Un «  prêtre tout à fait exceptionnel '' revient sur 40 ans de service – Caractéristiques

Un `` prêtre tout à fait exceptionnel '' revient sur 40 ans de service - Caractéristiques

VIE DE SERVICE: le père Ian Grieves à l’église catholique St Osmund à Gainford

Le père Ian Grieves prend sa retraite comme curé de Gainford et Barnard Castle. On se souviendra de lui pour être passé de l'anglicanisme au catholicisme et avoir emmené presque toute sa congrégation avec lui. Le rédacteur en chef Trevor Brookes s'est entretenu avec un homme qui a été décrit par l'archevêque de Canterbury Justin Welby comme un «prêtre tout à fait exceptionnel».

QUAND il s'entraînait pour devenir prêtre, le père Ian Grieves a appris qu'il avait besoin de voir la «vraie vie» avant que l'église ne le laisse aller plus loin.
C'est quelque chose qui agite encore aujourd'hui. Ayant grandi à Trimdon Grange, il estimait avoir déjà assez vu la vie.
À l'époque, le père Grieves enseignait l'ER et la musique dans une école préparatoire pour garçons à East Grinstead, West Sussex, après avoir étudié à l'Université de Durham.
Il a dit: «L'Église a appelé cela un privilège. Mais ce n'était pas un privilège. Ma mère a pris un dépanneur pour pouvoir s'occuper de mon père atteint de sclérose en plaques. Elle a travaillé incroyablement dur – ma défunte mère a été une grande source d'inspiration. Nous venons de nous entendre et nous ne nous sommes pas moqués et ne nous sommes pas gémis. C’est ce qui me dérange aujourd’hui – les gens n’assument aucune responsabilité.
«Alors ils m'ont envoyé pour en savoir plus sur la vraie vie dont je savais déjà tout.»
Cela signifiait travailler pour 10 £ par semaine dans une mission de marin à Swansea.
«J’ai apprécié – c’était très amusant – mais cela ne faisait que confirmer ce que je savais», a déclaré le père Grieves, qui a eu 65 ans la semaine dernière et a tenu son dernier service à St Osmund’s, à Gainford, le dimanche de Pâques.
Sa retraite met fin à près de 40 ans en tant que vicaire et prêtre.
Le père Grieves, dont le père est mort quand il était jeune, est né jumeau.
Enseigné à jouer de l'orgue par sa défunte tante, qu'il attribue à sa devise de «transmettre», le père Grieves est allé à la Ferryhill Grammar School avant l'université puis au collège théologique de Chichester.
«J'y ai passé deux ans – c'était un cri absolu», se souvient-il. Un livre de 200 vieilles photos que lui a donné la congrégation de Gainford lors de son dernier service témoigne amplement du plaisir qu'il a eu.
La première paroisse du père Grieves était à l’église St Mark de Darlington, avant de déménager à Whickham, à Gateshead. Il se souvient d'un programme exténuant de messe, de baptêmes et de chansons – et d'une église remplie de centaines de personnes.
«C'était un jeu de jeune homme», a-t-il déclaré.
Le bulletin paroissial rapportait une fois: «À l'époque où il était à St Mary's, il semble avoir touché pour de bon à peu près tous les aspects de la vie de Whickham. Son flair pour la bonne liturgie, la bonne chère et le bon vin, son souci passionné pour la vie sacerdotale et son profond souci pastoral pour tout le monde (sans parler de son énergie et de son goût très particulier dans les images) en ont fait un nom familier.
Le père Grieves est arrivé comme vicaire à St James the Great, à Darlington, en 1988, où il a passé 23 ans. Le rendez-vous impliquait une visite à Downing Street.
Saint Jacques le Grand a pris des éléments du culte anglican et catholique et ses services animés ont été régulièrement publiés dans la chronique À votre service de Northern Echo, écrite par le journaliste Mike Amos.
«Nous avons eu la messe et c'était dans le journal le lendemain. Ils avaient l'habitude de l'attendre dans les magasins juste pour voir ce qui était écrit », a déclaré le père Grieves. «L'église était remplie de joie, de couleurs et de musique – de la grande musique. Vous ne pouviez pas voir l'église pour la quantité d'encens. "
Un responsable de l'église a demandé un jour au père Grieves: «Qu'avez-vous fait pour la mission?»
Sa réponse fut qu'il avait mis un tuba sur l'orgue.
