produits que vous savourez est cultivé), le trek des gorilles est le summum. Ce voyage est dans une certaine mesure façonné par vos guides, qui sont tous incroyables, et dont certains ont peut-être même connu Fossey personnellement. Mais les gorilles sont les vrais responsables. Pour la randonnée, vous êtes mis dans un groupe de huit maximum et assigné à un groupe de gorilles, dont la tête est un mâle dos argenté dominant qui, si vous avez la chance de voir son moi de 400 livres, s'imprimera dans votre esprit pour toujours.

La seule chose sûre, cependant, est que chaque sortie est garantie d'être unique et infiniment spéciale. La première partie implique une certaine quantité de randonnée – heureusement, vous embaucherez un porteur local pour transporter votre gros sac à dos – qui peut être un jeu d'enfant ou peut être un peu fatigant, à travers la boue profonde, se faufiler dans les fourrés de bambou et la verdure luxuriante, ou peut-être grimper plus haut dans les montagnes des Virunga. Vous pourriez entendre les gorilles en premier (après tout, ils ont presque deux douzaines de vocalisations différentes) ou peut-être les sentir, ou vous pourriez même être accueilli par un tout-petit qui se frappe la poitrine de manière ludique. Une fois que vous les aurez rejoints, vous aurez une heure d'affirmation de la vie pour observer leurs comportements familiers, écouter leurs communications et être ému par leurs interactions intimes, particulièrement touchantes s'il y a un bébé dans le groupe.

Les mots ne peuvent pas rendre justice à l'expérience – c'est quelque chose que vous devez vraiment vivre pour comprendre. Epic est un euphémisme. À la fin de votre excursion remplie d'adrénaline, lorsque vous revenez à Kwitonda Lodge, vous êtes accueilli avec une serviette chaude et fumante, du gluwein chaud et un membre du personnel pour retirer vos bottes boueuses et les échanger contre des pantoufles en peluche. Vous et votre amoureux pourriez vous retirer dans votre suite pour une réflexion tranquille ou un récit fiévreux des moments forts de la journée, faire un plongeon, réserver une autre randonnée ou un autre trek pour voir des singes dorés, profiter de massages ou simplement vous détendre autour d'un excellent vin sud-africain et d'un autre dîner mémorable. À bien des égards, cela ne devient pas plus aventureux ou excitant que le Rwanda.

L'épidémie actuelle de coronavirus (COVID-19) a été déclarée pandémie par l'Organisation mondiale de la santé. Alors que la situation reste fluide, nous partagerons des conseils et des histoires d'experts de l'industrie pour vous donner des conseils du moment et vous aider à naviguer dans la planification de mariage aujourd'hui. Pour obtenir les directives les plus récentes et les dernières restrictions et exigences en matière de voyage, consultez les sites Web du CDC et du Département d'État américain.

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