Un ressortissant américain reconnu coupable d'abus sur des filles au Cambodge

Un ressortissant américain qui a été accusé d'abus historiques de filles mineures au Cambodge a été reconnu coupable et risque une peine de 120 ans de prison.

Michael J. Pepe, 67 ans, a été reconnu coupable par un tribunal américain de quatre chefs d'accusation d'avoir voyagé des États-Unis au Cambodge en 2005 avec l'intention de se livrer à des actes sexuels illicites avec des mineurs.

L'ancien capitaine de l'US Marine Corps risque une peine maximale de 120 ans de prison. Il sera condamné en décembre.

Pepe, actuellement emprisonné au Metropolitan Detention Center de Los Angeles, en Californie, a été accusé par ses victimes – maintenant des adultes – d'avoir maltraité d'elles dans sa villa de Tuol Kork, Phnom Penh.

Pepe avait sélectionné ses victimes dans les bidonvilles du village de Svay Pak – souvent en collusion avec leurs propres familles.

L'une de ses victimes a déclaré qu'elle avait été emmenée chez Pepe en échange d'un paiement de 30 $ par mois à sa famille. Elle a dit qu'elle avait également reçu 1 $ de plus par acte sexuel.

Les procureurs américains ont déclaré qu'en 2005-2006, de nombreuses jeunes filles ont été maltraitées par Pepe dans le cadre de ce système.

Les abus de Pepe n'ont pris fin au Cambodge que lorsqu'une de ses victimes a été repérée par un enquêteur après avoir été blessée.

Le 17 juin 2006, la police nationale cambodgienne a arrêté Pepe pour viol et débauche.

En fouillant sa villa, ils ont trouvé plus de 1000 images que Pepe avait faites des jeunes filles qu'il avait maltraitées.

Pepe a ensuite été envoyé à la prison de Prey Sar puis remis aux autorités américaines en février 2007.

En 2008, Pepe a été jugé aux États-Unis et a été reconnu coupable en vertu d'une loi interdisant aux citoyens américains qui voyagent dans le commerce extérieur de commettre des actes sexuels illicites avec un mineur.

Il a ensuite été condamné à 210 ans de prison – mais en 2018, sa condamnation a été annulée au motif qu'il ne voyageait pas – mais résidait plutôt au Cambodge lorsqu'il a agressé ses victimes.

Pour ces motifs, il a été renvoyé à un nouveau procès.

Lors de son nouveau procès, les procureurs ont déclaré que, parce qu'il avait voyagé entre le Cambodge et les États-Unis en 2005, il avait eu l'intention de se livrer à des comportements sexuels illicites avec des mineurs et l'avait fait après son retour, comme le montrent les métadonnées intégrées dans ses photos numériques.

La procureure adjointe des États-Unis, Stephanie Christensen, a déclaré au tribunal : « Un objectif dominant, important ou motivant pour le retour était qu'au Cambodge, vous pouviez acheter des enfants pour le sexe. »

Pepe a été reconnu coupable et attend maintenant sa condamnation le 6 décembre.

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