Un adorateur du mystère a écrit sur le site Web Ship of Fools: «Il devait y avoir la meilleure partie d'une centaine de personnes attendant d'entrer dans l'église. Bon sang, je déménagerais à Darlington pour cette église, si je pouvais trouver un moyen de gagner ma vie là-bas! »
Pendant son séjour à Saint-Jacques le Grand, les congrégations du dimanche et du jour ont été multipliées par cinq, une chorale très respectée a été créée et la paroisse relativement petite était desservie par quatre prêtres.
Mais, comme l'a souligné le père Grieves, rien ne dure éternellement.
Les traditionalistes du diocèse de Durham se sont sentis incapables de rester dans la «famille anglicane» après une dispute sur les propositions visant à permettre aux femmes d'être évêques.
Le père Grieves a dit à l'époque qu'il se sentait poussé hors de l'anglicanisme par «cette église politiquement correcte et l'agenda libéral qui grimpe encore et encore».
En 2012, la plupart des membres de la congrégation de St James the Great à Darlington ont rejoint l'Ordinariat de Notre-Dame de Walsingham, qui a été mis en place pour permettre aux anciens anglicans d'entrer dans l'église catholique.
«J'aurais pu rester dans le presbytère de Darlington sans loyer avec pension jusqu'à l'âge de 70 ans, mais j'ai abandonné tout cela pour devenir catholique. J'ai construit l'église à partir de rien », a déclaré le père Grieves, qui a vendu ses meubles pour qu'il puisse se permettre de faire le changement.
Il y a eu une tournure poignante lors de son dernier service anglican.
Justin Welby, qui est maintenant archevêque de Cantorbéry, a passé huit semaines avec le père Grieves en stage, vivant sous le toit de sa mère, alors qu'il étudiait au collège théologique de Cranmer Hall.
Dans un acte public d'amitié, le Révérend Welby, qui était alors évêque de Durham, a prêché à la messe finale du Père Grieves à St James le Grand.
«Il a très bien géré tout cela», se souvient le père Grieves. «Il m'a laissé rester au presbytère et m'a donné une aide financière.
Après avoir été ordonné prêtre à l’église catholique St Anne de Darlington, le père Grieves a pris rendez-vous à St Osmund’s, à Gainford. Plusieurs membres de sa congrégation de Darlington l'ont accompagné, quelques-uns ont même déménagé à Gainford.
«Plus de 100 personnes sont venues à l'église catholique. Certains sont venus mais ne sont pas devenus catholiques au début, mais ils n'ont pas pu y résister à la fin », a-t-il déclaré.
Le style vibrant du père Grieves s'est poursuivi à St Osmond avec une vie sociale active, des pèlerinages et des chorales lors de messes à Saint-Pierre, au Vatican et dans d'autres églises basiliques.
Covid-19 a eu un impact mais le père Grieves espère que les services normaux pourront bientôt reprendre. Mais il ne les prendra pas.
«Tous les prêtres devraient prendre leur retraite – ils ne devraient pas continuer indéfiniment. Je veux sortir en beauté. Ce fut une vie de service à plein temps. Au cours des neuf dernières années, je n’ai jamais manqué un dimanche. Je ne dis pas que c'est héroïque mais c'est ce que fait un prêtre. Je veux des occasions de reprendre des choses comme la musique, d'aller au théâtre un samedi soir et de retrouver ma famille et mes amis parce que le temps passe.
«Ce fut une vie merveilleuse de foi, de nourriture, d’amitié et de plaisir. J'ai été avec ces personnes lors de leurs naissances et mariages, échecs et déceptions, lorsque leur mari s'est enfui puis est revenu.
Le père Grieves quittera son domicile à côté de St Osmund le mois prochain pour retourner à Darlington.
En guise de cadeau de départ, la congrégation Gainford lui a donné 5 000 £ avec 1 000 £ supplémentaires de Barnard Castle.
«L'une des choses les plus émouvantes pour moi a été une carte que j'ai reçue. J'ai pleuré en le lisant », a-t-il dit.
La personne avait écrit à propos de sa confession: «Merci d'être ma lumière dans mes ténèbres et non mon juge.»
«C’est de cela qu’il s’agit: libérer les gens», a déclaré le père Grieves en fermant la carte de la femme et une vie de service sacerdotal.

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